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La Gladius no sólo fue la espada legionaria, también fue una espada legendaria. Recuentos históricos nos hablan del terror que los demás pueblos tenían ante formidable arma; mismo terror que sufrieron los Romanos al encontrársela por primera vez en la Guerra Púnica en el siglo III AC. Empuñadas por los Celtíberos causaron tantas bajas y heridas que los generales decidieron adoptarlas inmediatamente. Son épicos los recuentos de Livio que nos dan una imagen descriptiva sobre el terror de los Macedonios al ver las heridas infligidas a sus camaradas por los Romanos. Pero lo que hacía mortal a la gladius es que esta era perfecta para las legiones Romanas. Era una espada para ser utilizada en equipo por una tropa disciplinada y obediente, cuyo ataque rápido y mortal daba una ventaja sin igual. La gladius no es sólo un arma sino que también es el reflejo de una época, la época dorada de Roma.


Orígenes

Actualmente se consideran cuatro tipos base de gladius. La gladius Hispaniensis -la más antigua y heredera de las portadas por los Celtíberos-; la gladius Mainz (Maguncia); la gladius Fulham y la gladius Pompeii. Los nombres de cada espada no son idénticos a los utilizados por los romanos, salvo el de Hispaniensis, sino del lugar geográfico donde fue hallada, arqueológicamente, la primer pieza del tipo. Actualmente hay mucho debate y confusión sobre si la gladius Mainz es totalmente relativa a la Hispaniensis. Durante muchas décadas se creyó que ambas eran la misma espada con variaciones en la hoja. Pero actualmente esta idea ha sido abandonada y se ha optado por concluir que la Mainz es una espada Romana basada fuertemente en la Hispaniensis pero con elementos propios de Roma. Las Fulham y las Pompeii son variaciones que se fueron dando con el tiempo, y sobretodo los cambios estratégicos en la manera de hacer la guerra. Algunas con puntas más cortas y diferente hoja, otras con hoja acinturada y variaciones en la empuñadura. Pero al fin todas correspondientes al mismo tipo de espada.
Los Romanos se toparon por primera vez con la gladius en el siglo 3 AC. Cuando en pleno calor de la Guerra Púnica las tropas de mercenarios Españoles comandados por Aníbal hacían tales estragos en las filas Romanas que varios legionarios se negaban a continuar luchando. Esta espada presentaba un tipo de combate totalmente diferente al visto hasta el momento. Era ideal para formaciones compactas y cerradas de ataque frontal -algo que a los Romanos les agradaba en exceso-. Su utilización no sólo era eficiente en el ataque de penetración y perforación, sino que también era una excelente espada de corte cuyo doble filo daba una ventaja sin igual. Estas y otras razones fueron más que suficientes para que las adoptaran sin dudarlo.


Esta gladius se conserva en el museo Speyer y a pesar de los miles de años que han pasado por su hoja y empuñadura aún mantiene la elegancia y porte de una digna espada Romana.


Características

En el campo de batalla
Como hemos dicho la gladius es una espada excelente para formaciones compactas. Su cruce de hoja romboide le daba una estabilidad óptima para alinear la espada con el codo, correr el largo escudo -Scutum-, y provocar una herida perforante en el abdomen, que en la gran mayoría de los casos si no mataba instantáneamente lo hacía posteriormente. Su tamaño, de unos 60 centímetros, la hacía ideal para esta tarea. En si la ventaja táctica de la gladius no estaba en la destreza personal del combatiente. Sino en el de la fila de hombres entera, que protegiéndose cerradamente con sus escudos y provocando aberturas pequeñas por las que apuñalaban a sus enemigos, los hacía no sólo mortales sino que también les otorgaba una defensa superior. Esto se puede ver claramente durante la Guerra de las Galias. Las legiones de César atacando de forma compacta y escalonada podían sincronizar las filas para rotar, durante el mismo combate, a los hombres agotados y heridos de las primeras filas por hombres frescos de las filas traseras. Esto ponía en serios problemas a los desorganizados Galos que debían enfrentarse constantemente contra hombres frescos y de espíritu renovado. Pero decir que la gladius era útil sólo en combate cerrado sería una injusticia para con tan formidable espada. Esta no sólo era útil solo en el combate de perforación. Por ejemplo si ocurría un flanqueo por parte del enemigo y la estructura compacta de la cohorte se veía comprometida, la gladius servía perfectamente como una espada de lucha y corte, dándole así al legionario la oportunidad de seguir combatiendo, eficientemente, en caso de que las cosas no resultaran como el General o Centurión lo deseara.
Si bien la etimología de gladius proviene de gladiador, esta espada no tiene nada que ver con estos combatientes. Los gladiadores utilizaban unas largas dagas de unos 30 centímetros. Gladius, en Latin, significa ni mas ni menos que espada. Mucha gente suele confundir conceptos e interpretar gladius como gladiador. Pero gladiador es simplemente "espadachín". también suele existir confusión con los gladíolos, cuya flor asemeja pequeñas espadas. Gladíolo -gladiolus- significa, aproximadamente, "espadita" y obtiene este nombre por la peculiar forma de sus hojas puntiagudas. La gladius se convirtió en una espada tan popular y extendida por el Imperio que cuando fue reemplazada su nombre ya era sinónimo de espada. Por lo que pasó a ser un nombre propio y su heredera, la spatha, sería ahora nuestro equivalente a espada.

La hoja
La hoja de la gladius era su principal y más importante ventaja. Su diseño variaba dependiendo del tipo de gladius pero mantenía una línea general. Veamos sus características principales:
-De unos 60 centímetros de largo
-Hecha de hierro tratado por carbunización -como la galvanización actual pero con carbón-
-Hoja de doble filo, de cruce de hoja romboide. Esto la hacía un poco más pesada pero le daba la estabilidad necesaria para un ataque alineado al codo
-Diseñada para perforar. Pero Además era eficiente en combate cortante
-Recta y ancha, pero esto variaba dependiendo del tipo. Algunas gladius tenían su hoja acinturada
-Punta en V alargada, esta era su principal característica de perforación. El largo de la punta le otorgaba menor superficie de contacto y por ende menor roce. Ideal para traspasar una cota de mallas o un escudo de madera.

La empuñadura
Era regla que, a diferencia de las espadas largas medievales, se hiciera aparte de la hoja. Esta generalmente podía ser de madera aunque versiones más distinguidas para rangos más altos la tenían de hueso o marfil. Las que se hacían con madera generalmente eran tratadas con distintos aceites para evitar que la madera se pudriera y además darle una mejor textura y resistencia. El pomo, es decir la pelota que aparece al final de la empuñadura de la espada, era esférico -salvo en algunas Pompeii que era un círculo chato- cuya función era la de evitar que la espada se zafara de la mano del legionario.
Al guarda-mano, o sea figura romboide que esta entre la empuñadura y la hoja, y que protege la mano del soldado, generalmente se le colocaba una pieza de latón. De esta manera si se entraba en un combate de espada contra espada intenso y se sufría un golpe recto en el guarda-mano propio, la espada enemiga no atravesaría la madera infligiendo un daño terrible en la mano del legionario.
más allá de que en algunas películas se muestren las empuñaduras de las gladius talladas y decoradas esto era extremadamente raro. Y el hecho de que la gran mayoría fueran de madera, lamentablemente, hizo que sólo una extremadamente pequeña cantidad de empuñaduras lleguen a nuestros días. Un detalle que se hace reconocible instantáneamente en las gladius es que el mango de la empuñadura estaba formado por medios círculos pegados unos con otros. Esto no era meramente decorativo sino que le otorgaba un agarre y comodidad sin igual a dicha espada.


tipos de empuñaduras con sus pomos -esferas de arriba-; sus mangos -el centro acanalado-; y sus guarda manos -la unión entre la hoja y la empuñadura

Tipos de gladius y sus diferencias

Aquí veremos algunas observaciones sobre cuales eran las diferencias entre los diferentes tipos de gladius. Para esto nos valeremos de dos excelentes gráficos que nos detallarán en gran medida en que variaban. Las espadas están acomodadas de la siguiente manera de izquierda a derecha: Mainz, Fulham, Pompeii, Pompeii.



A primera vista vemos que la Mainz presentaba un leve acinturamiento en la hoja -es decir que los filos eran paralelos y curvados y no paralelos y rectos-. Esto marca su parentesco más cercano con la Hispaniensis que como apreciaremos en el siguiente gráfico presentaba una cintura considerable. Vemos que la Fulham tiene una hoja menos ancha y un poco más corta, pero su punta es considerablemente más larga. también notamos una disminución en el pomo de la Fulham, si bien esto es relativo ya que el pomo incluso variaba de espada a espada. Al ver las siguientes dos espadas -que son dos Pompeii- vemos como ya se comienza a abandonar la punta en V extremadamente alargada, se mantiene el ancho de hoja de la Fulham, pero se aumenta su largo y justamente con este aumento de longitud y disminución del largo de la punta esto nos indica que ya era una espada más de combate por corte, si bien su utilización seguía siendo primordialmente para muerte por penetración.


En el siguiente gráfico podemos ver una comparativa notable de las hojas de los diferentes tipos de gladius.