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Adiós malos recuerdos, la ciencia los convierte en hermosos

Fotografiado el circuito cerebral que controla cómo los recuerdos están ligados a las emociones positivas o negativas. El estudio publicado en la revista Nature


Extirpar de los recuerdos de una historia de amor, como sucede en la película, "Si una mente sin recuerdos", podría llegar a ser inútil. Un equipo de neurocientíficos estadounidenses ha logrado revertir las asociaciones emocionales ligados a recuerdos. En la práctica, los malos se han convertido en agradable. La investigación sobresaliente, realizado en animales y se describe en la Naturaleza por los científicos en el MIT, "fotografiar" el circuito cerebral que controla cómo los recuerdos están ligados a las emociones positivas o negativas. Además, los investigadores descubrieron que podían revertir la asociación emocional de recuerdos específicos. Todos manipular las células del cerebro con la optogenetica una técnica novedosa y usos experimentales luz para controlar la actividad de las neuronas.

El progreso de las nuevas drogas

Los resultados muestran que el circuito que conecta el hipocampo y la amígdala juega un papel crucial en la asociación de las emociones y la memoria. Y, más allá de la suerte de los amantes desgraciados, precisamente este "interruptor" podría proporcionar un objetivo para nuevos fármacos destinados a tratar la enfermedad, el estrés post-traumático y superar los traumas violentos, dicen los investigadores. "En el futuro, podríamos ser capaces de desarrollar métodos que ayuden a la gente a recordar los recuerdos positivos más que los negativos", dice Susumu Tonegawa, director del Centro Riken-MIT para Neural Circuit Genética.

Mientras hablábamos de los recuerdos

Pero, en la práctica, ¿cómo intervenir en los recuerdos? Estos se componen de muchos elementos, almacenados en diferentes partes del cerebro. El marco, la información sobre el tiempo, el lugar y la ubicación en el momento del incidente se almacenan en las células del hipocampo, mientras que las emociones ligadas a ese recuerdo específico está "al acecho" en la amígdala. Investigaciones anteriores han demostrado que muchos aspectos de la memoria, incluidas las asociaciones emocionales, son maleables. Los psicoterapeutas han aprovechado esta debilidad para ayudar a los pacientes que sufren de depresión y trastorno de estrés postraumático, pero el circuito neural que subyace en este aspecto no se conoce. Gracias a una técnica experimental, la optogenetica, los investigadores fueron capaces de etiquetar - en ratones - las neuronas que codifican una memoria específica. Todos identificar y marcar las células del hipocampo que se activan durante la formación de la memoria con una proteína sensible a la luz. A partir de ese momento, cada vez que las células se activan con la luz, los ratones provocó la memoria codificada por ese grupo de células.

El experimento con ratones

El año pasado, el laboratorio de Tonegawa ha utilizado esta técnica para implantar falsos recuerdos en ratones, al igual que Arnold Schwarzenegger en "Total Recall". Pero ahora los científicos han querido ir más allá, para entender con precisión cómo el contexto de una memoria está ligada a una emoción particular. Y cómo manipularlo. El equipo entonces etiquetados neuronas asociadas con una experiencia gratificante (para los ratones machos, la compañía de un pequeño ratón) o un vídeo (un choque eléctrico leve). En esta primera serie de experimentos, los investigadores han estado trabajando en una parte del hipocampo llamada circunvolución dentada. Dos días más tarde, los investigadores llevaron a cabo una prueba que demuestra que la reactivación de la memoria "artificial" de la temerosa y agradable había sido un éxito. Después de eso, el equipo ha tratado de revertir las respuestas emocionales de los ratones al actuar sobre los circuitos cerebrales identificadas. El resultado fue positivo. "La plasticidad de la conexión entre el hipocampo y la amígdala juega un papel crucial en la conmutación de la valencia de la memoria," concluye Tonegawa. Sus investigadores están ahora tratando de descubrir las firmas moleculares de los dos tipos de células de la amígdala. Pero también quieren averiguar si se debe reactivar recuerdos agradables tienen ningún efecto sobre la depresión. (Fuente: Reuters)
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