Dodge Challenger 1970-1974

Historia de los « Muscle Cars » Dodge Challenger 1970-1974



Publicidad Dodge Challenger 1970


A mediados de la década de los sesenta la Ford Motor Company revolucionó el mercado automotriz norteamericano con el Mustang, un coche muy versátil y juvenil, disponible en cupé y en convertible. A finales de la década el Mustang se había convertido en un auto deportivo con un motor muy potente (“Muscle car”) en particular el Mach1, presentado en agosto de 1968.



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Frente al tremendo éxito del Mustang, la General Motors presentó el Chevrolet Camaro y posteriormente el Pontiac Firebird. Por su parte la Chrysler Motors contaba con el Plymouth Barracuda, que había salido al mercado casi al mismo tiempo que el Mustang.


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Sin embargo el Barracuda de los años 1968 y 1969 no estaba a la altura de sus competidores, así que se decidió lanzar un modelo totalmente nuevo: el Challenger, ofrecido en la marca Dodge. La denominación “Challenger” (contendor, en inglés) mostraba claramente que este auto buscaba competir directamente con el Mustang y el Camaro. Las ventas de estos dos modelos fueron muy altas en 1969: 299,824 unidades y 243,085 unidades respectivamente. Por consiguiente las perspectivas del Challenger parecían muy prometedoras.


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1970

El Challenger era un automóvil más compacto que el Dodge Charger y a diferencia de este último se ofrecía en convertible. La longitud total era de 5 metros, un poco más corto que el Dodge Dart (5,2 metros).


Portada catálogo Dodge Challenger 1970


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La carrocería era monocasco y la suspensión delantera era independiente mientras que el eje trasero era rígido. Los frenos eran de tambor en las 4 ruedas y los expertos constataron la falta de firmeza de la suspensión con respecto a sus competidores. Existía una gran variedad de motores disponibles para este modelo, desde el 6 cilindros en línea de 3.7 litros y 110 caballos hasta el célebre motor V8 “Hemi” de 7 litros, capaz de generar 425 caballos.



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Catálogo Dodge Challenger 1970 perfil


El Challenger se vendía en dos series: de base y R/T (“Road and Track”), de carácter deportivo. El R/T estaba equipado con el motor V8 de 383 pulgadas cubicas (6.3 litros) y 335 caballos. La suspensiones delanteras y traseras tenían barras estabilizadoras y los frenos eran de alto desempeño.


Foto de fábrica Dodge Challenger 1970


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Dodge Challenger RT convertible 1970 evento en Ottawa, Canadá, julio del 2011


En cada una de estas series existía una versión de lujo ((denominada “SE” (Special Edition)) que consistía en un techo en vinilo y un interior con mejores terminados.


Catálogo Dodge Challenger SE 1970


El 1º de marzo de 1970 se presenta un Challenger de bajo precio con el apelativo “The Deputy” (el alguacil) equipado de serie con el motor 6 cilindros en línea de 198 pulgadas cubicas (3.24 litros) y 125 caballos.


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El motor más popular fue el V8 de 318 pulgadas cubicas (5.2 litros) de 230 caballos. En opción estaba el V8 Magnum 440 de 7.2 litros y 375 caballos con la caja manual de 4 velocidades.

El Challenger llegó demasiado tarde al mercado, ya que este segmento comenzaba a estar saturado. Las ventas fueron cercanas a las 83,000 unidades, mucho menores que las del Ford Mustang (299,824 unidades).


Foto de fábrica Dodge Challenger RT hardtop 1970



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1971

En 1971 el Challenger tiene la misma carrocería que en 1970. La parrilla y luces traseras son un poco diferentes.


Portada publicidad Dodge Challenger 1971 precio reducido


Catálogo gama Dodge Challenger 1971


Dodge Challenger convertible 1971 evento en Granby, Canadá, agosto del 2012


El motor de base era el “Slant Six” de seis cilindros en línea de 198 pulgadas cubicas. La mayoría de clientes (76.5%) escoge el motor de V8 de 318 pulgadas cubicas.


Foto de fábrica Dodge Challenger hardtop 1971


Dodge Challenger RT 1971 evento en Longueuil, Canadá, julio del 2009


Dodge Challenger convertible 1971 evento en Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012


El Challenger RT cupé con sus líneas negras características en los costados es uno de los autos más llamativos de 1971. En este periodo el gran público puede todavía adquirir automóviles muy similares a los que participan en las carreras.


Catálogo Dodge Challenger RT 1971


En total se ensamblaron cerca de 29,883 unidades en todas las series.

Conviene notar que el auto guía de la prestigiosa carrera de las 500 millas de Indianápolis en 1971 era un Dodge Challenger convertible.


Foto de fábrica Dodge Challenger convertible 1971 500 Millas de Indianápolis


1972

En 1972 la parrilla es rediseñada y es más angosta. Desaparece el convertible y el R/T (serie deportiva) pasa a ser reemplazado por el “Rallye”.


Catálogo Dodge Challenger 1972


Catálogo Dodge Challenger Rallye 1972


En la serie de base el motor de serie es el 6 cilindros “Slant Six 225” de 3.7 litros y 110 caballos. En la serie Rallye el motor de serie es el V8 “318” de 150 caballos. El Rallye se distingue además por sus ruedas cromadas y sus mejores terminados. Opcionalmente se seguían ofreciendo motores de 8 cilindros mucho más potentes (como el Magnum 440). Anotemos que a partir de 1972 la potencia se mide de manera diferente (caballos netos), al mismo tiempo que el gobierno norteamericano busca que los constructores vendan autos con un consumo de combustible más razonable.

1973

En 1973 se hacen pequeños cambios estéticos, particularmente en el centro de la parrilla.



Catálogo Dodge Challenger 1973


Foto de fábrica Dodge Challenger Rallye 1973


Los parachoques tienen ahora topes de caucho para respetar las nuevas reglamentaciones federales de los Estados Unidos relativas a las colisiones a baja velocidad. Además los motores deben reducir sus emisiones para evitar la polución, de acuerdo a las nuevas reglas ambientales. Estas restricciones, acompañadas por la crisis petrolera y el drástico aumento en las primas de seguros para los automóviles de gran potencia, contribuyen a la extinción de los “Muscle Cars”.



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1974

En 1974 el Challenger es muy similar al de 1973 y marca el final de este modelo. Las ventas fueron cercanas a las 16,400 unidades solamente.


Catálogo Dodge Challenger Rallye 1974


En cuanto al Ford Mustang, el gran rival del Challenger, deja de ser un auto potente de gran formato en 1974 con el lanzamiento del compacto “Mustang II”.


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El público le da una buena acogida a este nuevo auto, relativamente lento y modesto: se venden cerca de 386,000 unidades en el primer año.

Epilogo

El Challenger “pony car” desaparece del catalogo de Dodge en 1975, pero el apelativo será utilizado por la marca Dodge más adelante. Entre 1978 y 1983 el nombre “Challenger” es usado por la Chrysler Motors para designar al Mitsubishi Galant Lambda cupé que importaba a Norteamérica en ese momento.


Publicidad Dodge Challenger, diciembre de 1977


Publicidad Dodge Challenger 1980


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A finales de la década de los setenta los fabricantes norteamericanos son conscientes que no tienen la capacidad para fabricar automóviles compactos de buena calidad y deciden comercializar modelos traídos del Japón o de Europa (como el Dodge Omni, desarrollado originalmente por Simca-Talbot en Francia). A partir del 2005 los “pony cars” vuelven a estar de moda, 40 años después del lanzamiento del Mustang. Ford lanza la quinta generación del Mustang en el 2005 y Chevrolet presenta el prototipo Camaro en el 2006 (que será comercializado a partir del 2009). La respuesta de Chrysler fue una nueva generación de Dodge Challenger, presentada en febrero del 2008.


Foto de fábrica prototipo Dodge Challenger 2006


Foto de fábrica Dodge Challenger 2008 y 1970


Este auto tiene una línea parecida a la del original de 1970 y está equipado con motores de 6 cilindros en V y 8 cilindros en V. El motor más potente es de 6.4 litros de 470 caballos, que le permite alcanzar 180 kilómetros por hora en cerca de 13 segundos.


Catálogo Dodge Challenger RT 2009 colores


Catálogo Dodge Challenger SRT Hemi 2009


Este bólido es ensamblado en la planta de Brampton (Canadá), en las mismas instalaciones que el Dodge Charger, otro auto deportivo con un glorioso pasado.


Foto de fábrica Dodge Challenger RT 2013





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