¿Qué son el subviraje y el sobreviraje?

Normalmente, en las persecuciones de cine y TV, el WRC o demostraciones de drifting, solemos ver que los autos se “van” de cola, pero rara vez nos sucede en nuestros vehículos. Esto tiene una explicación, pero primero debemos repasar la diferencia entre sub y sobre viraje.
Comencemos con un vehículo viajando en línea recta. Cuando giramos el volante, el auto apuntará hacia la dirección deseada, pero aún queda la fuerza de la inercia, que buscará que el auto siga en trayectoria recta.

Si las ruedas delanteras ceden en su agarre, el auto “se va de trompa” o subvira, es decir traza la curva más ancha de lo indicado por el conductor.

Si las ruedas traseras son las que pierden agarre, el auto “se va de cola” o sobrevira, o sea, la cola girará más que la trayectoria indicada desde el volante.


El factor determinante en este aspecto es la distribución de pesos en un vehículo, cuanto más peso tenga sobre el eje delantero más tenderá a subvirar, cuanto más peso tenga en el tren posterior más tenderá a sobrevirar. Por este motivo, los autos de tracción delantera con el motor colocado sobre o adelante del eje delantero tienen una tendencia subvirante.
También hay que tener en cuenta que al frenar o desacelerar bruscamente el peso del vehículo se transfiere hacia las ruedas delanteras, dándoles más agarre, pero “aligerando” el tren trasero. Si hacemos esto en medio de una curva, podemos hacer que un auto pase de subvirar a sobrevirar con dos resultados posibles: un trompo (léase accidente) o un buen balance en curva si el conductor realmente sabe gestionarlo.

¿Tiene que ver el tipo de tracción de mi auto?
Los autos de tracción delantera tienden a subvirar, los de trasera a sobrevirar, esto se debe al lugar donde descargan la potencia. En un tracción delantera, las ruedas frontales deben lidiar con la dirección y la tracción al mismo tiempo, por eso, si aceleramos bruscamente en una curva patinarán dando como resultado que el auto siga ancho. En un vehículo de tracción trasera, si aceleramos de más en curva, las ruedas posteriores perderán tracción y la cola resbalara provocando un trompo, o un derrape si el conductor es experimentado.

En la fuente se explican las técnicas de manejo para corregir el auto cuando se va de frente o de cola.