Popular channels

[I] Historia de los Fusiles (1200-1935) Parte 1

Historia de los Fusiles (1200-1935) Parte 








1. INTRODUCCIÓN




1a. La Pólvora Negra

Inventada por los chinos a mediados del siglo IX de nuestra era, se tenia noticia de esta desde muy antiguo, en un principio solo fue utilizada como un elemento de distracción por sus propiedades pirotécnicas, la pólvora negra es una mezcla de azufre, carbón y salitre que al ser encendida mediante fuego produce una reacción química, los chinos descubrieron con el tiempo que al estar en un contenedor cerrado si era encendida podía producir un efecto de impulso, probablemente al detonar por accidente el contenedor y ser lanzado a alguna distancia, con esto pudieron idear los primeros cañones primitivos.

Los primeros indicios de algún tipo de artillería fueron realizados con el “fuego griego”, una especie de arma incendiaria parecida al Napalm, usada por griegos y bizantinos

Introducida en Europa alrededor del 1200 por bizantinos y árabes se tiene constancia de ella por primera vez en un tratado de Roger Bacon “la Epistola de secretis operibus Artis et Naturae, et de nullitate Magiae” (1250)

Un monje alemán llamado Berthold Schwarz (personaje probablemente ficticio pues su nombre en castellano seria Bertoldo el negro, en alusión al color de la pólvora) a comienzos del siglo XIV parece haber sido el primero en utilizarla para impulsar un proyectil, aunque en la misma época también se tiene noticia de su uso por parte de los árabes en las crónicas del rey Alfonso XI de Castilla y en otros documentos dejados por el rey Alfonso X el sabio


1b. Cañones primitivos

En esta época no existía la estandarización actual en la fabricación de armas por esto cada trabajo era único y singular, los primeros armeros artesanos no disponían de medidas de trabajo y a su vez no habían herramientas en el mercado para estos, entonces todo lo realizado por un armero empezaba desde cero primero fabricando sus propias herramientas para luego comenzar las armas, generalmente a pedido, ningún arma era igual a otra ni en medidas o calibres y esto dependía arbitrariamente del armero, incluso las municiones, es decir las balas eran fabricadas con un utensilio entregado ex profeso para ello por el artesano, tanto es así que un repuesto de una pistola podía no servir para otra del mismo modelo o creada por el mismo armero.



dijo:
Una bombarda de mano usada en Centroeuropa hacia el año 1200 D.C.[/quote]


Los aceros a su vez no tenían la misma calidad en toda Europa siendo el acero toledano diferente al acero sueco, variando sus propiedades, por estas razones es muy largo de enumerar los diferentes tipos de armas de este periodo siendo la mas importante la conocida como cañón de mano, un simple tubo metálico cerrado en un extremo con un pequeño orificio en un lado por el cual se encendía la carga propelente de pólvora, disparando un proyectil, en un principio de piedra para posteriormente pasar a ser metálico contenido en su interior a presión, algunos de estos se encontraban sostenidos en un largo madero con amarras metálicas.


dijo:
la imagen representa una escena de la guerra Husita y la forma en que posiblemente se usaban los cañones de mano
[/quote]

1c. Arcabuz

La palabra arcabuz no esta del todo definida por la historia, existiendo varias versiones, una de ellas es que proviene del francés arquebuse, esta a su vez de un termino de los países bajos Hakenbuz y esta finalmente del vocablo alemán Hakenbüchse (Haken, garfio y busche, arma de fuego, caja o lata) probablemente difundida por los tercios españoles, también se dice que proviene del termino árabe Al caduz (el tubo).

dijo:
Fotograma de la película “Alatriste” donde son representados el uso del Arcabuz en los tercios españoles



1d. Descripción y Uso

El arcabuz estaba formado por un tubo de metal llamado cañón de mas o menos un metro de longitud empotrado en madera de nogal o cerezo, con culata recta pues era mas manejable para el soldado, su calibre variaba de 15 mm a 20 mm, disparaba bolas de plomo de unos 10 gramos de peso y en su conjunto pesaba de 4,5 a 5 kilos, existiendo algunos de mayor peso, el retroceso era absorbido por los brazos del soldado o si era lo suficientemente fuerte por sus hombros, en otros casos el arcabuz tenia un gancho cerca de la punta bajo el cañón con el cual se afirmaba este en el muro de un castillo o en cualquier pared disponible.

1e. Mecanismo

A comienzos del siglo XVI el método mas usado para dar inicio a la pólvora era la llave de mecha esta consistía en una especie de palanca pivotante llamada serpentín, con una mecha de tela o algodón impregnada en pólvora encendida la cual era introducida en el orificio de la culata del cañón u oído donde se encontraba la cazoleta llena de pólvora, procediendo a encender la mezcla y dar inicio al disparo.

dijo:
El mecanismo de llave de mecha fue introducido a finales del siglo XV, se usaba una mecha lenta (3) en el serpentín (4) que al apretar el gatillo, llevaba la mecha hasta la pólvora contenida en la cazoleta (2). La tapa de la cazoleta (1) mantenía la pólvora seca y evitaba que se cayese[/quote]


A mediados del siglo XVII se introduce la cubrecazoleta, destinada a proteger la pólvora de la lluvia, pues si esta se mojaba el arcabuz era inservible. El mecanismo de carga era por delante, denominado avancarga, este consistía en introducir la bala por la boca de fuego y mediante unos utensilios llamados baqueta y atacador era llevada hasta el fondo del cañón, la pólvora debía ser introducida mediante este mismo método antes que la bala, para ello los soldados idearon unos frasquitos con la carga exacta para el arcabuz que era usado en combate, el alcance de estas armas en un principio no superaba los 50 metros, pero con las sucesivas mejoras se llego finalmente a alcances de 200 metros.



El uso mas intensivo lo llevo a cabo los tercios españoles durante el siglo de oro español, siendo el ejercito mejor preparado de su época en Europa, su uso en combate se daba en el marco de agrupaciones de infantería, los famosos cuadros de piqueros con grupos de arcabuceros en cada esquina, cuando el enemigo estaba lejos los arcabuces protegían a la infantería, y eran protegidos por estos últimos cuando se producía el combate cuerpo a cuerpo, así derrotaron a los famosos piqueros suizos en Bicoca en 1522 y a los nobles jinetes franceses en la batalla de Pavia 1525.

Durante esta misma época se va sustituyendo la mecha por un pedernal, destinado a crear las chispas necesarias para encender la pólvora, en la llamada llave de rueda, pues disponía de un sistema por el cual un resorte o un mecanismo de resorte giraba sobre si y al accionar el gatillo se soltaba volviendo a su posición golpeando la cubrecazoleta con un pedernal de piedra generando las chispas necesarias para encender la pólvora en el oído de cañón

1f. El Mosquete

A principios del siglo XVII se fue sustituyendo el arcabuz por una nueva arma, el mosquete, este más pesado y mas largo que el anterior, necesitaba un apoyo en forma de horquilla en el tubo del cañón, disparaba una bala mas pesada y a mayor distancia, con el tiempo fue adoptado por todas las naciones del mundo, pues se volvió mas manejable que el tosco arcabuz.

dijo:
Llave de eslabón o pedernal, desarrollada a principios del siglo XVII, al apretar el gatillo (3) se liberaba el pie de gato (2) que sostenía el pedernal, este golpeaba el rastrillo de acero haciendo retroceder la cazoleta para descubrir el cebo, y producir la chispa que encendía la pólvora[/quote]


El mosquete es un arma larga que se apoya en el hombro, con cañón de anima lisa y avancarga, usa mecanismo de pedernal y al final de su vida operativa cambio por un sistema de percusión, disparaba balas esféricas de calibre .50 a .80 o perdigones (indistintamente) desde un cañón de aproximadamente 70 cms de largo, con un alcance máximo de 200 metros pero un alcance efectivo de 50 metros, domino la escena bélica por casi 300 años.

dijo:
Llave de rueda, mostrada desde el exterior (arriba) y el interior (abajo), para encender la carga el pie de gato (1) que apretaba un troza de pirita de hierro (2), se bajaba hasta entrar en contacto con el borde de una rueda de acero (3) que sobresalía del fondo de la cazoleta (4), al apretar el gatillo se liberara la rueda, produciendo una lluvia de chispas que prendían el cebo
[/quote]

Los ejércitos del mundo se formaron en base a este sistema, en líneas de batalla, presentándose al combate en regimientos de 2 a 4 líneas en fondo, en amplios frentes, mientras la primera línea disparaba sus mosquetes al enemigo al estar a una distancia media de 50 metros la segunda o tercera línea estaba en alguna fase de recarga de sus armas para así disparar en el momento adecuado, por lo imprecisa de estas se necesitaban grandes descargas para lograr acertar a los blancos.

:
La clásica línea de batalla inglesa de las guerras del siglo XVIII, conocida como la delgada línea roja “The thin red line” pintura de Robert Gibb, 1881

En 1800 Edward Charles Howard descubre los fulminatos, luego el pastor escocés Alexander J. Forsyth (1769-1843), fabrico los primeros pistones fulminantes, aprovechando las propiedades explosivas de los fulminantes de mercurio, que explotan al ser golpeados por un percutor.

Para 1830 se iniciaron las primeras transformaciones de mosquetes de la llave de pedernal a percusión, esto consistía en eliminar la cazoleta y sustituirla por una especie de chimenea que comunicaba mediante el oído con la carga propelente, sumándole el pistón de fulminante se encendía la pólvora, este sistema simplifico la recarga pues ya no había que llenar de pólvora la cazoleta, dándole al infante mayor rapidez en la recarga de su arma al ser mas fácil insertar un pistón, así mismo la protección contra la humedad fue mejor.


El encendido por pistón de percusión dio mayor fiabilidad a las armas de fuego, el percutor o martillo golpeaba el pistón colocado sobre la chimenea y el fogonazo se propagaba por la lumbrera (oído) y encendía la carga


Como se ha dicho este tipo de armas domino por casi 300 años, siendo la ultima guerra importante donde participo, la guerra de Crimea en 1854, donde ingleses y franceses usaron masivamente mosquetes de percusión y rusos y turcos los anteriores mosquetes de llave de pedernal demostrando los primeros su mejor preparación para el combate.



Un ejemplo real de llave de percusión


1g. El Rifle

La palabra rifle viene del término ingles rifling, que como verbo significa la acción de estriar un cañón, o como sustantivo designa el estriado ya existente en un cañón. Por ello un rifle es básicamente un arma larga individual con apoyo desde el hombro, provista de un cañón estriado.

Desde muy antiguo las armas largas al disparar un proyectil esférico, adolecían de un defecto, este estaba relacionado con la esfera que se disparaba, básicamente un cuerpo geométrico que presenta una simetría perfecta, y que físicamente reúne el centro de gravedad y de masa en exactamente el mismo lugar independientemente de la actitud que tome durante el vuelo, lamentablemente esa misma característica que la hacía bastante precisa en su limitada trayectoria, la hacía muy poco eficiente para evitar la resistencia el aire y de los objetos que impactaba. El uso extensivo del plomo como una forma de mantener mejor la velocidad del proyectil si bien ayudó, no fue una gran solución.

La solución vendría desde la arquería, una flecha disparada por un largo arco ingles se estabilizaba en vuelo mediante su forma y su disposición de plumas en la cola, obteniendo una relativa precisión y alcance mediante el giro en su propio eje longitudinal, el proyectil diseñado luego siguiendo esta forma tomo el diseño de un cilindro, además se le doto de una punta ojival para mejorar sus coeficientes aerodinámicos. El proyectil resultante prometía mucho, en prestaciones de alcance y penetración, pero hacia falta estabilizarlo para que no se volteara o ladeara, afectando sus prestaciones requeridas, como no se le podía dotar de aletas estabilizadoras como en las flechas, la solución debía ser incorporarle un giro estabilizador en su propio eje longitudinal, esto se logro al dar al anima del cañón una sección de avance en este de un paso determinado, para esto se le tallaron estrías que obligaban al proyectil a tomar un giro y al momento de salir seguir este obteniendo una trayectoria mas tensa y estable.


Existen variadas formas de estrías pero las más usadas hasta el día de hoy son las estrías convencionales y las poligonales, cada una de ellas con diferentes cantidades de estrías o caras respectivas de acuerdo al gusto el fabricante.



Las armas de pólvora negra siempre han tenido el problema de los residuos que dejaba esta, al quemarse en el cañón, eran altamente corrosivos y podían afectar la funcionalidad del arma, los mosquetes se autolimpiaban al introducir la bala envuelta en cuero o tela lo que lograba llevar estos residuos hasta el fondo del cañón quemándose nuevamente con la pólvora.

Otro problema fue cómo hacer que el proyectil tomara bien las estrías para que iniciara su movimiento de giro
Los primeros diseños incorporaron balas ojivales envueltas también en tela como los proyectiles esféricos, pero pronto se dieron cuenta que por un lado este método bueno antes, ahora impedía a veces que el proyectil tomara bien las estrías, y tampoco permitía una limpieza efectiva de un cañón ahora mas complejo. De todas las soluciones propuestas al final se adoptaron dos como las más adecuadas.

Una fue el sistema R.E.A.L. o Rifling Engraved At Loading o toma de estrías durante la carga, una bala de mayor dimensión y con ranuras transversales se metía a presión en el cañón tomando las estrías y sellando el ánima arrastrando los residuos hasta el fondo del cañón, este sistema aunque efectivo era de mas lento uso, algo muy importante si se pensaba en el combate.


Ejemplo de una bala R.E.A.L.


El otro sistema fue el Minié, en este la bala era de tamaño normal o subcalibrada con pequeñas ranuras transversales pero en su base tenia una excavación cónica, para que al momento del disparo los gases expandieran esta zona en forma radial ensanchando y deformando la bala obligándola a tomar la forma de las estrías sellando el espacio entre proyectil y anima.


Balas del tipo Minié




Mosquetes de pedernal, como se aprecian los diseños son casi iguales en los diferentes países




2. El desarrollo de los fusiles; los pioneros

2a. El “Jäger”

En Alemania a fines del siglo XVII se creo un fusil, especialmente diseñado para una élite dedicada a la cacería, fue el primer mosquete o “fusil” fabricado con cañón estriado en número importante en Europa, conocido como el “Jäger” dedicado a los cuerpos de guardabosques y a los altos nobles que dedicaban su tiempo a la caza.



Bello ejemplo de un fusil Jäger Alemán


Esta arma contaba con un cañón más grueso y de mejor fabricación que lo habitual y sus dimensiones eran mas reducidas aunque su peso era excesivo, esto último nunca represento un problema ya que las salidas de caza solo eran por el día, para su transporte se le doto de dos anillas y se colgaba del hombro mirando hacia delante en forma paralela al suelo. El calibre de esta era de .80 y aunque su cañón era estriado podía disparar balas esféricas y ojivales indistintamente dependiendo del uso que el cazador requería.


2b. El “Rifle Kentucky”

Con la colonización de las tierras vírgenes de Nueva Inglaterra llegaron a América muchos colonos de origen alemán, trayendo consigo estos estupendos rifles de caza, en las nuevas tierras pronto se adapto al uso que el cazador colonial requería de ellos, disminuyendo su calibre a .50, estilizando el cañón y aligerando su peso, pues las salidas en este caso serian de varios días o incluso algunos meses, y el peso si era una cuestión para tener en consideración, al deber cargar también sus provisiones, al tener un cañón de mayor longitud se aumentaba el alcance y la precisión con lo que el rango de posibles presas era mayor, también como en el caso del Jäger se usaban balas esféricas mas por economía que por otras razones pues su cañón era de anima estriada, introducidas con el consabido trozo de tela o cuero para limpiar el estriado, otro de los cambios fue la eliminación de la correa portafusil y se solía llevar en la mano listo para ser usado contra algún oso que atacase de improvisto o peor aun un ataque de indios tan normales en la zona.


Rifle Kentucky, de hermosa factura usado por los colonos americanos a fines del siglo XVIII


Es así como nació el Rifle Kentucky o dependiendo del estado en que se estuviera recibía la denominación de su origen (por ejemplo, Ohio rifle, New York rifle, Connecticut rifle, etc.). En el plano militar, el Jäger sirvió en el ejército del rey de Prusia Federico Guillermo durante la guerra de los siete años (1756-1763), encuadrado en los regimientos de cazadores escogidos por su gran puntería entre los guardabosques y cazadores de Alemania, durante las guerras napoleónicas un regimiento británico, el “King German Legión” de origen alemán encuadrado en el imperio británico uso una variante del Jäger de Hannover.


En el caso del rifle Kentucky fue muy usado durante la guerra contra Francia (1756) en América por parte del imperio británico encuadrados en sus milicias coloniales y usadas posteriormente por estas mismas milicias durante la guerra de independencia de las trece colonias (1776-1783) del yugo británico. A principios del siglo XIX también estas armas así como los mosquetes comunes evolucionaron desde sus llaves de pedernal al sistema de pistón fulminante, mucho más eficiente.

Para 1840 el sistema fulminante ya estaba ampliamente adoptado como norma en un arma, fue este tipo el que acompaño a los colonos americanos en la conquista del oeste abriéndose camino por territorios completamente hostiles. Al inicio de la guerra de secesión americana (1861) el conjunto de balas Minié, anima estriada y pistón fulminante, era ya parte reglamentaria del ejercito, en este conflicto los generales estaban atados a antiguos sistemas de combate y no habían previsto las nuevas prestaciones de las armas de la época, los ejércitos entraban en combate como hacia medio siglo años atrás, en largas filas de tres o cuatro hombres en fondo y al llegar a los 50 metros disparaban sus fusiles esperando en cerradas formaciones la descarga contraria, pensando en el rendimiento del viejo mosquete, sin contar que los nuevos fusiles con su nueva precisión y potencia podían atravesar, no uno sino dos y hasta tres cuerpos en fila, atados a viejas tácticas esta guerra se demostró como una carnicería, tuvieron que perder muchas vidas para que entendieran lo erróneo de sus métodos ante la nueva arremetida de los fusiles.


Springfield 1863 de percusión de antes de la guerra civil americana




3. El Desarrollo de los Fusiles: La Retrocarga


Durante la guerra de secesión se hizo generalizada una practica que ya venia desde mediados del siglo XIX, esta era la entrega de la pólvora y la bala juntas envueltas en un cilindro de papel, como método mas practico que el anterior, de cargas separadas, lo único que por seguridad si se entregaba en forma aparte eran los pistones fulminantes.
Al momento de cargar, el soldado rompía el cartucho con los dientes en el extremo de la pólvora, vertiendo el contenido de esta en el fusil, para luego introducir la bala usando el papel como taco, así se evitaba el antiguo método de contenedores aparte como los usados en la época de los arcabuces, y tener que dosificar la pólvora en combate.
La idea de que sería mucho más práctico cargar un arma por atrás que por adelante ya existía desde antiguo. La retrocarga era mas ventajosa para los jinetes, ya que cargar un arma de avancarga montado y en movimiento era azaroso en extremo, y la dosificación correcta de la pólvora poco menos que imposible. También disminuía el riesgo de dobles cargas, frecuentes en la avancarga durante el combate. Otra ventaja era que evitaba movimientos amplios del arma y el soldado que lo expusiera al fuego enemigo.

La tarea para los armeros era la siguiente:

+ Diseñar un mecanismo simple que permitiera el rápido acceso a la parte posterior del cañón.
+ Lograr que ese mismo mecanismo soportara la presión del disparo, con poco o casi nulo escape de gases por esta brecha.

3a. Del Fergusson al Sahrp

En 1774 el Teniente Coronel Patrick Fergusson diseño y patento un sistema de retrocarga, mediante el cual con una palanca giratoria bajaba la culata del cañón dejando expuesta la parte anterior de este para ser cargado, el diseño demasiado innovador para la época no tubo ningún éxito y pronto cayo en el olvido, en 1811 el capitán John Hancock Hall y el arquitecto William Thorton, patentan en EEUU el primer sistema de retrocarga basado en un bloque basculante de acción trasera, usando un mosquete común, para 1816 el gobierno americano realizo un pedido de 100 rifles de prueba, a ello le siguió un pedido de 1000 rifles, entonces el capitán Hall es nombrado armero asistente del arsenal de “Harpe´s Ferry” donde se fabricarían los pedidos, para ello se avoco a la tarea de crear las maquinas-herramientas que se necesitarían en el trabajo, ya en 1824 estaban listos los primeros 1000 de un total de 20.000 armas que serian fabricadas.



Ejemplo de un fusil de retrocarga Fergusson, se aprecia la palanca roscada que bajaba para dejar descubierta la culata del cañón



Fusil Hall de retrocarga, primer modelo con algo de éxito comercial al ser encargado por el ejército americano una partida de 100 fusiles para pruebas


Sin embargo lo novedoso del sistema y su método de fabricación no aseguraban el éxito del rifle de Hall, los destinatarios finales, es decir el soldado común, nunca estuvo conforme con el producto entregado, adolecía de defectos en su bloque de cierre, el poco ajuste de su pieza basculante dejaba escapar gases y era mas complejo de mantener por tener mas piezas. Durante esta época un joven trabajaba como aprendiz en Harpe´s Ferry, allí conoció el sistema de Hall y cuando se independizo alrededor de 1840 estableciéndose en Cincinnati, Ohio, se avoco a la tarea de mejorar el mecanismo, este joven era Christian Sharps y su mecanismo fue el bloque deslizante o descendente (falling block).


Patentando el rifle Sharps de mecanismo descendente en 1848, siendo un éxito total hasta el día de hoy, aunque la compañía fundada por este cerro definitivamente en 1905, sus fusiles de caza siguen fabricándose como excelentes replicas por la firma italiana Uberti y algunas otras para el tiro de competición. Sharps creo un bloque deslizante de desplazamiento vertical que pasó a llamarse “cierre”, el que por medio de una palanca que hacía las veces de guardamonte bajaba y subía exponiendo el extremo trasero del cañón.


Al colocar el cartucho en la recamara, el bloque subía cortando la parte posterior del cartucho de papel dejando la pólvora en contacto con el orificio del oído por donde se encendía la pólvora al golpear el martillo el pistón fulminante


Este cierre estaba encajado en forma muy precisa en un marco muy sólido de acero que además contenía las otras piezas del mecanismo de disparo. El conjunto se calculó para que resistiera las presiones del disparo muy holgadamente y fue llamado el “cajón de mecanismos”. Tenía además la chimenea adosada a la parte superior del bloque, donde quedaba al alcance del “martillo percutor”



Anteriormente en algunas variantes del sistema Minié las balas eran ligeramente subcalibradas, y este fue el caso del Sharps en sus versiones experimentales para facilitar la introducción del cartucho en el arma.



Muy pronto se elimino el proyectil Minié, ya que se dieron cuenta que como se introducía el proyectil por atrás, se podía aumentar ligeramente el calibre y eliminar las estrías en una longitud lo suficiente para que el cartucho entrara sin dificultad. De esta manera se podía colocar una punta que fuera de un calibre mayor y más ajustado, que con la presión del disparo sería forzado a tomar las estrías y asegurara un sello adecuado al viento balístico.

A esta zona de ensanchamiento trasero del ánima y sin estrías para acomodar el cartucho se la llamó la “recámara”. Así el Sharps fue bien recibido por los soldados, pero nunca pudo sustituir completamente al viejo Springfield de pistón, su uso durante la guerra de Secesión fue mayoritariamente en los Berdam Sharpshooters, formado por el coronel Hiram Berdam (tiradores escogidos de Berdam) armados con el modelo 1859, también conocidos como los Greencoats (chaquetas verdes, por sus uniformes) unidad a la cual podía postular cualquiera que demostrara poder colocar diez tiros en un circulo de 25,5 cm de diámetro a una distancia de 180 metros, estos regimientos fueron el First U.S. Sharpshooters Regiment y el Second U.S. Sharpshooters Regiment.



Soldados Berdam Sharpshooters, regimiento formado por el coronel Hiram Berdam (tiradores escogidos de Berdam) armado con el modelo Sharp 1859, también conocidos como los Greencoats (chaquetas verdes, por sus uniformes)


3b. El camino de Europa

En 1841 el alemán Johan Dreyse patento un arma y un sistema de cartucho que revolucionaria el mundo de las armas ligeras largas, este ultimo basado en reunir en un cartucho de papel la pólvora y la bala, este no hubiera sido gran cosa si Dreyse no hubiera ideado la solución de unir el pistón fulminante en el cartucho mismo, en vez de ser un articulo aparte, la diferencia con los cartuchos actuales era que este pistón se encontraba en la mitad del cartucho entre la pólvora y el proyectil, el arma ideada por Dreyse tenia que tener un larga aguja que actuaba al modo del martillo percutor golpeando el pistón, pero debía ser muy larga y fina para poder llegar hasta la mitad del cartucho, con esto evoluciono el cierre en forma cilíndrica con un resorte helicoidal muy largo con movimiento longitudinal, este sistema recibió el nombre de cerrojo por su parecido a un cerrojo de puerta o portón, también se le llamo “llave de cubo”, el sistema era armado a mano por medio de una pestaña con la cual se tiraba el resorte, y soltando la aguja al apretar el gatillo penetrando en el interior del cartucho.





Adoptado por el ejercito de Prusia en 1848 como el “leichtes Perkussionsgewehr M/41” el fusil tenia una cadencia de tiro mayor que otros fusiles de la época, a pesar de sus defectos, como que su sistema de cierre no era completamente eficiente y arrojaba a la cara del tirador muchos de los gases del disparo, pero su mayor defecto radicaba en su larga aguja percutora, al tener que encontrarse directamente en contacto con la explosión de pólvora al momento de golpear el pistón se veía expuesta a los nocivos gases oxidantes de este, y su duración no era mucha, inutilizándose el arma después de un uso no muy prolongado, a pesar de esto el ejercito prusiano considero valida el arma por su rapidez de tiro, empleándose masivamente durante los conflictos contra Dinamarca en 1864 y Austria en 1866, donde la batalla de Sadowa el 3 de julio de 1866 demostró la superioridad del armamento prusiano.

Francia que en esa época ya se mostraba recelosa de Prusia y de la posible y futura unificación de los estados alemanes, había tomado cuenta del hecho, y comenzaba su propia iniciativa hacia un fusil de aguja con cartucho completo (aun de papel), este se vio reflejado en el fusil Chassepot de 1866, su mayor innovación fue la de incorporar un “sello de goma” para cerrar la recamara evitando los molestos gases en la cara del soldado, en lo demás era muy parecido al fusil de Dreyse.



Fusil francés Chassepot, también con mecanismo de aguja








link: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=hNzg8X1ABm0
Chassepot 1866


Las dos armas fueron usadas en la guerra Franco-Prusiana de 1871, demostrando el Chassepot ser superior al fusil alemán, en alcance y cadencia de tiro, pero esto no basto para evitar la derrota francesa, que se debió mas a organización y táctica que a materiales, sus mayores aportes fueron en el caso francés su capacidad de evolución hacia el cartucho metálico, en la forma del fusil Gras y en el caso alemán, la evolución hacia el fusil Mauser, que serán tratados mas adelante.


Desde la izquierda, tres modelos de cartucho para el fusil Dreyse y a la derecha el cartucho del fusil Chassepot con el pistón fulminante en la base, todos estos cartuchos aun eran de papel




4. La evolución del cartucho metálico

Durante años la carga de un arma seria con los componentes separados como ya hemos visto hasta la llegada del cartucho de papel, este impregnado de una sustancia combustible que lo hacia consumirse en el momento del disparo, ya en muchos países se estaba experimentando con cartuchos metálicos para armas cortas, no pasaría mucho tiempo en que este desarrollo llegara a las armas largas, sin embargo también trajo consigo otros problemas, pues el cuerpo metálico que quedaba después del disparo no saldría por su propia cuenta, fue necesario inventar métodos de expulsión del cartucho disparado o no, a su vez los cartuchos pasaron por variados modelos hasta llegar al que hoy día es el sistema mas usado en un cartucho, el de fuego central (center fire).

4a. Cartucho de Espiga o Lefaucheux

Sistema inventado por Casimir Lefaucheux en 1828, usado ampliamente en Europa, este sistema estaba basado en un cartucho metálico cerrado en su base y desde un costado del cilindro sobresalía una aguja que golpeaba un percutor en el interior del cartucho, que iniciaba la pólvora contenida y disparaba la bala.



Diversos cartuchos de Lefaucheux


Esta munición fue muy usada en armas cortas y algunas escopetas de caza, sin embargo su gran defecto era la delicadeza de su mecanismo, pues si se caía o golpeaba por accidente se podía disparar, además que su carga en el arma debía hacerse de modo especial, ralentizando el proceso de municionamiento, con el tiempo este tipo de cartucho fue cayendo en el olvido para desaparecer definitivamente.




4b. Cartucho de Fuego Anular

Basado en el flobert, un cartucho de pequeño calibre (.22 mm corto) muy parecido a los cartuchos usados en las pistolas de clavos actuales, pero empleado para el tiro deportivo en espacios cerrados. El cartucho rimfire o de fuego anular fue creado a mediados del siglo XIX, este cartucho tenia en su base metálica un pequeño reborde, en el cual se ponía el fulminante, que era golpeado por la aguja o el martillo percutor, iniciando la pólvora y disparando la bala, a su vez este reborde servia para posicionar el cartucho en la base del cañón y sellaba la recamara, el sistema era rápido y fácil de usar, pues no se necesitaba posicionar el cartucho en forma especial, mientras la punta se encontrase hacia delante, ello permitía una rápida recarga.

Sus defectos eran que este mismo reborde debía de ser hueco, para admitir la carga de fulminante, además de ser lo suficientemente blando para deformarse ante el golpe del percutor, por este mismo hecho el metal empleado no podía soportar grandes presiones sin dañarse, a pesar de esto existieron cartuchos muy potentes como el calibre .60, pero había un limite de presión que podía soportar el diseño, y con la llegada de la pólvora sin humo mas potente, progresivamente este cartucho fue desapareciendo, con la excepción del actual .22 rimfire o .22 de fuego anular,




4c. Cartucho de Fuego Central

Este cartucho, el más usado hasta hoy, nace de la adaptación del fulminante en el cartucho de Dreyse, la ventaja del fulminante separado del cartucho de espiga, y el reborde del cartucho de fuego anular, uniendo todos en un sistema en el cual el pistón queda en el centro del culote de metal dispuesto para ser golpeado directamente por el percutor, este a su vez transmitía el fuego a través de “oídos”, como en las antiguas armas de percusión, a la cámara de fuego con la pólvora del cartucho metálico.

Sus grandes ventajas eran su resistencia a la intemperie, tolerancia al maltrato, a las grandes presiones, transporte y almacenamiento, también resolvía el sello de gases y además era muy dúctil a la modificación de calibres, pero lo más importante para las naciones era que una vez instalada la base manufacturera, el costo de fabricación era más que razonable, comparando las ventajas que ofrecía.






5. Las Conversiones a Retrocarga

La aparición del cartucho metálico trajo consigo muchos avances, pero también acarreo un inconveniente, este era que de un plumazo convirtió millones de fusiles de avancarga y percusión en trastos viejos, pero el costo de crear un nuevo fusil era mayor que el rediseño del antiguo, los gobiernos se decidieron por la adaptación de sus antiguas armas en un sistema de retrocarga seguro y barato, aquí algunos de los métodos usados para el cambio por algunos fabricantes entre 1865 a 1870.




5a. El Sistema Snider

Uno de los fusiles adaptado al nuevo sistema de cartucho fue el antiguo Enfiel “tres bandas” llamado así por el numero de abrazaderas del cañón, usado incluso por los sureños de la confederación durante la guerra de Secesión.

El cambio se realizo en 1866 por Jacob Snider, este consistía en un bloque giratorio con bisagra en línea fijado en su posición por un pestillo de resorte, este bloque contenía la aguja percutora, todo el mecanismo se abría hacia la derecha permitiendo la salida e introducción de un cartucho, alrededor de entre 250.000 a 500.000 conversiones fueron realizadas en este periodo.

En Estados Unidos el fusil Springfield del ejercito vio sus primeros cambios en 1868 a manos del maestro armero Erskine S. Allin y adoptado en su forma definitiva en 1873 como el modelo “Trapdoor” este consistía en un bloque de cierre de bisagra transversal que se movía hacia arriba y adelante, este método se diferenciaba solo en la posición de la bisagra del sistema Enfield-Snider, algunos de los fusiles de otros países con este método fueron los adoptados por Wanzl en Austria, los Berdam en España o los Albini en Italia.





5c. El definitivo Chassepot/Gras




Como se ha dicho la conversión del anterior Chassepot se debe al general Basile Gras, que conservando el sistema de aguja, la recorto, agregando un sistema de extractor y expulsor en el cierre, y adecuando ahora el cierre para montar la aguja con el movimiento hacia atrás para que quedara lista para el disparo, el modelo resultante de Chassepot/Gras fue conocido como modelo 1874, año en que comenzó su fabricación.




Los invito a pasar por el post y dejarme puntos si asi desean :

POST
0
0
0
0No comments yet