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Historia Chevrolet 1958


Chevrolet Impala Cupé


El Chevrolet 1958 es un modelo algo olvidado; en efecto, los famosos modelos 1955 a 1957 y el extravagante modelo 1959 son hoy en día más recordados. Sin embargo el modelo 1958 es muy interesante porque fue el primer auto de gran formato de la marca Chevrolet (que fue la base de los modelos fabricados hasta principios de los años 90) y también fue el primer año del célebre modelo Impala.


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Hay que anotar que el contexto económico cuando salio este modelo era muy desfavorable, pues los Estados Unidos se encontraban en recesión. Además los consumidores norteamericanos estaban cada vez más interesados en autos compactos como el Volkswagen escarabajo y el Rambler American. Aun así el Chevrolet 1958 logró cerca de 30% del mercado y tener más ventas que Ford.


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Este éxito en las ventas se explica en parte porque el Chevrolet 1958 ofrecía un gran valor por el precio (gran tamaño, opciones, potencia) y tenía muchas semejanzas con el Cadillac.


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Por cierto a la marca Chevrolet le favoreció que el modelo 1958 de Ford no tuviera un frontal muy bien logrado y no fue recibido favorablemente en el mercado.


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Orígenes

En 1957 por primera vez desde 1935 Ford vende más automóviles que Chevrolet. Los ejecutivos de Chevrolet deciden entonces lanzar al Mercado un nuevo auto más grande, largo y bajo para 1958.


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Si bien es cierto que el Chevrolet 1957 es considerado como una obra maestra, era en realidad un Chevrolet 1955 mejorado y parecía algo anticuado frente al novedoso Plymouth 1957 con su carrocería muy baja y angulosa.


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Características

Lo primero que llama la atención del modelo 1958 es que es muy ancho, bajo y largo, conforme al ideal estético de Harley Earl que era responsable des diseño de las carrocerías de la General Motors entre los años treinta y cincuenta.


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Para obtener una línea más baja de 18 cms con respecto a 1957, se desarrollo un nuevo chasis en “X” 30% más rígido. Este chasis era 6 centímetros más largo que en 1957, pasando a 298.5 cms. La longitud total alcanzaba 5.31 cms y el auto pesaba cerca de 100 kilos más que en 1957.


Catálogo línea Bel Air


La línea del modelo 1958 se caracterizaba por una parrilla ancha y faros dobles.

La parte trasera tenía protuberantes aletas redondeadas de tipo “alas de gaviota”, más discretas que las que aparecerán en 1959.


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El Chevrolet 1958 fue exportado a Latinoamérica, pero en cantidades menores que modelos anteriores. Por su gran tamaño, ya no se adaptaba tan bien a las necesidades de los mercados de exportación comparado a los modelos Chevrolet de principios de los cincuenta que tenían una talla más razonable. Esta tendencia se agudizará en los sesentas y setentas y los autos americanos serán reemplazados cada vez más por autos europeos y japoneses a nivel internacional.

En Colombia los aranceles Para la importación subieron dramáticamente en 1956 y como resultado el Chevrolet 1958 es una rareza. Por muchos años se veía un sedan Biscayne blanco y plateado en el barrio Pablo VI de Bogota, que aparecía inmenso al lado de los contemporáneos Simca 1000 y Renault 4 y 6 del vecindario.


Hoy en día muy pocos sobreviven.


Sedán Biscayne


Motores

En 1958 se ofrecía una variada gama de motores. En primer lugar estaba el tradicional 6 cilindros en línea “Blue Flame Six” de 235 pulgadas cúbicas (3.9 litros) y 145 caballos a 4,200 rpm. También se podía elegir el motor 8 cilindros en V “Turbo Fire” de 283 pulgadas cubicas (4.6 litros) que había sido presentado en 1957; este motor generaba 185 caballos a 4,600 rpm con carburador doble, 230 caballos a 4,800 rpm con carburador cuádruple y 250 caballos a 5,000 rpm con inyección (opción poco común).

La gran novedad en 1958 fue el motor “Turbo Thurst” de 8 cilindros en V y 348 pulgadas cubicas (5.7 litros). Este voluminoso motor había sido concebido para poder desplazar la pesada carrocería del modelo 58 y era derivado de un motor de camión. Con carburador cuádruple el “Turbo Thrust” tenía una potencia de 250 caballos a 4,400 rpm.


Motor 348 de un Biscayne 58


Finalmente el motor mas potente es el Turbo Thurst con 3 carburadores dobles, que genera 280 caballos a 4,800 rpm; es un motor muy potente para la época, pero el consumo de combustible era asimismo elevado. Notemos que los automóviles Chevrolet 1958 con motor 8 cilindros en V tenían un emblema en forma de “V” que adornada el frente del capot.


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En cuanto a la transmisión, se podía elegir la caja manual de 4 velocidades en el timón (con o sin overdrive) o la nueva caja automática Turboglide que reemplazo a la Powerglide. La Turboglide tuvo muchos problemas y solo duro unos pocos años, antes de ser reemplazada por la famosa caja TH-350.


Autos famosos


En la conocida película “American graffiti” uno de los principales automóviles presentados es un coupe Impala blanco un poco modificado (Hot Rod).

El Impala Coupe fue también el auto escogido por el legendario cantante de Rock Buddy Holly, que falleció muy joven en un accidente aéreo en 1959.

Producción (unidades)
Sedan 4 puertas: 491,441
Sedan 2 puertas 256,182
Station Wagon 4 puertas 170,473
Station Wagon 2 puertas 16,590
Sport Coupe 142,592
Convertible 55,989

Total: 1,216,597



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Bel Air
Es la serie más lujosa, al igual que en años anteriores. Los modelos se distinguen por tener mejores terminados (cromados y cojineria) y más opciones.


Catálogo sedán Bel Air


En 1958 la camioneta Nomad es de 4 puertas y más practica que los modelos de 2 puertas de 1955 a 1957.


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Modelos disponibles:
  • Station Wagon 4 puertas (Nomad)
  • Sedan 4 puertas
  • Sedan Sport 4 puertas (sin parales)



Postal sedán 2 puertas Bel Air


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Sub-serie Impala:

Es la gran novedad de 1958; se caracteriza entre otras cosas por tener 3 luces traseras en vez de dos para los otros modelos.


Catálogo Impala coupe


El Impala incluía dos modelos: el Coupe Sport (sin parales) y el convertible.

El coupe era el modelo más llamativo, con su techo mucho más bajo que el del coupe sport de la línea Bel Air.


Catálogo Impala Cupé


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El Impala tuvo tanto éxito que en 1959 se convirtió en la serie de lujo de Chevrolet con gran variedad de modelos, desplazando al Bel Air.


Catálogo Impala




Biscayne

Es la línea intermedia; reemplaza a la línea “210” (“Two-ten”) de los años anteriores.

Modelos disponibles:
  • Sedan 4 puertas
  • Sedan 2 puertas


Catálogo Biscayne


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Station Wagon 4 puertas de 6 o 9 pasajeros (Brookwood): en 1958 las camionetas Chevrolet tenían una mejor capacidad de carga y correspondían a las necesidades de las familias con muchos hijos, muy frecuentes en la época del “Baby Boom” de los años cincuenta.



Portada catálogo Station Wagons


Catálogo camionetas Brookwood y Yeoman


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Vale la pena notar que el Biscayne, aun siendo de gama media es un automóvil de apariencia bastante lujosa.


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Del Ray

Es la línea de base y reemplaza a los modelos “150” (“One-Fifty”)


Catálogo DelRay


Modelos disponibles:
  • Sedan 4 puertas
  • Sedan 2 puertas
  • Station Wagon 4 puertas (Yeoman)
  • Station Wagon 2 puertas (Yeoman)

Modelos utilitarios:

Sobre la base del sedan DelRay se fabricaron autos utilitarios y comerciales de gran aceptación en el mercado.


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Catálogo patrulla policía


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Principales opciones

Dirección asistida, frenos asistidos, asientos eléctricos, vidrios eléctricos, doble tubo de escape, aire acondicionado.


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