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MMM, cuando los rusos y el mundo fueron estafados, propio




Hola Taringueros, hace algunos días hice un post sobre el metro y hablé del metro ruso, y me acordé de algo que ocurrió en Rusia hace varios años atrás que es digno de un post. Este post no es crap ni copy-paste. Empecemos.

Contexto Breve

A finales de los 80s en la extinta Unión Sovietica se realizaron dos grandes reformas: Perestroika y Glasnost. Por un lado se suavizaron temas como la censura, se liberaron presos políticos y por otro lado se abrió la economía y entraron articulos importados. Sin embargo internamente la economía colapsó, había desabastecimiento. Gorbachov el reformista que tuvo que soportar una intentona golpista en 1991 renunció y desintegró la URSS. Nació un nueva Rusia de la mano de Boris Yeltsin, hizo reformas económicas y privatizaciones que funcionaron inicialmente pero luego todo colapsó otra vez y la calidad de vida cayó.






Mavrodi y el nacimiento de MMM

Sergei Mavrodi nació el 11 de Agosto de 1955 en Moscú. Estudió Ingeniería en la facultad de matemáticas aplicadas del Instituto de Tecnología Electrónica de Moscú.





Mavrodi tomó dinero del Partido Comunista en 1988 cuando aún existía la URSS y decidió poner a la venta equipos de video en el sector del Museo Lenin. De esta forma pudo hacer una red de cooperativas encargadas de importar equipos computacionales y de video.





Al tener problemas para importar (ya que necesitaba de capital) fundó la entidad financiera de inversión. Prometía a sus inversores retornos estatosféricos que llegaban incluso a los 3.000% en solo un año. Esto era muy interesante para los desesperados rusos que veían como su calidad de vida se deterioraba.





Las personas depositaban cierta cantidad de dinero en las oficinas de MMM y por su dinero les entregaban certificados o pagarés, luego de un tiempo que podía ser incluso menor al de un mes las personas iban con el certificado y recibían más dinero del que habían depositado.







También tenían una serie de billetes o “biletov” donde lo más llamativo era que aparecía el rostro de Sergei Mavrodi.







Pero lo que muchos no sabían es que esta era una estafa Piramidal o Ponzi, donde los clientes o inversionistas más antiguos ganan dinero principalmente por los aportes que realizan los inversionistas más nuevos.







El gran salto a la cúspide

MMM empezó a tener mucha fama en 1991. En aquel tiempo Mavrodi era considerado una de las personas más ricas de Rusia. También por aquel entonces se aprovechó aún más de las degracias rusas, en ese año aumentaron los precios de los boletos del Metro de Moscú, esto hizo que Mavrodi les pagara a los moscovitas un dia de viaje gratis en metro con el fin de que se promocionara el programa MMM.





Existió una agresiva campaña publicitaria con el fin de que MMM se hiciera conocido en Rusia. Empezaron a salir avisos en periódicos.





También empezaron a salir en televisión llamativas publicidades donde se mostraban los beneficios de participar en MMM. Su lema aer “MMM, no hay problema”. Estos comerciales eran como si fueran telenovelas con música de acordeon cuyos personajes iban desde mujeres solteras, parejas de ancianos y hombres poco habilidosos que hablaban de sus problemas económicos personales se encontraron con la fortuna de MMM. El 18% de avisos que se mostraron en tv eran de MMM y llegó a tal punto que Boris Yeltsin ocupó a uno de los personajes para explicar una idea públicamente.


link: https://www.youtube.com/watch?v=GOYfxqsBoFY




Y otras veces se mostraba como una empresa muy confiable, con música muy “esperanzadora” e incluso mostrando la imagen del creador de MMM.


link: https://www.youtube.com/watch?v=6g7pvFkvGmw




La publicidad iba enfocada a las clases medias y bajas de Rusia, y tuvo efecto. Muchas personas pudieron tener obtener dinero para poder comprar cosas que iban desde un par de zapatos, un abrigo, un televisor o incluso un auto. Para muchos MMM significó un salvavida en un periodo caracterizado por el aumento de la inflación, el desempleo y el encarecimiento de la vida.







Por otro lado también MMM tuvo un área dedicado a la inversión de gran capital. A inicios de los años 90 muchas empresas públicas rusas fueron privatizadas, y las personas a cambio recibieron vouchers o cupones con acciones de las empresas privatizadas. Lo que hacía MMM Invest era simplemente recibir estos cupones.


link: https://www.youtube.com/watch?v=LcJbtyAAoHE&t=0s




En 1994 pasó de ser una cooperativa a ser una sociedad anónima, en aquel tiempo sus acciones llegaron a aumentar hasta un 127%. se estimó que MMM era le empresa de inversión más grande de toda Rusia. Tenía 60 oficinas en todo Moscú y otras 76 repartidas en otras 49 ciudades Rusas.







Se estima que cada día que pasaba, Sergei Mavrodi ganaba 50 millones de dólares. Su fama fue tal que apareció dando un saludo de año nuevo en televisión.


link: https://www.youtube.com/watch?v=jCMHBELADRM




La Pirámide se derrumba

El 29 de Julio de 1994 y luego de muchas advertencias del gobierno ruso ocurrió lo inevitable. Las acciones de MMM cayeron a 1000 rublos cuando días atrás las acciones llegaban a los 115.000 rublos, originándose perdidas por cerca de 100 millones de dolares. Ocurrido esto muchos inversionistas asistieron rápidamente a las oficinas de MMM a ver si podían recuperar lo invertido.







Muchos inversionistas entre su desesperación tomaron la fatídica decisión de suicidarse (se estima que unos 50 tomaron esta decisión). Otros estuvieron a punto de suicidarse como el caso mostrado por el diario Independent de una mujer de edad avanzada de apellido Mikhailovna, la cual invirtió 2 millones de rublos con el fin de tener dinero suficiente para su funeral y otras cosas. Al saber de la caida de MMM tuvo un ataque de histeria y amenazó con suicidarse.



Sin embargo esta caida fue en parte una técnica sucia realizada por Mavrodi. Esto ya que luego de que las autoridades hicieran campañas en contra de MMM, muchos de los inversionistas se retiraron, dañando el esquema Ponzi. Es por esto que tomó la opción de disminuir el precio de los vouchers, tickets de MMM con el fin de “reiniciar” la pirámide, salvando a los depositantes más antiguos y atraer a otros nuevos. Pero las autoridades al ver lo que tramaba Mavrodi, decidieron actuar a la fuerza.


link: https://www.youtube.com/watch?v=CiwhtlXtNGE
(Associated Press fue testigo de los eventos ocurridos en la principal sede de la MMM)



Mavrodi fue arrestado el 4 de Agosto de 1994. Según el Mavrodi, el dinero confiscado de MMM nunca llegó al Banco Central y que en vez de eso el dinero fue dividido entre los responsables del cierre de las sucursales.





Esta defensa le sirvió para poner al gobierno ruso como máximo responsable y a Mavrodi como una víctima. Le funcionó, muchos lo apoyaron cuando fue detenido. Se realizaron mitines en apoyo de MMM y de Mavrodi en donde la mayor parte de las personas que lo apoyaban eran adultos mayores.









Para poder salvarse decidió recolectar los documentos suficientes para poder postular a la duma estatal (congreso ruso). Fue liberado y posteriormente logró ser diputado de la Duma Estatal, por lo que fue alcanzó a gozar de inmunidad parlamentaria. Cabe destacar que nunca asistió a las sesiones salvo aquella ocasión en que se le iba a privar de su inmunidad.





El “fin” de MMM

Luego de un intento de ser candidato presidencial, Mavdori hizo desaparecer MMM en Septiembre de 1997. Luego empezaron a hacer mitines pero en contra de Mavrodi.





Permaneció prófugo por muchos años y llegó a estar en la lista de la Interpol de las personas más buscadas del mundo. Eso hasta el 2003 cuando fue detenido, estaba escondido en un edificio adyacente a su vivienda, muy opuesto a lo que se pensaba popularmente ya que se creía que el estaba en Suiza o en Grecia.







En 2007 apareció en un programa de televisión ruso. Desde el minuto 4:12 se peude apreciar todo el “amor y respeto” hacia Mavdori por parte de una persona del público.


link: https://www.youtube.com/watch?v=I2nbRrFe62E




Ese mismo año fue juzgado por un tribunal de Moscú en donde Mavrodi fue declarado culpable por el delito de fraude financiero donde se logró determinar que fueron perjudicadas 10.000 inversores con montos cercanos a los 110 millones de rublos. Fue sentenciado a una pena de 4 años ½ en prisión.



Mavrodi y el Bitcoin

Años despúes, en 2011 volvió a hacer lo que mejor sabía hacer: hacer esquemas piramidales. Lanzó el esquema MMM-2011 y luego MMM Global.


(inclusive habían oficinas en Ucrania)



Esta nueva organización se hacía llamar la “República del Bitcoin” y que era una de las organizaciones de ayuda mutua más grande que existe. De hecho en su sitio web se decía que este programa funcionaba bajo los principios de gratuidad, reciprocidad y benevolencia, que no era necesario firmar contratos ni comprometer sus bienes, solo se exigía honestidad. Todo esto hacía que este programa fuese muy sospechoso.





Se usaba esta criptomoneda con el fin de que las cuentas bancarias de los usuarios no fueran congeladas por actividad sospechosa.





También entró al juego con una nueva criptomoneda: El Mavro (una obvia abreviación del apellido del fundador de la MMM) la cual fue lanzada en 2013. Las personas se ayudaban los unos a los otros regalando dinero y a cambio recibían Mavros. Se decía que esta moneda crecía a una tasa que iba de los 20 al 100% por mes, pero a cambio las personas debían compartir videos de MMM en Facebook o mostrar sus testimonios via YouTube. Por ejemplo se donaba $100 dolares en bitcoin recibiría $200 en Marvos a final de mes siempre y cuando mostrara evidencias.





Habían incluso APPs de MMM.





Sin embargo el proyecto se detuvo y actualmente esta moneda virtual se considera como abandonada ya que el dominio no ha sido renovado por parte de desarrollador, blockchain roto, poca actividad comercial entre otros aspectos en contra.


(definición gráfica de MMM)





Expansión

Mavrodi también expandió su modelo y lo llevó a otras latitudes, inaugurando sedes MMM en China, Sudafrica, India, Nigeria, Uganda y en Zimbabwe. Se promocionaba en el sitio web de MMM Global como un esquema circular en donde los miembros se ayudaban entre sí dando dinero de forma diecta obtenieno grandes rendimientos de inversión. Las alarmas sonaron en Zimbabwe y Sudafrica donde se evidenció via grupos de Whatsapp que personas se organizaban en estos para comprar bitcoins con el fin de invertirlos en MMM. El Banco Central de Zimbabwe afirmó que el dinero que obtenían los participantes no era producto de la inversión propia, sino que era por las contribuciones que hacían otros participantes. En este país los partipantes dieron a conocer que e un inicio recibían dinero cada 7 dias, luego eran 14 dias y finalmente fueron postergados para 21 días.







Conforme pasando el tiempo se supo que MMM alcanzó a operar en cerca de 100 paises ente los cuales también estaba Brasil, Japón, Australia y Turquía. Pero definitivamente la situación fue color de hormiga en Nigeria. Al caer la pirámide muchas personas se suicidaron.










El final

El 26 de Marzo del presente año (2018) Mavrodi falleció a la edad de 62 años producto de un ataque al corazón. Fue trasladado al hospital luego de sentir fuertes dolores en el pecho, falleciendo varias horas después.





Casos similares

Caritas, Rumania

En 1992 Ioan Stoica puso en práctica el que sería la estafa piramidal más grande de la historia de Rumania. Este juego prometía hacer multiplicar por 8 el dinero invertido de cada participante. Los depósitos en un inicio eran pequeños con valores que iban de los 2 a 10 mil lei (moneda rumana) y luego se aumentaba el valor mínimo de depósito en 160.000 lei. Caritas fue promocionado en periódicos e incluso en la televisión estatal, logrando así que varios se interesaran en participar.






En cuestión de un año habían 3 millones de personas participando de este esquema. Muchos tenían dudas sobre la forma en como se financiaba caritas, algunos decían que era narcotráfico, sin embargo Stoica el creador se limitó a decir en los medios que era un secreto y llamaba a que siguieran participando y reinvirtiendo el dinero. Los primeros participantes tuvieron mucha suerte. Hay testimonios de personas que llegaron a costearse televisores, refrigeradores hasta incluso automóviles, admitiendo que sin el esquema difícilmente hubiesen podido costear estas cosas.





Para 1993 ocurrió la primera interrupción en el servicio de pagos, argumentando problemas y en 1994 Caritas empieza a mostrar nuevamente sus falencias, en aquella ocación dejaron de realizarse los pagos a los participantes de la pirámide argumentando que unos ladrones se hicieron con gran parte del dinero que eran unos 95 millones de lei



el senado había propuesto una enmienda para poner fin a los juegos u otras actividades ponzi. Pese a lo anterior, la votación fue desfavorable para esta enimienda. Algunos parlamentarios argumentaron que el fin de estas actividades como las que realizaba Caritas provocaría un levantamiento civil (para aquellos años aún seguía fresco en la memoria los hechos ocurridos en Diciembre de 1989 cuando cayó Ceaucescu).


link: https://www.youtube.com/watch?v=1O5EtvSV8W0

(no hay subtitulos, pero con las imágenes uno se puede entender el contexto. La canción del video se llama Banii vorbesc o el dinero habla del grupo Holograf, popular durante los años de Caritas)



El 24 de Agosto de 1994, el creador Ioan Stoica fue detenido. Se estima que 400.000 rumanos perdieron todo el dinero invertido entre Caritas y otros esquemas piramidales de menor protagonismo.




MMM fue una organización financiera creada a fines de los 80s. Era una estafa priamidal donde se le prometia grandes ganancias a inversionistas. Cayó en los 90s. Termino preso Mavrodi. Volvió a hacer fraudes pero con Bitcoins.



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