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The Forestal - Las tanineras

THE FORESTAL LAND, TIMBER AND RAILWAY CO. LTD.
La historia comercial de la empresa que con los años sería conocida con el nombre genérico de La Forestal, es la inmensa influencia en la industria taninera.




EL PERÍODO DE EXPANSIÓN DE: THE FORESTAL
En el período comprendido entre 1906 y 1914, The Forestal expande sistemáticamente sus dominios y organiza el mercado de tanino de quebracho, para lo cual ha heredado de la Cía. Forestal del Chaco, un mecanismo de regulación de precios controlado por ella misma.
Dicha expansión se produce en rápida progresión, quedando en 1909 consolidado el monopolio al obtener el control de ventas de la empresa Quebrachales Fusionados, su principal competidora.
La producción de tanino es ese período fue la siguiente:
  • 1905……….29.408 toneladas.
  • 1910……….53.251 toneladas.

En el año 1914 podemos decir que comienza un nuevo período para la industria del extracto de quebracho en nuestro país. Hasta la fecha de iniciación de la primera guerra, la política comercial de la empresa es marcadamente expansionista mientras controla completamente a su competencia y en parte la absorbe.
Con la guerra sobreviene una momentánea dislocación en el funcionamiento de The Forestal, ya que su aparato funcionaba en Hamburgo y su director en Londres.
A pesar del bloqueo de algunos países europeos, las ventas de extracto se expanden sin parar, en la siguiente progresión:
Año Toneladas
  • 1914 80153
  • 1915 110213
  • 1916 97574
  • 1917 90777
  • 1918 132956
  • 1919 139667
  • 1920 101627

"En realidad puede afirmarse que fue durante la iniciación del conflicto europeo de 1914 que se produce el auge y la proliferación de instalación de fábricas de extracto de Quebracho, la mayoría de las cuales se ubicaron en la zona del Chaco".
Si tenemos en cuenta que casi toda la comercialización estaba controlada por The Forestal y los rollizos eran industrializados por fábricas europeas y norteamericanas, resalta el hecho de que precisamente se produce un auge de fabricantes nacionales de tanino y se invierten las tendencias del mercado internacional a favor del tanino contra el rollizo.
Ante el surgimiento de diez fábricas de tanino, The Forestal abandonó su política comercial anterior y adopta una nueva. En 1919, después de haber completado la organización de su estructura de ventas, con sede en Londres, organiza con los productores nacionales existentes en esa época, un cartel llamado "Pool de fabricantes de extracto de quebracho" en base de financiaciones y adjudicándose, a cambio de ello, el monopolio de ventas en los mercados internacionales.



El pool estaba integrado por diez empresas y The Forestal cubría cerca del 55% de la producción y se hacía cargo de toda la comercialización. El mismo se organizó en 1919 y duró hasta 1923.
Empresas que formaron el primer pool: Producción ton/año:
  • - La Forestal [ 100.000 ]
  • - Quebrachales fusionados [ 18.000 ]
  • - Las Palmas del Chaco Austral [ 9.000 ]
  • - La Formosa [ 9.000 ]
  • - Campos y Quebrachales, Pto. Sastre [ 9.000 ]
  • - Carlos Casado Ltda. [ 9.000 ]
  • - Atorrasagasti, Bargués, Piazza y Cía. [ 8.000 ]
  • - Puerto Guaraní [ 7.500 ]
  • - Puerto Galileo [ 5.000 ]
  • - Argentine Timber & Estates Co. [ 2.500 ]


Formación del 2° Pool 1926-1931 o "Convenio de Caballeros":
Como consecuencia de la desaparición del primer pool, se produce entre los productores una agresiva competencia de precios, que significó un gran perjuicio a la economía nacional; el 1° de marzo de 1926, La Forestal consiente en organizar un nuevo pool, esta vez llamado "Convenio de Caballeros".
Los integrantes del referido Convenio fueron los siguientes:
Firmas integrantes del Convenio: Producción ton/año:
  • La Forestal (Fontana y Refinería Argentina) 164.210
  • Quebrachales Fusionados 25.656
  • Atorrasagasti, Bargués, Piazza y Cía. 13.600
  • Carlos Casado Ltda. 11.520
  • Campos y Quebrachales Puerto Sastre 11.400
  • Demetrio Baranda 11.000
  • Cía. Forestal del Puerto Sastre 11.400
  • La Formosa 10.560
  • Materias colorantes 9.312
  • Las Mercedes 9.144
  • La Chaqueña 7.872
  • Francia Argentina 7.592
  • José Femenía 7.488
  • Nellen & Turk 6.684
  • Walter Hinckeldeyn 5.952
  • Compañía Noruego Argentina 4.416

Total: 317.806

Este "Convenio de Caballeros" tenía una duración de tres años. Por discrepancias entre sus componentes, especialmente entre Quebrachales Fusionados y The Forestal, este segundo pool se disolvió prematuramente en el mes de julio de 1931. La Forestal, en el momento de la ruptura, poseía alrededor de un millón de toneladas de tanino correspondiente a stock no vendido procedente de los fabricantes que integraban el pool fiscalizado por ella misma; luego, ante esta situación, resolvieron producir lo que dieron en llamar "una purga a la industria", declarando una significativa baja en el precio de venta del producto.

En esta fecha, 1931, The Forestal Land, Timber and Railway Co. Ltd., agrupándose con Fontana Ltda., y con D. Baranda Ltda., constituye La Forestal Argentina Sociedad Anónima Industrial, Comercial y Agropecuaria, a quien en adelante llamaremos La Forestal.
La Forestal empieza a desprenderse de sus tierras.
A partir de este momento sólo se construyen cuatro fábricas más: La Verde en 1939, Monte Quemado en 1941, Santiago del estero en 1942 y, en el mismo año, Vinalito Yuto (Jujuy).
En 1932, La Forestal empieza a comprar acciones de Quebrachales Fusionados y en 1964 adquiere la mayoría del paquete accionario, eliminando así su mayor competidor.
A partir de entonces comienza un nuevo período en la industria taninera nacional, que podríamos caracterizar como de transición a la decadencia. Al año 1943, ya habían cerrado las plantas de Colonia Benítez (1932), Reconquista (1941) y Puerto Bermejo (1943).
En 1937 se forma el tercer pool hasta que en 1945, La Forestal deja de controlar la producción taninera. Entre los años 1946 y 1947, a causa de la segunda guerra mundial, se produce un nuevo auge de las exportaciones de extracto de quebracho, pero finalizado esto, ya se inicia un último proceso, que llega hasta nuestros días, produciéndose el cierre masivo de plantas productoras de tanino.



Distribución geográfica de la industria, era la siguiente: Entre 1930 y 1940, Porcentaje de establecimientos que cada una tenía con respecto al total del país
  • Pcia. del Chaco: 16 fábricas 53,40%
  • Pcia. de Santa Fe: 8 fábricas 26,60%
  • Pcia. de Santiago del Estero: 2 fábricas 6,70%
  • Pcia. de Formosa: 2 fábricas 6,70%
  • Pcia. de Jujuy: 1 fábrica 3,30%
  • Pcia. de Corrientes: 1 fábrica 3,30%


De esta forma, las fábricas argentinas, en número de treinta, representaban el 89,3% del total de plantas productoras de extracto de quebracho en el mundo, correspondiéndole a Paraguay, con cuatro establecimientos el 10,7%.
La mayor parte de los bosques fueron aprovechados mediante el otorgamiento de concesiones, sin tomar en cuenta el valor real de la madera en pie o lo que costaría reponer los bosques explotados. Generalmente las cláusulas sobre regeneración del bosque cuando existieron no fueron respetadas. Además la desaparición de grandes extensiones boscosas provoca daños visibles al medio ambiente y otras alteraciones no menos importantes pero más difíciles de evaluar. Entre las primeras tenemos: erosión, formación de dunas, desertificación, avalanchas, extinción de especies. Entre las segundas: cambios climáticos y aumento del dióxido de carbono.

Con el “Estado” haciendo la vista gorda, las Empresas Multinacionales de origen: inglés, francés, alemán, sueco y danés; se optimizaron y especializaron en la explotación del quebracho - para extraer el tanino- sin medir el costo laboral o ecológico. Monopolizaron la comercialización y tratando de bajar a nivel provincial – local vemos que las Compañías eran:


1. 1904-1905 y 1927, Una sociedad formada por los señores Bracht, Devoto, Wollman y Hertelendy, que había adquirido 240.000 hectáreas de tierra instalaron la primera fábrica de tanino “La Formosa S.A.” disminutivamente se lo llamaba: La Formosa.
2. En 1917 se le suma la Compañía Quebrachales Dubosc.
En 1927 la S.A. “La Formosa” vendió la fábrica de tanino a la “Cía. Argentina de Quebracho Marca Formosa. S.A.” y los campos, a la Sociedad "Estancias y Tierras del Pilagá. S.A." que se fundó ese mismo año en Buenos Aires. La estancia de 240.000 hectáreas se hallaba dividida en 9 secciones, de las cuales 8 se dedican a la explotación ganadera y la restante correspondía a la Colonia agrícola “Gran Guardia”, sobre la estación del mismo nombre, de la línea Formosa a Embarcación de los FF.CC. del Estado. La administración central se localizaba en la sección Guaycolec, donde se hallaba el escritorio central que controlaba las planillas de la contabilidad y de las haciendas de todas las secciones, para luego remitirlas a la casa central de Buenos Aires. Las secciones estaban a cargo de los “mayordomos” .
3. Entre 1927 y 1937 se instala la Compañía Argentina de Quebrachos Marca Formosa S.A. disminutivamente se lo llamaba: La Compañía Argentina – una de sus ubicaciones administrativas se localizaba a 38 km al sur de Palo Santo- --- (El 6 de junio de 1931 la Compañía Argentina de Quebrachos Marca Formosa S.A. donó dos mil pesos ($ 2.000.00) para reparación de calles, especialmente el Boulevard Napoleón Uriburu. Así fue como comenzó la urbanización de este sector de la ciudad de Formosa Capital. Fuente: Profesor Julio Ortiz, historiador.)
4. Pasando la mitad de la década del 30, se instala la Sociedad Anónima Explotadora Forestal Formoseña Limitada, disminutivamente llamada “La Sucursal”, obraje sub contratado y a cargo de los Hnos. Lesbegueris (José y Juan) -- Hnos. Lesbegueris. En 1936 la Empresa solicita a las autoridades de la reciente instalada Comisión de Fomento de Pirané, la autorización para montar una red privada de teléfonos, desde el Obraje “El Ciervo”, pasando por Estero Grande, de allí a Pirané hasta la casa del balancero y recibidor de rollizos de la Compañía que vivía en la manzana Nº 17 del pueblo. En las páginas 54 y 55 de una nota del libro copiador de la escuela 35 de Palo Santo, del año 1938, con el objeto de elevar el censo escolar del paraje denominado “La Sucursal” situado a 38 km del lado oeste de Palo Santo –Esc. 35- dice: Es un lugar repoblado por los obrajes de los señores José y Juan Lesbegueris en campos desocupados de la Compañía Argentina de Quebrachos Marca Formosa S.A., que tiene contrato con el fisco por un tiempo de diez a quince años, habiéndose iniciado los trabajos en el año próximo pasado -1937- Seguramente ese contrato fue renovado porque se encuentran datos de haber explotado entre 1937 y 1954, que lo confirma el informe militar del 1944.
5. Hacia el fin de la década del ́30, las dos fábricas ubicadas en Formosa consumían alrededor de 85.000 toneladas anuales de quebracho colorado.
6. “En 1942, en plena guerra mundial, la explotación del tanino empezó a estar sujeta a cuotas que obligan a la fusión de las empresas. La Compañía Argentina De Quebracho Marca Formosa compra varias fábricas... con lo que concentra en sus manos los cupos de exportación.
7. En 1970 la compañía absorbe a Quebrachales Fusionados y constituye la firma Unitán S.A. con plantas en Chaco y Formosa controlando alrededor del 56% de la producción nacional de tanino”
8. Pese a la desaceleración económica en las décadas del ́70 y ́80 la industria incrementó en números globales. En estas década hace la irrupción de la industria de la madera en otras especies, a la extracción de tanino, se le suma la producción de muebles; en un informe para el Consejo Federal de Inversiones (CFI) que analiza la exportación de muebles formoseños puntualizando que esta actividad cobró vigor precisamente a fines de los ́ 60 y principios de los ́70. De los datos se desprende que el mayor crecimiento se produjo en el interior, siendo más significativos en los departamentos de Pirané, Pilcomayo Laishí, y Matacos. Esto provocó el aumento de aserraderos y de otras industrias madereras, lo que fundamentaría en parte el incremento industrial provincial principalmente en los departamentos citados por el fácil acceso a la materia prima ---de las tanineras solo queda en la provincia la empresa Unitán. En el sector maderero operan carpinterías que representan el 41,02% de los establecimientos del sector maderero, fábrica de muebles el 33,33%, aserraderos 17,94%, aserradero y carpintería-a la vez- 2,52% y tornerías el 5,15%. Todas ellas con escaso personal ocupado, escasa tecnología, poca inversión y difícil acceso al crédito. Además cuentan, con la amenaza del agotamiento de los recursos naturales por falta de política de reforestación.-



De la mejor época podemos citar los obrajes más poblados o más productivos de nuestra zona Piranense que eran: el Obraje “El Toba” (hoy Estero Grande), Obraje “El Tigre” (después de Estero Grande y antes de Estero Patiño - cerca de Centro Forestal Pirané) y Obraje “El Ciervo”, al sudoeste de Pirané, todos en el sentido, oeste de Pirané y siguiendo la vía férrea. También se extraía quebrachos de las Colonias aledañas como: Palmar Chico y Palmar Grande, Loma Senés, Ex Vivero Forestal (Zapla), Casco Cué, Picadita y otras.

Aparte de La Forestal, existieron otras empresas multinacionales dedicadas a la explotación maderera que vale mencionar:
En Tartagal, en el Chaco salteño, se estableció en 1904 una fábrica de propiedad de una subsidiaria de la Tanning Extract Company, de Nueva York, la Argentine Quebracho Company, que poseía unas 280.000 hectáreas de bosques. La Argentine Timber & Estates Company fue creada en 1909 con el propósito de adquirir una concesión del gobierno de Jujuy por 193 millas cuadradas de bosques, y la Argentine Hardwoods & Land Company fue creada en 1910 para adquirir 137.000 hectáreas de bosques en Salta y Jujuy . Estos establecimientos poseían pequeños ferrocarriles para el transporte de troncos dentro de sus propiedades, además de aserraderos. Pero el costo de transporte de la madera por ferrocarril desde los alejados bosques del noroeste a los principales mercados de la Pampa húmeda parece haber sido demasiado elevado y ninguna empresa logró un progreso significativo; se vieron obligadas a vender sus propiedades en la década de 1920, luego de haber sufrido pérdidas considerables .
Con los datos anteriores llegamos hasta la década de 80, pero retrocedamos nuevamente a las décadas anteriores al 40.


Fuente :
Los Alzaprima – Antología .
autor : Scheihing Edgardo Adrián.
Antología - Historia Cultural – Investigación Folclórica – Historia Regional.
ISBN: 978-987-33-5638-4
Impreso por: Editorial Gualamba 2014.
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