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Científicos generan miniestómagos a partir de células madre

Este estudio, gracias a las células madre, ha conseguido identificar un método para hacer crecer tejidos del estómago humano en tres dimensiones in vitro a partir de células madre, capaces de generar la mayoría de tejidos



Avanzando para poder mejorar nuestra salud es lo que están haciendo constantemente, y con buenos resultados. Los expertos del Hospital Infantil de Cincinnati, en colaboración con un equipo de la Universidad de Cincinnati (EE.UU.), han fabricado una versión en miniatura del estómago.

Los estudios de investigación no dejan de sorprendernos. Lo más destacado recientemente es la creación de estómagos en miniatura que les facilitará los estudios más a fondo de enfermedades gástricas y que sirven para demostrar otra de las magníficas cualidades de las células madre, haciendo tejidos del órgano en 3D.

Gracias esta investigación, ahora las células madre han servido de nuevo para hacer posible esta creación. Los científicos han demostrado que pueden hacer crecer tejidos del estómago en 3 dimensiones ‘in vitro’ con células madre. Ahí es nada. No solo eso: Servirán para bloquear los efectos nocivos de la bacteria ‘Helicobacter pylori’.



Lo más apropiado para estudiar como reacciona un estómago ante enfermedades gástricas, es trabajar sobre el estómago propiamente dicho. Para ello hay científicos que han creado pequeños piezas de órganos a través de células madre para ver y probar.

Se han generado estómagos en miniatura por un grupo de investigadores estadounidenses, a partir de células madre pluripotentes para poder estudiar las enfermedades gástricas. Este estudio ha conseguido identificar un método para hacer crecer tejidos del estómago humano en tres dimensiones in vitro a partir de células madre, capaces de generar la mayoría de tejidos.
Según la investigación que publica la revista Nature, los expertos crearon ese método al considerar que los modelos animales no son 'los ideales' para el estudio de estas enfermedades debido a sus diferencias de anatomía, por lo que se hace necesaria la investigación con tejidos gástricos humanos.

"Estamos generando 'miniestómagos' en tres dimensiones, de aproximadamente tres milímetros de diámetro, que son similares al estómago en cuanto a la arquitectura y la funcionalidad", explica uno de los autores del estudio, el profesor de pediatría James M. Wells. Este innovador método permite hacer crecer tejidos del estómago humano en tres dimensiones in vitro y que el desarrollo de estos epitelios evolucione en paralelo al crecimiento normal del estómago vivo.



"Se estima que un 10% de las personas sufre una enfermedad gástrica en algún momento de su vida, incluyendo gastritis, úlceras pépticas o cáncer gástrico, que es la segunda causa principal de muerte por cáncer en el mundo", señala Wells. Estas enfermedades del estómago están en el 50% de los casos provocadas por una infección crónica con una bacteria llamada Helicobacter pylori.

Esa bacteria es el principal patógeno del estómago y la primera causa que provoca la evolución de la úlcera péptica y el cáncer gástrico, según este experto. "Hemos identificado que la Helicobacter pylori desencadena las primeras etapas de la enfermedad gástrica, incluyendo la estimulación de la división celular", explica Wells.

Según el catedrático, ese tejido gástrico humano (los "miniestómagos" se utilizará "para descubrir nuevas maneras de bloquear los efectos nocivos de esta bacteria, lo que permitiría reducir el número de personas afectadas por la enfermedad gástrica que provoca la Helicobacter pylori".

Además de este avance, los investigadores están también interesados en identificar fármacos que puedan prevenir la infección y los síntomas de la úlcera péptica provocada por esta bacteria.
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