lince, operativo independencia

Se denominó Operativo Independencia a la actuación, autorizada por el Decreto Nº262/755 6 del gobierno constitucional de María Estela Martínez de Perón, del Ejército Argentino y la Fuerza Aérea Argentina en Tucumán para aniquilar a la compañía Ramón Rosa Jiménez del ERP (Ejército Revolucionario del Pueblo), y a los militantes enviados a apoyarlos, que buscaban crear un «foco revolucionario» en el monte tucumano.7

Lejos de tratarse de un enfrentamiento exclusivamente militar contra la guerrilla ubicada en el monte, el combate se libraba esencialmente en el plano cultural, contra las ideas y valores de universitarios, artistas, intelectuales, científicos, religiosos, profesionales ubicados en la ciudad de San Miguel de Tucumán.

El general de brigada Acdel Vilas, quien estuvo a cargo del Operativo Independencia, afirmó que la guerra que se desarrollaba era una guerra «eminentemente cultural» ya que la guerrilla en el monte era «sólo la manifestación armada del proceso subversivo y no la más importante».8


Liderado por Mario Roberto Santucho, el PRT-ERP impulsó un foco guerrillero en Tucumán en mayo de 1974.

Nosotros no queríamos un régimen de democracia liberal en la Argentina. Nos proponíamos un Estado socialista, y estábamos convencidos de que un Estado socialista solo podía ser conquistado por la fuerza de las armas.
Luis Mattini, jefe guerrillero.
Su primera acción armada en la provincia, y que fue ampliamente reportada en el país, tuvo lugar el 6 de septiembre de 1971, cuando un pelotón liberó a 12 guerrilleros de la cárcel de Villa Urquiza, una acción que le costó la vida a cinco guardias de la prisión.10 Previo a esto, los montoneros que operaban en la provincia habían matado el 20 de octubre de 1970 a un agente de policía. El 9 de octubre de 1971, los montoneros mataron al cabo Juan Carlos Vallejo en la provincia. Durante una operación conjunta, realizada el 27 de julio de 1972, guerrilleros de Montoneros y FAR robaron armas y uniformes de una subcomisaría tucumana, matando a dos policías. El 5 de agosto de 1973, los guerrilleros del ERP mataron a un inspector mayor.14 El 4 de octubre, los guerrilleros marxistas atacaron de nuevo en la provincia, hiriendo mortalmente al agente de policía Casimiro Reyes Mansilla.

El 22 de mayo de 1974, murió el cabo Vicente Marcelo Lazarte de la policía tucumana como resultado de sus heridas, al ser tiroteado por miembros del ERP mientras se encontraba en un control de ruta. El 20 de septiembre, guerrilleros de esa misma organización mataron a dos suboficiales de la policía tucumana, Eudoro Ibarra y Héctor Oscar Zaraspe.16 A fines de 1974, la Compañía Ramón Rosa Jiménez estaba formada por 90 hombres y 10 mujeres, organizados en 4 pelotones.3 Gran parte de los oficiales del ERP fueron entrenados en Cuba.17 El jefe guerrillero Enrique Gorriarán Merlo, confirmó la presencia de argentinos en campos de entrenamiento militar en Cuba, diciendo: «Quedó entonces formalizada la relación (…) del PRT con el partido comunista de Cuba. Acordamos los viajes posteriores de nuevos compañeros para realizar distintos cursos, tanto militares como políticos.»

En 1975, Montoneros destacó unos 30 observadores al frente rural del ERP en esa provincia.19 Además existía una Unidad Básica de Combate Logística (UBCL) con la que Montoneros apoyó a la Compañía de Monte “Ramón Rosa Jiménez” en 1975. Se estimó que entre los elementos que apoyaban directamente a los guerrilleros en 1975, ascendían a 400 hombres.3 Según Paul H. Lewis, al finalizar el año 1974, el ERP tenía unos 2 500 simpatizantes esparcidos por toda la provincia.3 En febrero de 1976, en un intento de prolongar la resistencia guerrillera en Tucumán, la jefatura de la organización Montoneros envió a la “Fuerza de Monte del Ejército Montonero” de Juan Carlos Alsogaray para reforzar al ERP, pero esta compañía de guerrilleros fue prontamente destruida en gran parte por paracaidistas del Ejército Argentino operando cerca de El Cadillal.

Desarrollo
A lo largo de 1975 y 1976, tuvieron lugar sangrientos enfrentamientos en Santa Lucía, Potrero de Las Tablas, Quebrada de Lules, Río Pueblo Viejo, Manchalá, asentamiento Las Maravillas, arroyo San Gabriel, Acheral, Tafí Viejo, Potrero Negro, El Cadillal y el sorpresivo ataque al Regimiento de Infantería de Monte 29 en Formosa. Inicialmente, participaban todas las unidades principales de la Brigada de Infantería 5, al mando del general de brigada Acdel Edgardo Vilas.20 De acuerdo a fuentes militares, dos aviones de transporte y dos helicópteros fueron derribados.

«Allí hubo gran acción en combates como el de Acheral, Pueblo Viejo y Famailla donde se volaron mas de 3 400 horas. Como consecuencia de los mismos, se produjo el derribo de un Twin Otter, un Piper L-21B y dos Bell UH-1H.» 21
Acdel Vilas (1975)
El general retirado Acdel Edgardo Vilas fue el primer jefe militar del Operativo Independencia, lanzado por el gobierno constitucional en febrero de 1975 para reprimir a la guerrilla marxista del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP), que actuaba en las sierras de Monteros en Tucumán. Fue comandante de la Brigada de Infantería de Monte 5 con asiento en Tucumán, siendo el predecesor del general de brigada Antonio Domingo Bussi en la continuidad de la represión a la guerrilla rural. Ha sido acusado por grupos de derechos humanos de no luchar contra la guerrilla sino contra la población civil de la provincia de Tucumán. Sin embargo, según escribiría Paul H. Lewis en Guerrillas and generals: the Dirty War in Argentina, Vilas estaba convencido de que la clave no era subir con sus tropas a los cerros para desgastarlos en combate con los guerrilleros.22 Pensaba que la mejor forma de combatir a los guerrilleros era en buscar a los simpatizantes de ellos dentro la población tucumana, y que los detenidos no debían pasar por los Tribunales.

Es más fácil hacer pasar un camello por el ojo de una aguja, que condenar en sede judicial a un subversivo. ~ Acdel Vilas
Luis Mattini, integrante del ERP, luego recordaría las discusiones que tenía con Santucho:

"Estábamos frustrados. Nos preguntábamos por qué los militares no subían al monte. Esperábamos para tenderles la emboscada, que es la clásica táctica de guerrilla. Y estábamos convencidos de que no se animaban porque no estaban preparados militarmente para hacerlo. Santucho, que a esa altura pensaba que el golpe era inevitable, decía que el Ejército todavía no tenía la suma del poder, no estaba preparado y tenía miedo de perder los primeros combates".23
Inicio del operativo (febrero - mayo)
El 5 de enero de 1975 —un mes antes del comienzo del operativo—, el Comando del III Cuerpo de Ejército admitió la pérdida de un avión de transporte militar en las proximidades de Tafí del Valle perdiendo el Ejército Argentino a trece de sus integrantes, entre ellos los Comandantes del III Cuerpo de Ejército y de la V Brigada de Infantería, además de miembros de los Estados Mayores de ambos. El avión, un DHC-6 Twin Otter, «podría haberse estrellado o sido derribado», dijo el portavoz del Comando del III Cuerpo de Ejército.24 25 Algunos relatos incluso hablan del empleo de ametralladoras antiaéreas o sabotaje.

El 14 de febrero, en el combate del Río Pueblo Viejo, en una emboscada tendida por el ERP, cayó muerto un teniente primero, siendo heridos otros tres militares; perecieron también dos guerrilleros.26 El 24 de febrero, un helicóptero UH-1H Huey del Ejército argentino, que apoyaba operaciones de control en un sector selvático cercano al pueblo de Ingenio Santa Lucia, cayó a tierra, causando la muerte de los dos militares que lo tripulaban,27 según informó Acdel Vilas en un comunicado. El 28 de febrero, un suboficial murió al inspeccionar un coche bomba en la ciudad de Famaillá.28

En el mes de marzo, se percibía cierto pesimismo en el alto mando del ejército debido a la falta de resultados concretos. Mientras tanto el ERP, a través de una publicación editada en París, afirmó que era un éxito haber logrado aferrar a una brigada entera del ejército de 4 000 hombres con sólo 300 guerrilleros.29 En el mes de abril, el ejército capturó a un cierto número de guerrilleros, mientras que el portavoz del ERP, en una conferencia de prensa realizada en Lisboa, informaba sobre la creación de un "Comando Conjunto Operacional" junto con el MIR de Chile, el MNT (Tupamaros) de Uruguay y el ELN de Bolivia. También fracciones de la guerrilla tucumana atacaron el Batallón de Arsenales 121 de Rosario, donde murió el coronel30 al mando de la unidad.

En mayo, mientras el ejército lograba capturar a varios miembros del ERP en la zona de operaciones, Isabel Martínez de Perón, como presidenta, visitó la provincia de Tucumán acompañada por el Ministro de Bienestar Social, José López Rega. La presidenta reemplazó como comandante en jefe del ejército al Teniente General Leandro Enrique Anaya con el General de División Alberto Numa Laplane, quien fue ascendido a Teniente General.

El escenario queda definido (mayo - diciembre)
El 11 de mayo de 1975, se produjo un intenso tiroteo en la ruta 301 en Tucumán, en donde fue muerto un subteniente.31 El 28 de mayo se libró el combate de Manchalá, en el que 117 miembros del ERP, bajo órdenes del Capitán Santiago (Hugo Irurzun), fueron derrotados por efectivos del ejército mientras se dirigían a atacar el puesto de comando en la ciudad de Famaillá, sin que se produjeran víctimas mortales en ningún bando. El ataque iba a tener lugar el Día del Ejército, que se conmemora el 29 de mayo. Según Vilas, el plan era fusilar a los oficiales, tomar al comandante de la brigada para canjearlo, licenciar a los soldados previa captura del armamento, liberar a los detenidos y anunciar la victoria.

El 2 de agosto, efectivos de la brigada entraron en combate con los guerrilleros, y fueron heridos un teniente y cuatro conscriptos. El 5 de agosto, perdió la vida un teniente mientras manipulaba material explosivo.32 El día 7, murió en otro combate un teniente, y en otra misión de patrulla murió un cabo primero. El 12 de ese mes, la Compañía "A" del Regimiento de Infantería de Monte 28 entró en acción contra un pelotón del ERP, al que derrotó cerca del pueblo de Los Dulces. El 16 de agosto, murió un cabo primero en un enfrentamiento en la localidad Las Mesadas.;33 los guerrilleros tuvieron seis muertos en esta acción.

El 28 de agosto de 1975, la Fuerza Aérea Argentina, comandada por el brigadier general Héctor Luis Fautario, perdió uno de sus aviones Lockheed Hércules C-130 (patente TC-62) luego de que guerrilleros Montoneros, en una operación en apoyo al ERP, lograsen detonar una bomba de aproximadamente 150 kg debajo del avión que salía del aeropuerto de Tucumán, transportando 114 miembros de fuerzas especiales de la Gendarmería Nacional, con un resultado de seis muertos y 29 heridos.

El 4 de septiembre, en el combate de Potrero Negro, murieron dos miembros del ejército.34 El 10 de septiembre, el agente de policía Ramón Valentín Jiménez fue muerto en un enfrentamiento con el ERP.35 Al día siguiente, Arturo Soria Ovejero, militante de montoneros fue asesinado por el grupo paramilitar «Comando José Rucci».36

Durante el 7 y 8 de octubre, tuvieron lugar varios enfrentamientos con la "Compañía de Monte" del ERP, durante los cuales fue muerto el comandante guerrillero, Juan Carlos Molina ("Comandante Pablo"), y poco después su segundo, Manuel Negrín. También murieron cinco soldados en una emboscada del ERP contra un pelotón del ejército.37 El 10 de octubre, dos helicópteros UH-1H Huey del ejército fueron alcanzados por fuego hostil, siendo herido de muerte un ametrallador.38 Ese día, se reportó que un total de 13 guerrilleros, un suboficial del Ejército, un conscripto y 5 policías fueron muertos en Tucumán.39 En una de esas misiones de patrullaje, el 17 de octubre, en proximidades de Los Sosas, un pelotón fue emboscado por los guerrilleros, muriendo cuatro soldados y siendo heridos dos.40 El 24 de octubre, en el combate del arroyo Fronteritas, se produjo un enfrentamiento nocturno entre una patrulla del Ejército y militantes del ERP, donde murieron tres militares.41 El 8 y el 16 de noviembre tuvieron lugar otros dos enfrentamientos, que dejaron tres muertos más en el Ejército.42 A pesar de las derrotas sufridas, el ERP continuaba siendo una formación efectiva y en noviembre, aviones de la Fuerza Aérea McDonnel Douglas A-4B entraron en acción en respaldo del Ejército.43 Para diciembre, el teatro de operaciones tucumano del ERP había quedado reducido a algunos pelotones, ya que las compañías de comandos del Ejército argentino les estaban presionando fuertemente.

El Operativo Independencia comenzaba a tener éxito; la misión de aniquilar a los guerrilleros estaba llegando a su fin. Según el escritor Paul H. Lewis, entre febrero y diciembre de 1975, murieron 163 miembros de la guerrilla rural y 53 de las fuerzas de seguridad en Tucumán. Sin embargo, esta cifra no contempla a los policías, ni a los muertos en el ataque al Regimiento de Infantería

Secuestros. El procedimiento de detención se realizaba con oficiales y suboficiales vestidos de civil, y no de uniforme militar. De esta manera se evitaba tener que entregar a los detenidos a la justicia, y se construía el terror basado en la indeterminación (ocultamiento) de los autores.
Cautiverio clandestino. Los detenidos eran generalmente alojados en el primer centro clandestino de detención del país, ubicado en Famaillá, y llamado «La Escuelita» porque el lugar albergaba una escuela primaria. Entre febrero y diciembre de 1975 por allí pasaron, según Vilas, 1 507 personas que estuvieron cautivas y sometidas al arbitrio de sus captores y privadas de toda defensa.
Tortura. La utilización de la tortura en los interrogatorios fue el método central de la inteligencia militar.
Eliminación, ocultamiento de los cuerpos y negación oficial de estas prácticas.63
Los militares intentaron justificar su accionar represivo por la autorización dada por entonces por el presidente interino Ítalo Argentino Luder (María Estela Martínez de Perón se encontraba de licencia), disponiendo que el comando general del Ejército procederá a ejecutar todas las operaciones militares que sean necesarias a efectos de neutralizar y/o aniquilar el accionar de los elementos subversivos que actúan en la provincia de Tucumán (decreto del Poder Ejecutivo Nacional 261/1975). El presidente provisional de la Cámara de Senadores, Ítalo Luder, hizo extensivo el operativo a todo el país durante su breve interludio al frente del PEN (merced a una licencia por razones de salud de la presidente), mediante los decretos 2770/1975, 2771/1975, y 2772

Los militares se desplegaron en el territorio de la más pequeña de las provincias argentinas para aplicar, en el marco de la Doctrina de la Seguridad Nacional, la metodología de la llamada guerra contrarrevolucionaria, que habían aprendido de los franceses primero y de los estadounidenses después. Sus ejes supuestos fueron la localización de los campamentos de adiestramiento de los guerrilleros y su captura, o bien abatirlos en combate.64 La superioridad logística y operativa del ejército, al mando del general Acdel Vilas primero, y reemplazado por Domingo Antonio Bussi en diciembre de 1975, logró diezmar en pocos meses a los combatientes del ERP.

Desaparecidos
Entre 1974 y 1979, 656 personas fueron desaparecidas en Tucumán.65 De acuerdo al Informe de la Comisión Bicameral Investigadora de las Violaciones a los Derechos Humanos de Tucumán "la estadística indica que el mayor porcentaje (75 %) de personas secuestradas y desaparecidas desde el Operativo Independencia correspondió a obreros de fábrica y surco de la industria azucarera, peones rurales y obreros de la construcción". Osvaldo Humberto Pérez, sobreviviente del campo de concentración Arsenal Miguel de Azcuénaga (de Tucumán), declaró que allí en un año fusilaron “entre 800 y 1 000 personas”. En ese sitio operaba el capellán Jose Mihalchyk (n. 1941), que fue sobreseído de la acusación penal que se le formuló.

Una de las personas que figuran en la lista de desaparecidos en Tucumán es Diana Irene Oesterheld, hija del escritor y guionista Héctor Oesterheld (1919-1978), quien estaba embarazada de seis meses en el momento de su desaparición. Ante los jueces del Tribunal Oral Federal, el testigo Julio César Marini reveló que vio un mes después del secuestro al jefe de la división de la policía provincial, el comisario Roberto “El Tuerto” Albornoz usurpando la casa en la que vivían Diana Oestherheld y su esposo Raúl Araldi, quienes desaparecieron durante la ocupación militar de la provincia de Tucumán.66 Ambos eran militantes montoneros y desaparecieron el 7 de agosto de 1976: Raúl fue asesinado en 1977 y Diana fue asesinada en Campo de Mayo (Buenos Aires). El padre de Diana, Héctor Oesterheld, fue secuestrado en 1977 y asesinado en 1978.

En diciembre de 2009, el Equipo Argentino de Antropología Forense (EAAF) identificó los restos de dos personas desaparecidas en la provincia de Tucumán en 1976. Estos desaparecidos fueron identificados como Juan Carlos Aguirre y Guillermo José Ernst, quienes fueron asesinados por la Quinta Brigada en 1976, en dos supuestos enfrentamientos declarados por el Tercer Cuerpo del Ejército Argentino en comunicados oficiales. Se convirtieron así en los primeros desaparecidos en ser reconocidos en esa provincia. Los restos fueron exhumados de una fosa común del Cementerio del Norte, junto con otros 55 esqueletos. Aguirre, acusado de ser un montonero por la Quinta Brigada, fue detenido el 12 de junio de 1976, en pleno centro de la capital tucumana,67 junto a Margarita Azize Weiss, una militante de Montoneros.68 La muerte de Ernst fue anunciada oficialmente el 17 de agosto de 1976. El comunicado militar afirmaba que Ernst estuvo a cargo de la destrucción del avión Hércules C-130 en el aeropuerto local.