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Mercedes-Benz 170 H Primo hermano del Volkswagen



Ilustración Mercedes-Benz 170 H sedán 1936 por Ken Dallison


El más famoso automóvil compacto alemán de motor trasero es sin lugar a dudas el Volkswagen Escarabajo, producido a partir de 1938. Sin embargo es interesante notar que la compañía Daimler-Benz produjo automóviles muy similares al Volkswagen durante la década de 1930. Uno de los factores que explican esta semejanza es la influencia de Ferdinand Porsche (1875 – 1951), que fue el creador del VW y también ingeniero en jefe de Daimler-Benz entre 1923 y 1929.

Orígenes

En 1930 los dirigentes de la Daimler-Benz deciden lanzar un proyecto de automóvil compacto de motor trasero y el encargado de elaborarlo es el ingeniero Hans Nivel (1880 – 1934), quien era el sucesor de Porsche en la dirección técnica de la empresa. En 1931 se fabrica el tipo ‘120’ (conocido internamente como el “W17”), un auto de 4 puestos y dos puertas, con motor trasero de 1200 centímetros cúbicos de cilindrada y 25 caballos de potencia. El frontal plano se asemeja al del futuro Volkswagen. Este auto es poco potente, muy ruidoso y difícil de manejar, así que solo se ensamblan unos pocos ejemplares.




Foto de fábrica Mercedes-Benz 120 cupé 1931


En febrero de 1934 se presenta en el Salón del automóvil de Berlín una versión mejorada del ‘120’, el ‘130’. El motor era de 1,308 centímetros cúbicos y le permitía alcanzar 92 kilómetros por hora. La caja de cambios era sincronizada de 4 velocidades.



Portada revista Motor Kritik 1934 Mercedes-Benz 130


Catálogo Mercedes-Benz 130 cupé 1934


El ‘130’ se ofrecía en versiones sedan, sedan con techo convertible, y cabriolet, todos de dos puertas.



Foto de fábrica Mercedes-Benz 130 convertible 1934


Al igual que su predecesor era difícil de conducir ya que 70% del peso reposaba en las ruedas traseras.



Foto de fábrica Mercedes-Benz 130 cupé 1934


Este auto era más bien costoso (más de 3,200 marcos en plena crisis económica) y esto afecto considerablemente las ventas, aunque se trataba de un modelo con muy buenos acabados. Solo se vendieron 4,298 unidades y la producción fue suspendida en 1936



170 H (1936 – 1939)

En 1936 se presentan dos series de automóviles equipados con un motor de 4 cilindros en línea de 1,697 centímetros cúbicos y 38 caballos de potencia. En primer lugar está la serie ‘170 V’ (“V” indica “Vorn”, es decir “delante” en alemán, ya que es un vehículo de motor delantero). Son autos convencionales, relativamente compactos y que tiene un gran éxito.


Catálogo Mercedes-Benz 170 V 1936


En segundo lugar está la serie ‘170 H’ (“H” para indicar ‘Heckmotor’, es decir de motor trasero), que es una versión mejorada del 130, en particular con una cabina más amplia y redonda diseñada por Walter Häcker.


Catálogo Mercedes-Benz 170 H 1936


A partir de ciertos ángulos se asemeja bastante al futuro Volkswagen, pero a diferencia de este no pertenece al segmento económico.




Foto de fábrica Mercedes-Benz 170 H cupé 1936


Foto de fábrica Mercedes-Benz 170 H 1936 chasis


El 170H en promedio es 600 marcos más costoso que el 170h, que representa una suma considerable en esa época. El ‘170 H’ venia en versión dos puertas solamente, sedan o sedan con techo convertible.



Foto de fábrica Mercedes-Benz 170 H coach convertible 1937


Mercedes-Benz 170 H Coach convertible 1937, Museo del automóvil de Mulhouse Francia, julio 2014


La velocidad máxima es cercana a los 111 kilómetros por hora y la prensa especializada estaba favorablemente impresionada con el confort y el sistema de calefacción, poco común en este periodo.


Publicidad Mercedes-Benz 170 H 1937


Publicidad Mercedes-Benz 170 H 1937 Estados-Unidos


En 1938 se mejora un poco la línea con parachoques dobles, pero el final está cerca para este modelo que no logra atraer muchos clientes. Tal vez el público está acostumbrado al frontal tradicional del Mercedes con su parrilla inconfundible y su emblema en forma de estrella característico y no acepta este auto como parte de la gama de la marca. No obstante notemos que se trata de un auto muy moderno para su época y de gran calidad.

Entre 1936 y 1939 se vendieron cerca de 1,507 ejemplares y ceso su fabricación debido a la baja demanda y el principio de la Segunda Guerra Mundial.

Epilogo

Durante la guerra el ejercito solicitó un gran número de autos, pero pocos “170 H”, ya que no se les consideraban autos para el uso militar. Por esta razón un gran numero sobrevivió al conflicto, pero fueron utilizados intensivamente en la posguerra hasta terminar su vida útil. Solamente en una época reciente se les consideró valiosos y los pocos ejemplares que quedan generan mucho interés.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial en 1945 Mercedes-Benz vuelve a la producción automotriz ensamblando vehículos de la serie ‘170 V’, en particular camionetas y ambulancias.

En la posguerra (1946-1951) el sedan 170V será la base para la recuperación del prestigioso constructor alemán.


Portada catalogo Volkswagen 1949


En este difícil periodo la marca abandona la fabricación de automóviles compactos de motor trasero como el 170 H. Este tipo de vehículos será desarrollado por el nuevo constructor Volkswagen y el escarabajo será la base del “milagro alemán” de la década de los cincuenta.


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