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El Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

El lago Nahuel Huapi es un lago de origen glaciar más célebre de la Patagonia. Compartido por las provincias de Neuquén y Río Negro, y rodeado mayormente por el parque nacional homónimo, su intenso color azul, sus islas, y el paisaje que lo rodea, lo convierten en uno de los lugares más atractivos del sur argentino y un imán para el turismo nacional e internacional. Su nombre es de origen mapuche y significa Isla del Tigre, aunque como en la Argentina no había tigres suponen que se refieren a los pumas que habitan la Patagonia.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Posee una superficie de 557 km² y se sitúa a una altitud de unos 700 msnm. Se destaca por su profundidad (464 m de profundidad máxima) y sus ocho ramificaciones o brazos: Campanario, de la Tristeza, Blest, Machete, del Rincón, Última Esperanza, Angostura y Huemul. Se relaciona con otros lagos menos extensos, como el Gutiérrez (16,4 km²), el Moreno (16,4 km²), el Espejo y el Correntoso (27 km²). Se alimenta de los deshielos y constituye la naciente del río Limay. Posee varias islas, siendo la más grande e importante por su actividad turística la isla Victoria (foto), de 31 km².

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Las orillas del lago se encuentran pobladas por especies vegetales de lugares húmedos y secos como los arrayanes y pataguas, árboles semipalustres que forman parte del bosque andino patagónico, mientras que al Oeste lo rodea una exuberante Selva Valdiviana y a extremo Sudeste lo rodea un Semidesierto llamado Estepa Patagónica.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

En los acantilados de algunas islas del lago Nahuel Huapi existe una población de cormoranes imperiales (foto), hecho curioso ya que se trata de una especie preferentemente marina. Es frecuente también encontrar a la exótica gaviota cocinera siguiendo las embarcaciones. También hay una abundante colonia de palomas araucanas (Columba araucana). Las estaciones cálidas atraen al Parque a ciertas aves de permanencia estacional, como el fío-fío, la bandurria o los cauquenes.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Una de las especies típicas de la fauna de la región es el huillín (foto), mamífero carnívoro que tiene en el parque nacional las principales poblaciones de Argentina. Se trata de una nutria nativa que habita las costas de los lagos, lagunas, ríos y arroyos. Su cuerpo alargado está cubierto por un pelaje castaño con reflejos anaranjados o rojizos, y posee patas cortas y cola larga.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Varias islas de distintos tamaños salpican el lago: las islas Victoria y Huemul (foto) son las más grandes, pero no pueden dejar de mencionarse los islotes de las Gallinas y de las Gaviotas, sobre todo, el islote Centinela, donde reposan los restos del Dr. Francisco P. Moreno.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Los principales cursos de agua que desembocan en el Nahuel Huapi son los ríos Pireco, Bonito, Machete y Ñirihuau, y los arroyos Castillo, Ñireco, Bravo, Frías, y Chimuraco. Los más caudalosos proceden a su vez de otros lagos, tales como el Espejo, Correntoso, Gallardo, Frías, Frey, Moreno y Gutiérrez. El río Limay (foto) constituye el desagüe del lago Nahuel Huapi hacia el Océano Atlántico y por lo tanto, de toda su cuenca como así también de la que corresponde al lago Traful y a los ríos Collón Curá y sus afluentes, el Aluminé, el Caleufú y el Chimehuin.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Los bosques que rodean a las cuencas, protegen a las mismas de la erosión. Además de realzar el paisaje y mantener el suelo, dichos bosques facilitan la contención de las aguas pluviales y su lento escurrimiento, regulando el caudal de los desagües principalmente del río Limay, importante tributario del sistema hidroeléctrico de los embalses Alicurá, Piedra del Águila, Pichi Picún Leufú, El Chocón y Arroyito, y del río Negro.

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De origen glaciario, tiene una superficie aproximada de 557 km² y una profundidad máxima registrada de 464 metros. Las costas del lago Nahuel Huapi son muy sinuosas y presentan importantes penínsulas como Quetrihué, (en la región nordeste, donde se asienta el parque nacional Los Arrayanes), Llao Llao, San Pedro y Huemul; y profundos brazos. Las precipitaciones son abundantes, con una disminución progresiva hacia el este.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Tiene una morfología extraña, que se manifiesta en la presencia de siete brazos de diversos tamaños y en la longitud de su perímetro, de 357 kilómetros, debido a la gran irregularidad de sus costas. Sus brazos principales son: el Brazo Campanario, de 7,9 kilómetros cuadrados, 50 metros de profundidad máxima y 21 de mínima, 7 kilómetros de largo y 0,56 de ancho; el Brazo de la Tristeza, de 18,5 kilómetros2, 250 metros de profundidad máxima y 140 de mínima, 14 kilómetros de longitud y 1,6 de ancho; el Brazo Blest, el mayor, con 36 kilómetros cuadrados de superficie, 18 de largo y casi tres de ancho; y el Brazo Huemul, de 21,5 kilómetros cuadrados, 14 de largo y 2,4 de ancho, que alcanza una profundidad de 380 metros, aunque la media es de 135 metros.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

En verano, todas sus playas son muy concurridas, aunque es muy difícil nadar en sus aguas, no por la temperatura, sino porque el lago tiene muy pocos minerales y provoca que se flote menos de lo normal. La navegación es posible en todo el lago, con las precauciones del caso y cumpliendo los requisitos solicitados por Prefectura. También es posible remar en Kayak o en canoa. En verano se puede estimar temperatura una media superficial -de 0 a 40 metros- de ente 12 y 13 grados. La temperatura no desciende por debajo de los 4º C.

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Antiguas leyendas indígenas aseguraban que el Nahuel Huapi albergaba a una criatura conocida como "cuero", por semejar un cuero de vaca extendido sobre el agua, formando un ligero domo. El mito se hizo popular desde la década del 20, cuando, a partir de supuestos avistamientos, el zoológico de Buenos Aires decidió organizar una búsqueda que tuvo repercusión internacional. Avistamientos posteriores sugerían la posibilidad de tratarse de alguna especie de serpiente marina o incluso un plesiosaurio, similar a Nessie, un supuesto ser de similares características en Escocia. Desde la década del 80 la mítica criatura se conoce por el nombre de Nahuelito.

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El Nahuel Huapi es pleno en sensaciones, y ya sea que lleguemos a Bariloche en avión o por tierra, el encuentro repentino con ese gran espejo de agua al pie de la Cordillera y lindero a la estepa, es impactante. El lago es sumamente dinámico, “vivo”, muy sensible a las variaciones climáticas. Es muy raro que permanezca en las mismas condiciones por varios horas.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina

Cuando está en calma, es un inmenso espejo azul en el cual se reflejan los bosques y montañas, un paisaje único que se duplica en el agua. Con el cielo nublado su color se torna gris acero, duro, casi amenazante. Durante los días de fuerte viento, grandes olas cruzan el lago generalmente de oeste a este, con la espuma volando en forma horizontal y formando pequeños y numerosos arcoiris.

Lago Nahuel Huapi, una maravilla argentina
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Bueno, eso es todo. Espero que les haya gustado éste post sobre otra de las maravillas que tenemos los que tuvimos la dicha de nacer en el mejor país del mundo. Muchas gracias por leer mi post. Como siempre, todos sus comentarios son bienvenidos, excepto si son políticos, fuera de tema y ofensivos. Me despido hasta la próxima ocasión. ¡Saludos a todos!

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