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Tobruk-Operacion barbaroja

TOBRUK
1941

Abril 9 de 1941
Despues de el arrollador avance de Rommel a partir de Abril , el unico obstaculo que se interponia en su pleno dominio de lo conquistado a la fecha, era la plaza de Tobruk, la cual se convertia en una espina clavada en su costado y le impedia invadir Egipto con total confianza, teniendo uno de sus flancos amenazados. En esta guarnicion se habian refugiado soldados ingleses, australianos y polacos, los cuales eran un hueso duro de roer.Tobruk es un pequeño pero importante puerto de la costa Cirenaica. Su importancia consistia en ser el unico puerto seguro en 1600 Km entre Sfax en Tunez y Alejandria en Egipto a excepcion del mas pequeño de Bengasi. Cuando en Abril de 1941, Rommel desencadeno la ofensiva contra la Western Dessert Force, uno de sus primeros objetivos era la ocupacion de este puerto, pues ello le representaria acortar sus lineas de abastecimiento para la guerra en el Norte de Africa. Su guarnicion era aprovisionada por el Inshore Squadron conformado por destructores, corbetas, cañoneras y motopesqueros, a veces era soportada por la Flota del Mediterraneo y en ocasiones por aviones de caza. Por primera vez se usaron los TLC ( medios de desembarco ) en cuya espaciosa cubierta se transportaban desde medios acorazados hasta viveres. Las lanchas torpederas y los U-Boat alemanes permanecian al acecho a fin de atacar todas las embarcaciones que quisieran transportar suministros a Tobruk.
Mientras tanto, Rommel preparaba su asedio en regla, el 30 de Abril se completaron los mismos y se inicio el ataque con una fuerte barrera artillera y ataques de Stukas contra los medios anclados en el puerto; los medios acorazados atacaron por la parte occidental y a pesar de la tenaz resistencia de los australianos lograron penetrar 3 kms dentro del perimetro defensivo, este entrante incluia la colina de Ras el-Madaur que dominaba gran parte de la zona defendida; al dia siguiente los alemanes reanudaron su asalto pero tampoco lograron penetrar en las defensas; los asaltos continuaron durante los meses de mayo, pero no lograron penetrara mas.
Los aerodromos alemanes se hallaban tan cerca de la ciudad que en las noches los defensores podian oir las voces de los pilotos alemanes y los motores de los aviones al despegar.

Para el 25 de Abril, una vez retirados los cazas de la RAF, la unica defensa contra los bombardeos eran los cañones de artilleria antiaerea, dos regimientos de ametralladoras de 7,7mm, cañones de 102mm y tres regiminetos con cañones Bofors de 40mm. Durante los meses de Junio y Julio continuo la presion de Rommel sobre el puerto sin lograra ocuparlo. Para Septiembre fue retirado de Tobruk el contigente australiano, debido a una solicitud de este pais, el mismo fue reemplazado por una brigada polaca, que junto a la Durham Light Infantry y el Black Watch fueron destinados al sector occidental donde estaba el entrante enemigo.

Para esta epoca estaban en la plaza de Tobruk tres brigadas de infanteria, una acorazada, siete regimientos de artilleria, una brigada de artilleria antiaerea, un batallon checoeslovaco, un regimiento de ametralladoras, un batallon australiano u algunos batallones neozelandeses. A su vez Rommel constituyo una fuerza de asalto especial para tomar Tobruk con personal y armamento de la 24° Panzerdivisionen, los britanicos iniciaron los preparativos para la operacion Crusader destinada a poner fin al asedio de Tobruk, uniendo sus fuerzas con el ejercito 8°, prevista para el 22 de Noviembre. La operacion deberia llevarla a cabo la Brigada de Infanteria 14° al mando del General de Brigada B.H. Chappel, apoyada por los carros de la Brigada Acorazada 32° y las ametralladoras de los fusileros de Northumberland.


Operacion Barbarroja
Junio 22 de 1941

La invasion de Rusia es la mas grande operacion de guerra lanzada por un ejercito contra otro, no solo por las fuerzas encontradas y el potencial humano sino la gran extension del territorio de la Rusia Europea que se esperaba conquistar.
LAS FUERZAS SOVIETICAS

El 22 de Junio de 1941 cuando el ejercito aleman lanza su ataque contra el territorio ruso, las fuerzas sovieticas llevan veintitres años de permanentes cambios, no solo en su doctrina de guerra, sino en sus cuadros de mando, los cuales han sufrido varias purgas ejecutadas por orden de Stalin, quien asi esperaba tener al ejercito bajo su mando. Durante la guerra civil que se desato despues de la revolucion bolchevique de 1917, se crearon dos ejercitos, el ejercito rojo conformado por reclutas mal organizados y dirigido por militares de carrera y exoficiales del ejercito imperial y el ejercito blanco de los revolucionarios. En 1919 el ejercito blanco ataca desde el Este llegando a Moscu, sin embargo entre 1919 y 1921 el ejercito rojo contrataca obligandolo a retirarse hasta Siberia.

En 1937 el Ejercito ruso cuenta con 120 divisiones y ha adoptado gran cantidad de ideas de la guerra moderna (ironias de la historia) de la Wehrmacht. Entre 1937 y 1939 Stalin ejecuta o hace desaparecer tres de los cinco Mariscales, 11 vicecomisarios de la defensa, 13 comandantes de ejercito, todos los comandantes de distrito y los principales mandos de la Aviacion y la Marina. Tal estado de cosas lleva a la oficialidad sobreviviente a un estado de paralisis total, en la cual los encontraria aquel 22 de Junio de 1941.

Añadido a lo anterior se presenta la guerra de invierno contra Finlandia en donde ademas de que el ejercito rojo es inicialmente detenido por los finlandeses, con un ejercito mucho menor y sin armamento moderno, los comisarios politicos tratan de manejar a la tropa mediante el terror. Para 1941 el ejercito rojo esta a cargo de oficiales que habian estado con Stalin desde el principio y que pertenecian al Arma de Caballeria, entre ellos encontramos a: Budennij, Voroschilov, Timoshenko, Kulik y Zukov (que se convertiria con los años en el principal comandante de medios acorazados en el nuevo Ejercito Sovietico).

En 1939 los rusos ya habian adoptado gran cantidad de practicas para la organizacion de un ejercito moderno como el reclutamiento para servicio militar de entre 600.000 a 700.000 jovenes, quienes prestaban servicio por dos a cuatro años; se introdujeron de nuevo los grados de general y almirante, se revaloro el termino de oficial, elevando la moral y el prestigio del que seria para 1940 el ejercito mas numeroso del mundo. En 1940 teniendo en cuenta las experiencias de la guerra de invierno y las conseguidas por los alemanes en Polonia y Francia, el mariscal Timoshenko ordena la estructuracion de Cuerpos de Ejercito mecanizados, cada uno con dos divisiones de carros de combate y una division motorizada; ademas se inician los trabajos de fortificacion de las fronteras en los Estados Balticos, Polonia Oriental y Besarabia.

ESTRUCTURA DE UN EJERCITO SOVIETICO
Este ejercito asi concebido contaba para esa epoca con 151 divisiones de infanteria, 32 divisiones de caballeria, 38 brigadas mecanizadas, 12.000 aviones y una Marina con cuatro escuadras y tres flotillas. La industria militar sovietica habia desarrollado versiones de carros de combate como los BT-2, T-28, T-35 y aquellos que tantos dolores de cabeza darian a la Wehrmacht, el T-34 carro medio y KV 1 pesado. En la aviacion los proyectistas sovieticos con Mikoyan, Gurevich y Lavockin, habian logrado el desarrollo de versiones muy capaces de aparatos de caza como el LaGG-3, MIG-1 y MIG 2, bimotores como el Pe-2 y Yakolev habia construido su excelente caza I-26.

Dentro del ejercito rojo se habia asi mismo desarrollado tecnicas de tropas aerotransportadas, transporte de vehiculos acorazados por aire, lanzamiento en paracaidas de vehiculos mecanizados y piezas de artilleria de mediano calibre. En el campo de las nuevas armas en 1934 instalaron seis cohetes con combustible solido en un I-14, y trataron de producir un biplano impulsado por cohetes, sin embargo las bajas prestaciones presentadas no hicieron viable su construccion en serie. De estos trabajos nacio el mortero lanzacohtes multiple Katiuska, que prestaria en los años siguientes un valioso apoyo artillero en los ataques.

La Wehrmacht
Cuando Hitler firmo en Agosto de 1939 el Pacto Germano-Ruso ya estaba pensando en algun dia invadir Rusia, pues una de las consideraciones que lo habian llevado al poder era la lucha contra el Comunismo; ya en Noviembre de 1939 manifestaba a sus generales que una vez resuelto el problema hacia Occidente entraria a atacar a Rusia. En Julio de 1940 cuando se postergaba cada dia mas la Invasion de Inglaterra, decidio concentrar todas sus fuerzas sobre el Este, de tal manera que en una campaña de cuatro a seis semanas lograra abarcar tal cantidad de territorio que pudiera establecer unas lineas de defensa que hiciera muy costoso a los rusos tratar de contraatacar.

Hacia mediados de 1941 la Wehrmacht podia contar con 120 divisiones para su ofensiva, dejando 50 en Francia, 7 en Noruega y 3 en los Paises Bajos. Las Fuerzas Alemanas estaban para esta epoca en el maximo punto de eficiencia, en especial las Panzerdivisionen que habian tenido la oportunidad de desarrollar al maximo la Blitzkrieg, el plan aleman se basaba en un solo y contundente golpe que dejara fuera de combate a los rusos. Las Divisiones Panzer estaban reforzadas con los nuevos modelos de equipo Panzer y la Luftwaffe contaba con los ultimos modelos de cazas y bombarderos desarrollados por la industria aeronautica alemana.


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