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El coche mas barato del mundo.

Ratan Tata, expresidente del imperio «Tata» reconoce que poca gente quiere comprar «lo más barato»



Dharmesh Gupta posa con su Nano, con el que ha recorrido 45.000 kilómetros en dos años

Estaba destinado a colonizar primero las carreteras indias, y después a dar un salto al resto del mundo. Pero al final no ha conseguido salir de sus froteras, donde tampoco se puede decir que haya tenido un gran éxito comercial. Es el «Tata Nano», el coche más barato del mundo al que precisamente su precio de saldo ha lastrado en cuanto a su reputación, por lo que sus ventas han quedado muy por debajo de los objetivos empresariales.

Ratan Tata, expresidente del imperio Tata, ideó el nuevo «coche del pueblo», tras observar a una familia de cuatro miembros en una moto en un día de lluvia.

Con un precio de 100.000 rupias (1.285 euros), este automóvil con forma de huevo sería el primer coche para millones de indios que hasta entonces solo podían aspirar a vehículos de dos ruedas.

Cuando el proyecto del Nano se presentó en 2008 llamó poderosamente la atención en todo el mundo y se convirtió en un símbolo del poder tecnológico de la India del siglo XXI, un país que prosperaba con la «innovación frugal».

Antes de que el primer modelo saliera de la fábrica, 200.000 personas ya habían reservado un Nano. Pero poco después todo salió mal.

En primer lugar porque la puesta en el mercado del Nano se tuvo que retrasar debido a violentas protestas en la planta en la que se iba a fabricar en el estado oriental de Bengala. Este contratiempo obligó a la empresa a trasladar la producción a Sanand, en la región occidental de Gujarat.

El vehículo se puso a la venta un año después de lo planeado, lo que enfrió las expectativas acerca del «milagroso coche», y cuando por fin llegó al mercado en la India ya no era tan barato.

El modelo básico no contaba con elevalunas eléctrico, cierre centralizado, equipo de música ni aire acondicionado, en un país extremadamente caluroso y húmedo. Tener estos elementos eran extras que disparaban su precio.

Para empeorar las cosas, el enfoque publicitario dado al modelo resultó desastroso. La etiqueta «el coche más barato del mundo» convirtió al Nano en una sensación mediática, pero ¿quién quiere comprar lo más barato?

Un coche en la India -país donde pocos de sus 1.250 millones de habitantes pueden permitirse uno- es un símbolo de estatus social, una señal de progreso económico.

«Nadie quiere comprar lo más barato. El Nano se ha asociado en la mente de los consumidores con un producto barato, de poca calidad», comenta a Efe Anil Sharma, analista de la consultora IHS.

«En gran parte se trata de un problema de imagen, una mala publicidad», die el experto, que cree no obstante que «desde el punto de vista de la ingeniería es un buen coche».

Ratan Tata reconoció el año pasado que presentar el Nano como «el coche más barato» lo había estigmatizado. Además una serie de incidentes en los primeros modelos corroboraron de cara al público sus temores acerca de la supuesta mala calidad del modelo, ya que media docena de Nanos ardieron poco después de estrenarse en las carreteras indias.

Para empeorar las cosas, 115.000 unidades tuvieron que pasar por el taller para la sustitución del motor de arranque, tras descubrirse un fallo en 2011.

En 2010, su primer año completo en el mercado, se vendieron 59.579 unidades del Nano, un número que ascendió al récord de 76.774 en 2012, según los datos de la consultora industrial estadounidense IHS, ya que Tata no hace públicas las ventas de sus vehículos.

En 2013, año en que el mercado automovilístico cayó un 10 % tras 11 años de crecimiento ininterrumpido, solo se vendieron 18.847 Nanos y las expectativas de IHS para 2014 son de 18.200.

La planta de Sanand tiene una capacidad para ensamblar 200.000 modelos al año.

A pesar de ello, Tata se siente confiada en restablecer la reputación de su coche tras el lanzamiento de una campaña dirigida especialmente a los jóvenes.

Un portavoz de la compañía asegura que cuentan con un nuevo modelo del coche que está teniendo mejor aceptación.

«Estamos teniendo una buena respuesta con el Nano Twist, que atrae a profesionales de edad media y jóvenes. Esperamos que el boca a boca haya mejorado y ayude a aumentar las ventas del Nano», explicó el portavoz de Tata, que prefirió mantener el anonimato.

El Nano Twist tiene un precio de 230.000 rupias (2.950 euros) pero cuenta con elevalunas eléctrico, cierre centralizado, equipo de música y aire acondicionado.

En un concesionario en el centro de Nueva Delhi afirman que el 70% de los Nano que venden son Twist y que los compradores suelen ser jóvenes o padres que regalan un coche a un hijo.
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