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Thomas Special “BABS”:coche d récord q decapitó a su piloto




Thomas Special “BABS” (1923): el coche d récord que decapitó a su piloto y sobrevivió a su prisión de arena.




Un Thomas Special fabricado en 1923 por John Parry-Thomas, y equipado con un motor de avión de 27 litros de cubicaje. Era un coche creado para batir récords de velocidad sobre tierra, por aquél entonces pasatiempo favorito de aristócratas, pilotos e incluso gobiernos. Este coche, apodado “BABS”, esconde una historia tan especial como trágica, que hoy se la queremos contar en este artículo.




John-Parry Thomas era el ingeniero jefe de Leyland, un fabricante británico de coches que a lo largo del Siglo XX se convertiría en propietario de marcas como Land Rover o MG. En los años 20 del siglo pasado, fue el encargado de diseñar y fabricar un enorme coche de lujo, el Leyland Eight. A pesar de la oposición de la directiva, corrió con una unidad en el circuito de Brooklands, en 1922. La adrenalina de la competición se apoderó al completo de él, y decidió que quería dedicar su vida y conocimientos a la competición.




Dimitió de su trabajo como ingeniero – más que bien pagado – con el objetivo de construir coches de competición, y correr con ellos. Thomas era amigo del conde Louis Zborowski, un aristócrata que le encargó la construcción de “Chitty 4”, el cuarto de una estirpe de potentísimos coches de carreras que apodaba cariñosamente “Chitty Chitty Bang Bang”, en los que se inspiraría la famosa película años después. “Chitty 4” era un coche cuyo único objetivo era ser el coche más rápido del mundo. Nada más, nada menos.




John-Parry Thomas lo construyó usando un pesado chasis de acero, sobre el que montó un motor Liberty L-12, un V12 de 27 litros de cubicaje, construido para su uso en aviación. Un excedente de 450 CV de la Primera Guerra Mundial, que encontró su hueco en el coche, acoplado a la caja de cambios y la transmisión por cadena de un ya entonces veterano Blitzen Benz de preguerra. Zborowski apenas pudo disfrutar el coche, ya que murió en 1924 en el trazado italiano de Monza, en un trágico accidente en carrera.







John-Parry Thomas compró a los herederos de Zborowski el “Chitty 4”, por un precio de 125 libras, entonces una suma nada desdeñable de dinero. Durante dos años reconstruyó su mecánica, con el objetivo de extraer más potencia de aquél enorme y pesado V12. Le instaló un juego de carburadores Zenith y construyó un sistema de escape artesanal, así como un primitivo carenado, que a duras penas cubría motor, transmisión por cadena y ruedas. Por aquél entonces no existían ordenadores o túneles de viento.




Apodó al coche “BABS”, diminutivo de Barbara, siguiendo la tradición de poner nombres de mujer a los coches de carreras. En 1925, se hizo a la playa de Pendine – una larguísima playa al sur de Gales, entonces escenario habitual de récords de velocidad – con el objetivo de batir el récord mundial de velocidad sobre tierra. En un año batió 12 récords, y en dos ocasiones fue la persona más rápida del planeta. Pero sus récords eran efímeros, y eran superados en cuestión de semanas por otros corredores.







Para enero de 1927 BABS ya había rodado a 288,44 km/h, sobre ruedas más propias de una bicicleta, usando una cadena para transmitir la potencia al tren trasero, y sin frenos delanteros. John-Parry Thomas tenía una especial rivalidad con Sir Malcolm Campbell y Henry Seagrave, que dedicaron buena parte de su vida a batir récords de velocidad sobre tierra. Thomas sabía que Seagrave iba a intentar romper la barrera de las 200 millas por hora en Florida, y una vez más, se lanzó a las arenas para revalidar su récord.




El 3 de marzo de 1927, Thomas corría a toda velocidad por Pendine, cuando su coche sufrió una deriva, posiblemente causada por una racha de viento. BABS volcó, y cuando los primeros auxilios llegaron al coche, se encontraron una escena dantesca. Una de las ruedas se había desprendido del coche, y al volcar, el carenado había decapitado parcialmente a Thomas. El coche estaba en llamas, y los allí presentes tuvieron que romper las piernas del cadáver para evitar que fuese pasto de las llamas.







La historia podría terminar aquí, pero no es el caso. Thomas fue enterrado en su Surrey natal, y en vez de ser desguazado o reparado, el coche fue enterrado en un agujero excavado en la arena en Pendine. 42 años después, en 1969, sólo los más viejos del lugar se acordaban de aquél accidente. Siguiendo testimonios fotográficos y tirando de hemeroteca, Owen Wyn Owen, restaurador de coches clásicos e ingeniero, dio con el paradero de BABS. ¿Su idea? Desenterrarlo y devolverlo a su estado original. Como lo oyes.






Tras obtener el permiso de los herederos y del ejército británico – al que pertenecía entonces la zona donde el coche había sido enterrado – Owen comenzó su labor arqueológica. A pesar de los años de humedad y ambiente salino, el coche estaba relativamente entero. La restauración del coche demoró unos 15 años, y fue posible gracias al relativo buen estado de los restos del coche. El carenado fue construido de nuevo, y muchas piezas fueron reconstruidas usando como punto de partida piezas originales.






La restauración del propulsor fue larga y tediosa, pero exitosa. Tras multitud de pruebas y constantes ajustes, BABS volvía a la vida, y el propio Owen volvía a pilotarlo en las Pendine Sands de Gales. El coche es ahora uno de los principales atractivos del Pendine Sands Museum – donde pasa los veranos – y el Brooklands Museum – donde pasa las temporadas de invierno. Tras el fallecimiento de Wyn Owen, es su hijo Gerraint el que se encarga de pilotarlo, y el mismo que ha subido a Goodwood con el coche.





Una impresionante historia, que mantiene vivo el legado de Thomas, y que honra enormemente a Owen. Así es como John-Parry Thomas querría que se hubiera conducido el coche.








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33Comentarios
      Ek_22

      Recomendado 🆒

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      spereyra93

      🔟 🙆‍♂️

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      L3L0

      🤤 🤤 🤤

      Sus merecidos +10 🤘

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      JohnnyChimpo

      Hermosas maquinas.

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      ChicleBazzoka

      por mas historias como estas..

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      dimitryx05

      Se "moría" por correr, y lo logró... 😁

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      bondicero-

      Chitty Chitty Bang Bang

      CHITTYCHITTYBB era el truco para volar con el auto en el Grand Theft Auto III 😁

      link: https://www.youtube.com/watch?v=C3PtAsfWqrM

      A HD recreation of my popular flying tank video, which can be viewed here: http://www.youtube.com/watch?v=0EC1VCf5eEY...
      0
      Venadenze

      ese truco iba acompañado de historia.. buen memoria ya ni acordaba de los trucos gta 3.

      Muchas gracias por pasar y opinar maestro, saludos! 🤘

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      bondicero-

      @Venadenze Seee...

      La verdad desconocía esa historia, alto post vieja.

      Y cómo no te acordás los trucos de GTA III?

      ILIKEDRESSINGUP
      NOPOLICEPLEASE
      MOREPOLICEPLEASE
      GIVEUSATANK
      GESUNDHEIT
      TURTOISE / TORTOISE
      GUNSGUNSGUNSGUNSGUNSGUNSGUNSGUNSGUNSGUNS 😁

      Y había varios más pero no los usaba y no me los acuerdo...

      Alto vicio papá, vicié tanto con éste juego como con el Vice City y además descubrí sólo como volar con el Dodo 😁

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      graizzaro
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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar lince de las praderas amazonicas, saludos! ✌

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      JoeRodrguez

      Ésta historia no la sabía, por más como ésta! Como para variar...

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      Venadenze

      vendrán mas articulos como estos..

      Muchas gracias por pasar y comentar titan, saludos! 🤘 🤘 🤘

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      Trollacio_Putin

      Buen post que vale la pena

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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar master, saludos! 🤘

      0
      Gaby_thaa

      🤘

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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar colega, saludos! 👌

      0
      VictorMR10
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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar maquina, saludos! 👍

      0
      claudio6660666

      Muy buena data, +10 👍

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      Venadenze

      la tenía q compartir a esta historia con los linces fierreros...

      Muchas gracias por pasar campeón, saludos! 🙆‍♂️

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      MaNuelVelazQuez4

      lvl 5 pá

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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar y opinar capo, saludos! 🤘

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      MaNuelVelazQuez4

      @Venadenze resumen level 5? no entendes que pasa andamos estrenando modem?

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      ELMONOMARI0

      😁 😁 😁 😁

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      Venadenze

      recién me comi alto sandwich de jamón..

      Muchas gracias por pasar lince, saludos! 🤘 🤘 🤘

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      javierjrsmatador
      FILM UPDATE: I'm afraid I was a bit optimistic in suggesting February for a completion date. The car has still to be...
      0
      claudio6660666

      🙆‍♂️

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      Venadenze

      la bestia de turin 🙆‍♂️ 🙆‍♂️ creo q ya tengo un post de esta bestia.

      Muchas gracias por pasar maestro, saludos! ✌

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      leoonel

      Que buena curiosidad

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      Venadenze

      lo tenía q compartir con los linces tarigueros fanaticos de los motores..

      Muchas gracias por pasar man, saludos! 👌

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      KurareARG

      No se, da mal augurio que saquen un auto inmortal de su prision de arena donde fue metido luego de decapitar a su piloto , ese auto es algo malo eh malo malooo

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      Venadenze

      seria como un frankenstein...

      Muchas gracias por pasar y opinar master, saludos! 👍

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      gergarfe

      @Venadenze o como Christine.

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      Manutattoo84

      es inevitable no leer el comentario con la voz del abuelo ajajaja

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      diegoelguacho

      da gusto leer curiosidades como esta encima tremendo motor, 27 litros, la de nafta que debe chupar

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      EnzoTornado

      1 litro de nafta deben ser 30 segundos regulando...

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      Federr_

      que agradable auto

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      Venadenze

      para un agradable y admirable sujeto..

      Muchas gracias por pasar titan, saludos! 🤘

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      Banshee1998

      Un hierro de antes... FIERRO FIERRO

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      Venadenze

      tanques..

      Muchas gracias por pasar y opinar campeón, saludos! 🤘 🤘 🤘

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      rutero2004

      Muy loco hacer un bolido de esos sin techo ni protección, si hubiera tenido techo y jaula podría haberse salvado, pero en esos años hacían las cosas a lo bruto y muy poca bola le daaban a las medidas de seguridad.

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      Venadenze

      y saber q en aquél entonces no existían ni ordenadores o túneles de viento. era todo muy a lo bruto de lo mas casero posible. el coraje o locura de esos pilotos en aquellos tiempos era de admirar.

      Muchas gracias por pasar y comentar maquina, saludos! ✌

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      ANALITICALSER

      Sabes lo que pesa ese motor ?las fuerzas involucradas en un volcamiento a 200 Km/h ? el coñaso lo mato antes de ser decapitado ,ni que lepongas techo de tanque de guerra jajajaj

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      abrahamfabio666

      Pedazo de maquina.

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      Venadenze

      una restauración larga y tediosa, exitosa.. ese legado q siempre seguira vivo.

      Muchas gracias como siempre por pasar maestro, saludos! 👌

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      elailo

      Se le fue la cabeza por un auto.... 😏 😁

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      Venadenze

      terrible el coraje de estos tipos..

      Muchas gracias por pasar capo, saludos! 👍

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      chupeddd

      se decapito en tiempo record

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      Venadenze

      entrego hasta su propia vida, todo para romper un nuevo record..

      Muchas gracias por pasar grande, saludos! 🙆‍♂️

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      Opatricinho

      Excelente post

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      Venadenze

      Muchas gracias nuevamente titan por pasar, saludos! 🤘

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      Funky_Dung

      cool history bro

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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar lince de las praderas del aconcagua.. saludos! 🤘 🤘 🤘

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      IMartines

      espero que macri lo compre

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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar y opinar man, saludos! ✌

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      kabuza_crap

      me doy

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      Venadenze

      Muchas gracias por pasar y comentar master, saludos! 👍

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      Sole9202

      Buen aporte !! 🔟

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      Venadenze

      Muchas gracias como siempre por la buena onda Sole, saludos! 🙆‍♂️

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      arcangelg80

      en dos ocasiones fue la persona más rápida del planeta- muy bien que lo hayan restaurado....

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      Venadenze

      siempre se mantendra vivo ese legado..

      Muchas gracias por pasar y comentar colega, saludos! 👌

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      gabagus

      La práctica hace a maestro, si no experimentaban no se avanzaba, algunos quedaron por el camino 🙁

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      Venadenze

      tal cual lo decis vos la práctica hace al maestro, el coraje de estos tipos es admirable. y lo bueno q el legado de Thomas siempre seguirá vivo.

      Muchas gracias por pasar maquina, saludos! 🤘

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      aguanteyoleo07

      @Venadenze Es casi el mismo coraje que tienen los que andan a mas de 200km en moto 😟

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      GoNxII

      Buen aporte Vena +10 😊

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      Venadenze

      Muchas gracias nuevamente Uru, saludos! 🙆‍♂️

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