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Científicos rusos planean clonar un mamut

Científicos rusos han empezado a trabajar para resucitar al mamut. En septiembre, abre sus puertas en Yakutia el Centro Internacional para el Estudio de Células de Animales Prehistóricos.

A punto de inaugurarse en Yakutia un centro para el estudio de células de animales prehistóricos. Fuente: ITAR-TASS En Yakutia,una de las regiones más septentrionales de Rusia, se abrirá en septiembre unCentro Internacional de uso colectivo de paleontología molecular, para elestudio de células de animales prehistóricos, como parte de un proyecto para laresurrección del mamut.
Los investigadores tendrán gran cantidad demateriales para trabajar: el 75 % de todos los restos de mamut conocidos en elmundo se han encontrado en áreas remotas de Yakutia. Cada año, los hielos dejanal descubierto nuevos restos animales. Una vez que el laboratorio estéactualizado con el equipamiento necesario para la investigación genética, losrusos empezarán a trabajar para aislar su ADN y clonar mamuts. 
Elproyecto “Resurrección del mamut”
En 2012, los directores del Museo Lazárev deMamuts, en el Instituto de Ecología Aplicada de la Universidad Federal delNoreste, junto con Soam, una fundación coreana para investigaciónbiotecnológica, llegaron a un acuerdo para cooperar en el proyecto“Resurrección del Mamut”.
Según el director del museo, SemiónGrigoriev, el centro internacional se ha fundado en calidad de laboratorioyakuto-coreano. Los socios coreanos han adquirido equipamiento por valor devarios millones de dólares, y la Universidad Federal del Noreste ha ofrecido yremodelado las salas que los científicos necesitarán para trabajar. Loscientíficos rusos llevan varios años estudiando el ADN del mamut, pero solo en2013 el museo envió a sus empleados a Corea del Sur para que aprendiesenmétodos de clonación.
Los mamuts encontrados en el norte de Rusiay que no son apropiados para su estudio o exposición se devuelven a laspersonas que los encontraron. Sin embargo, la mayor parte de los hallazgos sonuna verdadera mina de oro para los genetistas.


“Son necesarias células madre bienconservadas para clonar un mamut. Como no quedan mamuts vivos, el mayorproblema es hallar células para los procedimientos de clonación estándar. Elproceso consiste básicamente en extraer el núcleo de la célula original ytrasplantarlo en el óvulo de otro organismo”, explicó el director científicodel centro Genotek, Valeri Ilinski. “La principal barrera para clonar un mamutes la poca cantidad o la ausencia de células con un núcleo bien conservado”.
El Centro de Paleontología Molecular fuecreado para acelerar el proceso de clonación. Los científicos serán capaces dellevar a cabo su investigación directamente en Rusia y no tendrán quetransferir el material a sus colegas extranjeros. Transportar material genéticoal extranjero es un proceso burocrático muy complejo.
Los expertos rusos habían empezado atrabajar en la resurrección del mamut ya antes de la apertura del centro. Losrestos mejor conservados del mamut de Maloliahovsi ya han sido entregados a loscientíficos coreanos. Los resultados del estudio genético de este animal seharán públicos en la ceremonia de inauguración del centro. 
¿Porqué resucitar un mamut?
Elmamut se ha convertido en una especie de mascota para Rusia. En el país se haencontrado una enorme cantidad de restos de este animal. Colmillos y huesos demamut hallados por ciudadanos rusos se pueden admirar en una pequeña ciudadcerca de Moscú, en las montañas del Cáucaso y en Siberia.
Yase ha trazado el mapa genético del mamut; puede compararse con el cromosoma delelefante asiático. Se harán cambios en el cromosoma del elefante, de los quesaldrá el cromosoma de un mamut vivo. El material resultante se implantará enun óvulo de elefanta para su posterior fertilización.


Si el experimento tiene éxito, losinvestigadores planean aclimatar los mamuts a Siberia. Pero algunos miembros dela comunidad científica consideran que la idea no es realista.
“En ningún sitio del mundo se han llevado acabo estos experimentos. Sí, se han clonado bacterias, pero una bacteria no esun mamut. En esta etapa de la ciencia, todos los comentarios a un proyecto deeste tipo se resumen en 'técnicamente inviable”, considera Svetlana Borinskaya,genetista y experta en genómica y biotecnología en el Instituto de GenéticaGeneral de la Academia Rusa de Ciencias. “Si se hace con los métodos conocidos,dará lugar a un enorme número de errores genéticos incompatibles con la vidadel animal”.
Clonar animales prehistóricos ha interesadoa los científicos durante décadas. Según cálculos preliminares, resucitar almamut puede tardar entre 5 y 30 años. Pero los resultados son imposibles depredecir. Hasta ahora ninguno de los animales clonados, sean ranas o cabras demontaña, ha sobrevivido más de unas pocas horas.
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