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[MegaPost] Autos Kei - Los Pequeños Gigantes de Japón



Hola Taringueros!

Normalmente si de autos hablamos, es común que "mientras más grande sea, mejor". 

(No sean malpensados, me refería al motor y al tamaño del auto ). Pero esto presenta 2 grandes problemas:

Si vives en una ciudad (sobretodo si es una capital), te darás cuenta que cada vez es más difícil y agotadora la tarea de movilizarte por ella, debido a la densidad de población y la gran cantidad de vehículos, sin mencionar el encontrar un lugar donde estacionar... Muchos dirían que el transporte público está para solucionar eso, pero hay situaciones en las que siempre es más útil y cómodo el hecho de contar con un vehículo propio. Esto asoma la pregunta, ¿Que podríamos hacer para "agilizar" un poco las cosas?


Cada vez la gasolina es más costosa, y esto puede ser un problema si tienes un auto que consume mucho combustible como un V8 o un SUV, porque sabes que no es algo económico mantener en movimiento un auto como éste.

(Antes de que empiece el bardo, soy fan del Mustang, así que me gustan los autos americanos... Pero hay que admitir que los V8 consumen mucho...)






¿Como superar estos dos problemas? Los Japoneses encontraron la respuesta desde hace mucho tiempo, pero la mantuvieron en su nación y muy pocas personas fuera del país sabían al respecto... 


Ahora, les presento esa respuesta: Los Autos Kei.




Los autos Kei son una clase especial de vehículos pequeños que se producen en Japón desde finales de los años 1940, se construyeron con la intención de reactivar la industria automovilística Japonesa después de la 2da Guerra Mundial y hacer los vehículos más accesibles para el ciudadano común, que en esa época sólo podía comprar una motocicleta. El nombre completo de esta clase de vehículos es "kei jidōsha", que significa "auto pequeño" en Japonés.

Se distinguen de los demás (además del tamaño) por sus placas, en dos tonos:
Para los autos privados, placas amarillas con números negros.
Para los autos comerciales (de compañías o transportes), placas negras con números amarillos.

Algo de Historia de los Kei Cars:

Japón creó la idea de los autos Kei en 1949. En esa época, para que fuese considerado un auto Kei, debía cumplir con una serie de regulaciones:

Largo= No mayor a 2.8 metros (En 1950 aumentó a 3 metros)
Ancho= No mayor a 1 metro (En 1950 aumentó a 1.3 metros)
Altura= No mayor a 2 metros
Cilindrada máxima del motor= No mayor a 150cc para un motor de 4 tiempos (En 1950 aumentó a 300cc, y en 1951 aumentó a 360cc); para un motor de 2 tiempos, no podía ser mayor a 100cc (En 1950 aumentó a 200cc, y en 1951 aumentó a 240cc)

Poco a poco se logró el interés en estos autos pequeños, primero, porque los Kei contaban con una rebaja en los impuestos sobre los carros de tamaño normal; y segundo, porque ofrecían un auto lo suficientemente económico para que una familia de clase media pudiera comprarlo y utilizarlo.

Algunos de los Autos Kei producidos en ese tiempo fueron:

Subaru 360







Producción: 1958-1971
Dimensiones:
Largo: 2,990 m
Ancho: 1,3 m
Altura: 1,379 m
Peso: 410 Kg
Motor: 356cc, 2 cilindros en línea, 2 tiempos, 16hp a 4500RPM. Motor trasero, tracción trasera.

Mazda R360







Producción: 1960-1966
Dimensiones:
Largo: 2,980 m
Ancho: 1,290 m
Altura: 1,290 m
Peso: 380 kg
Motor: 356cc, 2 cilindros en V, 16hp. Motor trasero, tracción trasera.

En el año 1976, Japón se encontraba en mejores condiciones financieramente que después de la 2da Guerra Mundial y la gente prefería comprar autos más grandes, lo que disminuyó las ventas. Para hacerlos más atractivos, se realizaron cambios a las regulaciones de los autos Kei:

Largo= No mayor a 3.2 metros
Ancho= No mayor a 1.4 metros
Altura= Siguió igual, no mayor a 2 metros
Cilindrada máxima del motor= No mayor a 550cc

Un buen ejemplo de estos autos sería el Honda Today







Producción: 1985-1998
Dimensiones:
Largo: 3,195 m
Ancho: 1,395 m
Altura: 1,320 m
Peso: 640 kg
Motor: 545cc, 4 cilindros en línea, 31hp a 5500RPM. Motor delantero, tracción delantera. 

Para 1990, habían grandes autos deportivos en Japón, y las ventas volvieron a disminuir, así que se realizó otro cambio a las regulaciones de los autos Kei:

Largo= No mayor a 3.3 metros (En 1998 aumentó a 3.4 metros)
Ancho= Siguió igual, no mayor a 1.4 metros (En 1998 aumentó a 1.48 metros)
Altura= Siguió igual, no mayor a 2 metros
Cilindrada máxima del motor= No mayor a 660cc
Potencia máxima= No mayor a 63hp

Algunos ejemplos serían:

Una que ya deberían conocen, la Wagon R (llegó a Latinoamérica como Chevrolet, pero realmente es fabricada por Suzuki)




Producción: 1993 en adelante
Motor: Hay 2 versiones: el más pequeño, con 660cc, 4 cilindros en línea, muy popular en Japón. Motor delantero, tracción delantera; el otro, con 1300cc, 4 cilindros en línea, se vendió fuera de Japón. Motor delantero, tracción delantera. 

No hablé mucho de la Wagon R porque por aquí ya se conoce, y la idea del post es dar a conocer estos autos...

También tenemos el Honda Beat:







Producción: 1991–1996
Dimensiones:
Largo: 3,295 m
Ancho: 1,395 m
Altura: 1,175 m
Peso: 760 kg
Motor: 656cc, 3 cilindros en línea, 63hp a 8100RPM. Motor trasero, tracción trasera.

Otro ejemplo, también de Suzuki, el Cappuccino:







(Para los fans de Initial D, sabrán que Takumi tuvo una de las carreras más difíciles al enfrentarse contra un Cappuccino en la 4ta temporada)

Producción: 1991–1997
Dimensiones:
Largo: 3,295 m
Ancho: 1,395 m
Altura: 0,988 m
Peso: 725 kg
Motor: 657cc, 3 cilindros en línea turbo, 63hp a 6500RPM. Motor delantero, tracción trasera.

Ventajas de los Autos Kei (Comparados con los autos de tamaño normal):

Autos más económicos, tanto en el precio de compra, como en el consumo de combustible.
Al ser más pequeños, pueden transitar con mayor facilidad por la ciudad y pueden tener mayor espacio para estacionarse.
No tienes que pagar estacionamiento (en Japón, es obligatorio que los autos se guarden en estacionamientos, los cuales debes pagar; pero los autos Kei pueden estacionarse en la calle)
Impuestos más bajos.

Desventajas de los Autos Kei:

Al hacerse populares, se les aplicaron algunos impuestos a los "autos ligeros", que cubre a todos los autos que pesen menos de 1000kg.
No tienen tanto espacio interno como los autos más grandes.
Como son más pequeños, no hay mucho material que pueda proteger a sus ocupantes en el caso de un accidente.

Para mí, los autos Kei tuvieron una gran importancia para Japón porque lograron reactivar una economía golpeada por la 2da Guerra Mundial (al menos en el sector automovilístico), también los fabricantes e ingenieros se veían obligados a hacer lo mejor que podían con autos de poco peso y motores pequeños, lo que tal vez pueda explicar el hecho de que en Japón se hayan creado motores con el rendimiento que ya conocemos



Muy bien, hasta aquí llega mi post. Espero que les haya gustado, y si es así, comentar no cuesta nada...

También pueden visitar mis otros post:

Ariel Atom vs BAC Mono. Cual prefieres?
http://www.taringa.net/posts/autos-motos/18086103/Ariel-Atom-vs-BAC-Mono-Cual-prefieres.html

[Megapost] Nissan Skyline - Historia Completa
http://www.taringa.net/posts/autos-motos/17161405/Megapost-Nissan-Skyline---Historia-Completa-.html
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