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Asbesto, auge y caída de un material IC

Asbesto, auge caída material
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Hola. Hoy les quería mostrar este post que tenía hecho y guardadito hace dias durante mi ausencia y que se los traigo para ustedes. Es sobre un material con el que muchos de ustedes han crecido sin darse cuenta (o quizás en los medios de comunicación): El Asbesto. Este post es de redacción propia a partir de algunas fuentes (puestas al final del post)

¿Que es el Asbesto?

El asbesto es un mineral de silicato fuerte que se da de forma natural y que por muchos años fue muy popular, y se usaba generalmente como aditivo, sin embargo algo pasó.

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Origen de la palabra

El asbesto también se le conoce como amianto, la palabra amianto proviene del latin “amiantus” que significa “virgen”, mientras que la palabra asbesto proviene del griego de la palabra “asbestos” cuyo significado es “inextinguible”.

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Historia del Asbesto

Empezó a ser usado desde hace unos 10 mil años atrás, y según restos arqueológicos encontrados en Escandinavia, una olla de barro que databa del 8.000 a.C tenía fibras de asbesto. En la antigüedad se les agregaba asbesto al momento de fabricar vasijas, esto debido a que los alfareros de ese entonces encontraron que al agregar fibras de asbesto a la arcilla, hacían que sus vasijas fueran más resistentes a las altas temperaturas.

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Con posterioridad los romanos usaron el asbesto para poder hacer servilletas y manteles. Los romanos tejían con fibras de asbesto para poder obtenerlas.

En la edad media se usaba menos el asbesto y por lo general era para hacer armas, en específico era para fabricar bolsas que contuvieran alquitrán y que se catapultaban para atacar fortalezas. Pero también seguía usándose para fabricar manteles y otras telas, por ejemplo Carlomagno tenía manteles hechos con asbesto y Marco Polo en sus viajes a Asia pudo observar la fabricación de telas a partir del asbesto.

Asbesto, auge caída material
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Con la llegada de la revolución industrial, significó el comienzo del boom en cuanto al uso de asbesto. En primer lugar se usó en masa en la industria ferroviaria, que por aquel entonces era la industria más prospera y de mayor crecimiento, por lo que requería de nuevos materiales que fueran producidos a bajo costo.

Los ingenieros ferroviarios comenzaron a utilizar materiales de asbesto para revestir unidades de refrigeración, vagones de carga y furgones, y se descubrió que el material es especialmente útil como aislante para tuberías, calderas y cajas de combustión en locomotoras de vapor.

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También durante la revolución industrial el asbesto se usó en el rubro de la navegación marítima, donde era usado para construir tuberías de vapor, tuberías para agua caliente, calderas e incineradores. En solo esta industria el asbesto llegó a ser usado y trabajado por millones de personas.

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Siglo XX

A inicios del siglo 20 las cosas empiezan a cambiar para el asbesto. Empezaron a aparecer varios casos de personas que empezaron a padecer de problemas pulmonares y de muertes en ciudades mineras donde se obtenía el asbesto. Entre los años 1917 y 1918 se determinó que gran parte de las víctimas eran personas jóvenes. Ellos sufrieron de Asbestosis.

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El primer caso de una persona diagnosticada con Asbestosis se dio en 1924, el caso fue el de una mujer llamada Nellie Kershaw que estuvo trabajando con asbesto desde los 13 años de edad y que su cuerpo no pudo más producto de la exposición al asbesto, solo tenía 33 años cuando falleció.

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(imagen de Nellie)

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Ya en la antigua roma se hablaba de la asbestosis pero no como tal. Plinio el viejo fue capaz de observar que aquellos esclavos y trabajadores que manipulaban constantemente amianto morían de enfermedades pulmonares a una gran tasa. Plinio la había bautizado como “la enfermedad de los esclavos”

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En 1930 el doctor Edward Merewether, fue el primer especialista en hacer un examen clínico a varios trabajadores que manipulaban asbesto. Determinó que la asbestosis es una enfermedad que no se presenta rápidamente, es decir es una enfermedad de latencia, donde sus signos aparecen años después a la exposición con polvo de asbesto. También determinó que era necesario controlar el polvo de asbesto con ventilación y respiradores.

Los consejos que dio Merewether salvaron a muchas personas y desde ese momento las cosas para el asbesto iban a cambiar.

A la década siguiente, en los años 40s se determinaron casos de trabajadores que estaban expuestos al menos por seis meses al asbesto y ya tenían asbestosis y cáncer de pulmón.

A finales de los 40, l Journal of the American Medical Association determinó que el asbesto se relaciona con cáncer profesional

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Pero empezó la segunda guerra mundial, y la demanda de asbesto creció debido a que era un material fácil para trabajar y también era económico al momento de comprar. El mayor consumo de asbesto se dio en Estados Unidos, y por lo general se trabajaba en la construcción de barcos y edificios. De hecho a Alemania, Japón, Italia los países del eje se les limitó su acceso al asbesto.

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En esa misma década la revista Life escribió sobre el asbesto, elogiándolo a tal punto de que fue considerado como un “material mágico”. O en diversas propagandas.

Informercial from 1952 on the wonderful new building material - Asbestos! Brought to you by Retro Detective Want More...
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Incluso en los 70s se seguían haciendo anuncios publicitarios donde se enorgullecían del uso del asbesto en grandes construcciones como por ejemplo el World Trade Center de Nueva York (Torres Gemelas) Aquí una publicidad de esa época (ya se imaginarán la alerta ambiental luego de la caida de las torres).

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Usos del Asbesto

En Techos

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Tanques de agua

Se usó además para poder fabricar tanques para retener agua, los cuales eran hechos con fibrocemento-asbesto. Empresas como Eternit en Italia, Colombia y Argentina o Pizarreño en Chile se dedicaron a fabricar muchos de estos tanques y demás productos de asbesto.

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Como Aislante

Se empleó también como aislante de paredes y de techumbres, esto fue muy popular durante la década de los 50s en EEUU donde se masificó la construcción de viviendas con materiales ligeros como madera o siding. Por lo general eran bloques solidos que se ponían en los espacios huecos de las paredes y techos donde actuaban aislando contra temperaturas bruscas y ruido.

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Pero también existían bolsas rellenas con fibras de asbesto que por un lado estaba envuelta por una capa de papel aluminio y por otro lado con papel kraft. Ejemplo de ello fue el producto Spintex de la compañía Johns-Manville.

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En las Baldosas

El asbesto también sirvió para la fabricación de baldosas vinílicas o cerámicas para pisos. Era bastante usado para fabricar baldosas vinílicas por lo económico, por su resistencia al fuego y por lo liviano que terminaban siento estas baldosas, por lo general se distinguen por ser en algunos casos muy coloridas pero muestran unas rayas negras y blancas. Las primeras eran de colores muy oscuros y el 70% de su peso era solo asbesto, conforme pasaron los años las baldosas tomaron color y menos asbesto.

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El asbestos también fue muy usado en el mundo textil, por ejemplo se uso para la fabricación de alfombras.

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En Colchones

Además sirvió para la fabricación de colchones, ejemplo de aquello es esta imagen donde un grupo de trabajadoras descansan sobre una pila de colchones hechos a partir de asbesto. Este se encotnraban en las capas que recubrían externamente el colchón. Se usó asbestos en los colchones ya que era resistente al fuego. El asbesto era mezclado con espuma de poliuretano y fibra de vidrio. Se dejaron de producir en los años 70s.

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En Automóviles

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en muchos países esta prohibido el asbesto pero en peru se usan con normalidad a pesar que es uno de los causantes...
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En Artículos de Bomberos

Por su resistencia a las altas temperaturas el asbesto se usó para la fabricación de implementos para bomberos, ejemplo de ello fueron los trajes de aproximación al fuego durante la década de los 30, que por lo general se usan para acercarse a objetos ardiendo.

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En los Cigarrillos??

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En Nieve??

Un uso increíble pero lamentable a la vez era como accesorio navideño, para explicarme mejor, fue usado para hacer nieve falsa que se ponía en árboles navideños y en otros ornamentos para aparentar nieve real (incluso decía que era a prueba de fuego), 43 gramos de diversión y peligro.

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En Pasta de Dientes!!

Aunque parezca increíble e ilógico (y no menos irresponsable) el asbesto estuvo presente en las pastas de dientes, la compañía Bristol-Myers fue la responsable de aquello. En los años 50s esta compañía lanzó al mercado la pasta dental conocida como “Ipana”, la cual fue muy famosa en esos años y se caracterizó por ser una pasta sabor a menta y que a diferencia de las otras tenía fibras de asbesto que actuaban como abrasivos que quitaban la suciedad de los dientes.

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Bucky Beaver (voiced by Jimmie Dodd) was the marketing icon and mascot of Ipana commercials from the 1950s. Bucky...
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Asbestosis

Esta es una enfermedad pulmonar que se genera por la inhalación de forma prolongada de fibras de asbesto (hasta ahora no se ha demostrado que el contacto con la piel o la ingesta de asbesto desencadene la enfermedad).

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Estas fibras pueden llegar al aire o al agua por medio de la degradación de depósitos o productos hechos de asbesto, también pueden liberarse por manipulación de objetos de asbesto así como por demoliciones y remodelaciones. Las personas que trabajan en fábricas donde se manipula asbesto así como las personas que viven cerca de una fábrica son muy proclives a tener asbestosis. Continuando con las fibras, estas al no degradarse rápidamente permanecen en el aire.

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Las fibras inhaladas pueden llegar a generar cicatrices en las paredes de los pulmones, llegando a causar cáncer al pulmón en sus últimas etapas.

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Como se dijo anteriormente esta enfermedad se detecta de forma tardia, debido a que sus síntomas aparecen por lo general luego de 10 a 40 años de exposición al asbesto.

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Sintomas

-En cuanto al sistema respiratorio, la asbestosis se manifiesta por problemas para respirar (falta de aliento), tos seca de forma constante (tos sin liberación de mocos). También existe una sensación contante de estar enfermo además de disminución del apetito y perdida de peso.

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A nivel de extremidades los dedos de los pies y de las manos, las puntas de los dedos también puden sufrir cambios, estos pueden llegar a estar más hinchados por acumulación de liquido (por lo general esto aparece en las últimas etapas de las asbestosis).

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Tratamiento

Desgraciadamente no hay cura para la asbestosis. Pero se recomienda evitar exponerse en zonas donde se manipula asbesto, también es recomendable que las personas que fumen dejen de hacerlo ya que fumar hace que se incremente el riesgo de padecer cáncer pulmonar en las personas con asbestosis.

También se recomienda mantener vacunas al día, y realizar terapias de oxigeno además de dotar de mayor oxígeno a la casa donde uno vive.

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Actualidad

Desde los años 60s hay una conciencia de las nocivas consecuencias que trae el asbesto. Desde ese entonces se ha trabajado por remover todo el rastro de asbesto en viviendas, trenes, torres de oficinas, etc. A finales de los 90s e inicios de los 2000 diversas empresas (especialmente en latinoamérica) se ha prohibido la fabricación de articulos a base de asbesto. Pero en la actualidad aún existen empresas irresponsables que usan asbesto.

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Hasta incluso en programas y series de televisión se ha ridiculizado al asbesto 😁

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El asbesto es un material natural Silicato que contiene fibras. Se caracteriza por ser resistente al calor. Usado en techos, aislantes, colchones hasta pasta de dientes. Su uso da Asbestosis a largo plazo.

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