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Argentinosaurus Todo lo que querias saber!

Argentinosaurus (gr. "reptil de Argentina") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a mediados del período Cretácico, hace 95 millones de años, en el Cenomaniano, que habitaba en lo que hoy es América del Sur. Es el animal terrestre más grande del que se tiene conocimiento actualmente, pudiendo llegar a medir 30 metros de largo y a pesar 60 toneladas.1 Sin embargo se han encontrado vestigios de un dinosaurio que podría ser aun más grande, Amphicoelias fragillimus, aunque sus restos fósiles se perdieron, lo que impide una estimación certera de su tamaño.2



Se encuentra entre los dinosaurios conocidos más pesado que se conozcan, con una longitud de aproximadamente de 35 metros, una altura de 21 y un peso aproximado de entre 80 a 120 toneladas, el mismo de 15 elefantes. Una vértebra tenía una longitud de 1,3 metros y la tibia alrededor de 1,6, en las vértebras dorsales tenía un gran complejo hiposfeno-hipantro que genera nuevas articulaciones, cuerpos de vértebras sacras 2-5 muy reducidos y costillas huecas, cilíndricas.

No se ha recuperado mucho de Argentinosaurus, apenas algunas vértebras, una tibia, las costillas fragmentarias, y el sacro. Una vértebra tenía una longitud de 1,3 metro y la tibia de cerca de 1,55 metro.3 Además de estos, un fémur incompleto (MLP-DP 46-VIII-21-3) se asigna a Argentinosaurus, este eje de fémur incompleto es de alrededor de 1,18 metros. Sin embargo, siguiendo las proporciones espectaculares de estos huesos y de lo conocido de sus parientes, permiten a los paleontólogos estimar que los especímenes adultos alcanzaron entre los 35 y 45 metros de longitud. El peso era quizás 80 a 100 toneladas. Es el dinosaurio más grande del cual se tiene buena evidencia.4



Comparación de tamaño entre los más grandes dinosaurios.
Las alas extensas en las vértebras eran necesarias para insertar los músculos masivos. Las vértebras de 1,65 metros de alto estaban articuladas entre sí por complejas estructuras de encastre para soportar ese peso. Otros paleontólogos han estimados otros tamaños más modestos, alrededor de 24 a 28 metros, y 20 a 24 para el Paralititan, que generalmente se piensa que alcanzaba los 30 metros y 70 toneladas, comparándolos con los mejor conocidos y mucho más pequeños Opisthocoelicaudia y Rapetosaurus, ambos titanosaurianos pero más avanzados.

El Argentinosaurus huinculensis, además que con el Paralititan stromeri que viviera en ese mismo período en África, es comparable en tamaño con otros titanosaurianos del Cretácico sudamericano como el Antarctosaurus giganteus, del Santoniano, que medía 35 metros de largo y 75 toneladas de peso, pero sus restos son muy pobres y el Puertasaurus reuilli, de 40 metros de largo y aproximadamente el mismo peso, del Mastrichtiano, mucho mejor conocido. El diplodócido de finales del Jurásico, Amphicoelias fragillimus, mediría alrededor de 60 metros de largo y pesaría unas 200 toneladas, pero sólo se los conoce por dibujos en el cuaderno de notas de Edward Drinker Cope, de una vértebra fragmentaria, que al parecer se destruyó. Otro gigante podría ser el posible titanosauriano de la India Bruhathkayosaurus matleyi el cual se ha estimado en un tamaño máximo de 50 metros de largo y 220 toneladas de peso.

Las proporciones de estos huesos y las comparaciones con otros saurópodos emparentados permite a los paleontólogos estimar el tamaño del animal. Una temprana reconstrucción de Gregory S. Paul estimo el tamaño de Argentinosaurus entre 30 a 35 metros, con un peso entre 80 a 100 toneladas.5 6 Otras estimaciones han comparado el material fragmentario con titanosaurioss relativamente completos para ayudar a estimar el tamaño del Argentinosaurus. En 2006 Carpenter utiliza el más completo Saltasaurus como una guía y estima a Argentinosaurus en 30 metros de largo.7 Una estimación no publicada que ha utilizado reconstrucciones de Saltasaurus, Opisthocoelicaudia, y Rapetosaurus como guía da un tamaño de 26 metros.8 Las estimaciones de peso son menos comunes, pero Mazzetta y colegas ofrecen un amplio rango que va de 60 a 88 toneladas, considerando 73 toneladas como el más probable, por lo que es el saurópodo más pesado conocido a partir de un buen material.4 Los parientes de esta criatura tenían huesos en la espalda que funcionaban como una armadura, por eso los especialistas piensan que Argentinosaurus también podía tener estas estructuras.
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