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Studebaker Hawk y Gran Turismo Hawk (1956 – 1964)




Studebaker Hawk 1961


Era un cupé de líneas muy bajas, con un frontal parecido al del Mercedes-Benz y unas alas protuberantes en la parte trasera. La verdad se parecía al “batimovil”, y para completar era de color negro como el vehiculo preferido del superhéroe. El auto en cuestión no tenía muchos emblemas, aparte de un pequeño bocel con la inscripción “Hawk”. Por un tiempo pensé que era un carro “casero”, fabricado por un ingenioso mecánico local. Mas adelante pude confirmar que el extravagante auto era un Studebaker Hawk, probablemente modelo 1961, año en que hubo un gran volumen de importaciones de vehículos norteamericanos a Colombia.

El Studebaker era una “reencarnación” del famoso Studebaker Starliner de Raymond Loewy, presentado en 1953. A finales de 1961 el Hawk era considerado anticuado y se pensaba que seria el fin para este auto. Sin embargo en 1962 el “Hawk” renace de nuevo, con una línea modernizada y la denominación “Gran Turismo Hawk”. El “Gran Turismo” fue producido hasta 1964, es decir hasta el final de la producción de la marca Studebaker en los Estados Unidos. Retrospectivamente el Hawk es un auto fascinante, pues logró sobrevivir a una época de cambios dramáticos en la industria automotriz con su línea excéntrica e inconfundible.

Orígenes

En 1953 Studebaker presenta un nuevo modelo cupé (en versiones con parales y hardtop) que era aclamado por la critica. Es la obra maestra de Robert Bourke, quien trabajaba para el famoso diseñador Raymond Loewy. Este modelo se caracteriza por ser muy bajo y tener una parrilla en dos secciones muy discreta, cuando la tendencia era tener frontales masivos sobrecargados de cromo.


Publicidad Commander Starliner 1954


El “cupé Loewy” es considerado uno de los autos más hermosos de su época, pero no fue un éxito comercial. En efecto la competencia es feroz en 1953 y 1954, y además el modelo es más bien frágil. En 1955 el frontal es modificado para responder a las exigencias del vicepresidente de las ventas.


Studebaker Cupé 1955


Aun así, las ventas siguen siendo bajas, a tal punto que el presidente de la Studebaker (James Nance) piensa seriamente en hacerlo desaparecer del catalogo. Los distribuidores de Studebaker exigen que se sigan produciendo los cupés (en particular el cupé sin parales), pues atraen la clientela en los concesionarios. Finalmente se llega a un compromiso: se hará un cupé para 1956, pero este será basado en buena parte en el cupé actual, ya que no hay recursos para un auto totalmente nuevo. Por cierto éste será el último proyecto que Bob Bourke desarrollará para la marca Studebaker.

1956

En 1956 la situación de Studebaker (que se había fusionado con Packard en 1954) es tan desesperada que se vislumbra la posibilidad de una quiebra. Finalmente se llevan a cabo reuniones de alto nivel y el grupo financiero Curtis-Wright asume el control de la empresa. Los principales dirigentes de la Studebaker-Packard renuncian y la dirección de la compañía queda en manos de Harold Churchill, un ingeniero con más de 30 años de servicios en la organización.
En cuanto a la gama de cupés de 1956, el objetivo era diferenciarse lo más posible del ano anterior al menor costo. El frontal adquiere una parrilla más vertical y la parte trasera se vuelve más cuadrada.


Studebaker Sky Hawk 1956


En cuanto al interior, se basa en el del modelo “Speedster “de 1955 (cupé de la serie de lujo President).


Publicidad Studebaker Speedster 1955


Los cupés 1956 se denominan “Hawk” (halcón) y la publicidad resalta su carácter deportivo y a la vez familiar, pues podía transportar cómodamente a 5 personas a diferencia del Thunderbird o del Corvette de la misma época.


Publicidad Hawk 1956


El Hawk en 1956 venia en 4 series. La versión más lujosa es el “Golden Hawk”, que tenia alerones de plástico sobre los costados del baúl. El “Golden Hawk” es un cupé sin parales (hardtop) con un motor V8 Packard de 352 pulgadas cúbicas (5.8 litros) de 275 caballos. Este auto era capaz de alcanzar 97 km/h (60 millas /h) en solo 9 segundos y su velocidad máxima era de 189 km/h. Debido al enorme peso del motor con respecto a la carrocería, el Golden Hawk era inestable en las curvas.


Catálogo Golden Hawk 1956


La versión “Sky Hawk” era un poco más sencilla que el “Golden Hawk”, pero más equilibrada. El motor era de 8 cilindros en V de 4.7 litros de 210 caballos. El “Sky Hawk” tenia menos cromados que el “Golden Hawk” y venia sin los alerones de plástico; era el cupé hardtop más elegante de la gama de 1956.


Publicidad Sky Hawk 1956


El “Power Hawk” era el modelo mas económico con motor 8 cilindros en V. Estaba equipado con el motor del Commander de 259.2 pulgadas cúbicas (4.2 litros) y 170 caballos.

A diferencia del “Sky Hawk”, el “Power Hawk” era un cupé con parales. El Hawk mas básico era el “Flight Hawk”, un cupé con parales equipado con un motor 6 cilindros en línea de 185.6 pulgadas cúbicas (3 litros) de apenas 101 caballos.


Catálogo Power Hawk Flight Hawk 1956


1957

En 1957 Harold Churchill decide sacar al mercado un sedan muy económico (el “Scotsman”), que será un gran éxito. En adelante Studebaker se concentra en los modelos compactos. Por esta razón la línea Hawk fue reducida a dos modelos: El “Golden Hawk” y el “Silver Hawk”.


Portada cátalogo Hawk 1957


El “Golden Hawk” cambia de motor y recibe una versión sobrealimentada del V8 de 289 pulgadas cúbicas y 275 caballos. Este motor es mucho más liviano, lo que mejor estabilidad a este auto. A nivel estético las controvertidas “alas” plásticas de 1956 fueron reemplazadas por alerones metálicos, mucho más estéticos.


Publicidad Studebaker 1957


Publicidad Golden Hawk 1957


Cabe anotar que el Golden Hawk 1957 es el auto que aparece brevemente en una de las más famosas escenas de la película “Rainman” (1988) con Tom Cruise y Dustin Hoffman.


Studebaker Golden Hawk 1957 película Rain Man


El otro cupé es el “Silver Hawk”, una versión con parales del “Golden Hawk”. Las ventas del Hawk en 1957 fueron cercanas a las 20,000 unidades, una cifra parecida a la de 1956.


Catálogo Silver Hawk 1957


Publicidad Silver Hawk 1957



1958

Los esfuerzos de la compañía Studebaker están enfocados en el desarrollo del Lark, un auto compacto muy interesante para los clientes que buscan la economía. Por aquel entonces las grandes marcas populares norteamericanas populares (Ford, Chevrolet y Plymouth) todavía no habían sacado al mercado autos compactos, y esto fue una gran oportunidad para compañías pequeñas como la AMC (American Motors Company) y Studebaker. Los modelos Hawk de 1958 fueron muy semejantes a los de 1957.


Publicidad Hawk 1958


Publicidad revista Golden Hawk 1958


Foto antigua Golden Hawk carrera en Colombia


1959 a 1961

1959 fue un gran año para Studebaker, debido al gran volumen de ventas del Lark (cerca de 131,000 unidades). Sin embargo los cupés se vendían poco así que se decidió reducir la serie Hawk lo más posible. Solo quedo en producción el cupé “Silver Hawk” (con parales) en versiones de 6 cilindros en línea y 8 cilindros en V (de 4.7 litros).



Portada catálogo Silver Hawk 1959


Publicidad Silver Hawk 1959


En 1960 deja de producirse la versión 6 cilindros y el modelo se denomina simplemente “Hawk”.


Publicidad Hawk 1960


Publicidad Hawk 1960


En 1961 las ventas caen a cerca de 4,000 unidades.


Publicidad Hawk 1961


Publicidad 1961 James_Mason


1962 – 1964

En 1961 Harold Churchill es reemplazado por Sherwood Egbert, un joven ejecutivo que trato de desarrollar nuevos modelos. Egbert le encargo en mayo de 1961 al diseñador Brooks Stevens (1911 – 1995) el proyecto de modernizar el Studebaker Hawk al menor costo posible. Brooks Stevens había desarrollado entre otros automóviles el Jeepster para la Willys-Overland a finales de los años cuarenta.


Brooks Stevens


Stevens se baso el frontal explícitamente en el del Mercedes-Benz. Cabe anotar que Studebaker era el distribuidor de la marca Mercedes-Benz entre 1957 y 1965. La parte trasera fue inspirada en el Lincoln Continental y el techo de forma cuadrada en el del Ford Thunderbird. Esta curiosa mezcla de estilo fue integrada armoniosamente por el talentoso Brooks Stevens. Stevens tardo unas cinco semanas en completar su proposición.


Dibujo concepto Gran Turismo Hawk


Egbert la acepto en junio de 1961 y ordeno llevar el auto a producción en septiembre. Gene Hardig (el jefe de producción de Studebaker) y Stevens pensaban que Egbert se refería a septiembre de 1962, pues pasar de un concepto de automóvil a la producción en serie es un proceso complejo. Sin embargo el impulsivo Egbert quería el auto listo para ser producido a partir de septiembre de 1961 como modelo 1962. Después de trabajar arduamente en el verano de 1961 Stevens y Hardig lograron cumplir el objetivo impuesto por Egbert. El nuevo modelo fue denominado “Gran Turismo Hawk” y estaba equipado con el motor V8 289 (4.7 l).


Publicidad Gran Turismo Hawk 1962


La mayoría de los autos construidos en 1962 tenía la caja automática Borg-Warner de 3 velocidades. El “Gran Turismo Hawk” agrado al público y a los críticos, pero costaba más de 3,000 dólares. Por esta razón se vendieron solamente cerca de 9,300 unidades en el primer año.


Publicidad Gran Turismo Hawk 1962


Cupé Lark y Gran Turismo Hawk 1962


En 1963 aparece el motor R2 de 289 caballos. Con este motor un “Gran Turismo Hawk” de serie alcanzo en la pista de Bonneville 217 k/h y 0 a 97 km/h en menos de 8 segundos. Estas cifras eran muy impresionantes a principios de los años sesenta. En 1963 las ventas caen a cerca de 4,600 unidades.


Catalogo Gran Turismo Hawk 1963


Gran Turismo Hawk 1964 en Bogotá


Studebaker Gran Turismo Hawk Panel de instrumentos


Studebaker Gran Turismo Hawk Motor V8 Supercargado


Gran Turismo Hawk 1964 en Bogotá


En 1964 Sherwood Egbert se retira por enfermedad de la dirección de Studebaker, una compañía moribunda. En 1964 las ventas del “Gran Turismo” son cercanas a las 1,800 unidades.


Gran Turismo Hawk 1964


En 1964 se cierran las instalaciones de Studebaker en South Bend (Indiana) y es el final también del Hawk.

Epilogo

Con el final del “Gran Turismo Hawk” no termina la aventura de los cupés de Studebaker. En efecto, Sherwood Egbert había encargado a Raymond Loewy el desarrollo de un cupé totalmente nuevo en 1961: el “Avanti”.


Publicidad Studebaker Avanti 1963


El Avanti estuvo en producción entre 1962 y 1964 en los Estados Unidos. Posteriormente Nate Altman y leo Newman fundan la “Avanti Motors Company”, y fabrican este modelo (bajo la apelación Avanti II) hasta 1987. Estos autos venían equipados con motores de Chevrolet Corvette (de 327, 350 y 305 pulgadas cubicas).


Publicidad Avanti II hacía 1981


En cuanto a la venerable marca Studebaker, después de cerrar sus fábricas en los Estados Unidos en 1964 sigue sus actividades en Canada (Hamilton, Ontario) hasta 1966. Es entonces cuando los accionistas deciden retirarse de la fabricación de vehiculos, 114 años después de que los hermanos Studebaker fundaran esta gran compañía.


Logotipo Studebaker 1940


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