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Extraordinarios actos de compasión en tiempos de guerra

Muchos hemos leído sobre el acto de compasión de Henry Tandey , un soldado británico de la Primera Guerra Mundial que honorablemente decidió no disparar a un soldado enemigo herido, sólo para que ese soldado a llegar a ser un joven Adolf Hitler. Pero este giro de la historia no debe hacer olvidar cuán noble  fué la accion de Tandey. La compasión es una cualidad que es por lo general difícil de conseguir en tiempos de guerra. Es aún más difícil de mostrar al enemigo.Después de todo, ¿cómo se puede ser amable con alguien que podría activamente tratar de matarte? Tal vez por eso la compasión es realmente una cualidad que todos podemos admirar.

 El As de la Luftwaffe que guió a un bombardero estadounidense hacia su seguridad




En diciembre de 1943, el piloto alemán el as Hanz Stigler tenía todas las razones para derribar el bombardero norteamericano B-17 que estaba en frente de él. Las fuerzas enemigas ya habían matado a su hermano a principios de la guerra y ahora estaban bombardeando ciudades alemanas. No sólo eso, si Stigler derribaba este bombardero en particular podía completar los derribos suficientes para alcanzar las presas sufucientes para asegurar la Cruz de Caballero
Stigler se disponía a apretar el gatillo, pero pensó que era extraño que el atacante no le estuviera disparando a su vez. Dió una pasada para ver más de cerca, vio el artillero muerto y la mayoría de la tripulación herida. El avión en sí estaba acribillado a balazos, totalmente indefenso y luchando para permanecer en el aire. En su corazón, sabía que disparar en ese momento era como matar hombres a sangre fría. En lugar de ello, optó por hacer lo más honorable : Stigler cambió su misión. Él asintió con la cabeza al piloto estadounidense y comenzó a volar en formación de manera que los artilleros antiaéreos alemanes no derribaran al bombardero por su vuelo lento. (La Luftwaffe tenía su propio B-17, derribado y reconstruido para misiones secretas y capacitación.) Stigler escoltó al atacante sobre el Mar del Norte y echó un último vistazo al piloto estadounidense. Entonces él lo saludó, olvidando totalmente de su caza y regresó a Alemania.
"Buena suerte," les dijo Stigler, aunque no lo podían escuchar. "Ustedes están en manos de Dios". No fue sino hasta cinco décadas después que el piloto estadounidense, Charles Brown, logró ubicar con éxito al hombre que lo salvó. Los dos hombres se convirtieron en los mejores amigos, y como muestra de agradecimiento, Brown hizo Stigler invitado de honor en una reunión que había planeado con sus tripulantes.Mostraron a Stigler un video de sus hijos y nietos, personas que no habrían existido si no fuera por su acto de compasión.

Un fanático del fútbol que salvó la vida de un soldado


Mario Tonelli fue uno de los 72.000 hombres que participaron en la infame Marcha de la muerte de Bataan en 1942, en la que el ejército japonés obligó a las derrotadas fuerzas filipinas y norteamericanas que caminaran desde su antiguo bastión de Bataan a los campos de concentración. Durante el día que duró la marcha, miles de presos quedaron en el camino debido a la enfermedad o lesiones.También tenían que soportar el tratamiento brutal de los captores que los golpeaban, punzaban con bayonetas, y disparaban a los que estaban demasiado débiles para caminar.
Al igual que sus compañeros, Tonelli estaba agotado y a punto de darse por vencido, cuando encontró con la fuente más improbable de inspiración.Todo comenzó cuando un soldado japonés le quitó el anillo de la clase de la Universidad de Notre Dame, donde había sido una estrella de rugby. Poco después, un oficial japonés se acercó al asombrado Tonelli y le devolvió su anillo . Explicó que una vez había sido un estudiante de la Universidad del Sur de California y había visto como Tonelli  jugando por Notre Dame, y gracias a su decisión, derrotó a su equipo en 1937. Sabía lo mucho que significaba ese anillo, y él sólo quería devolverselo. Ese pequeño incidente dio a Tonelli la esperanza que necesitaba para sobrevivir el resto de la guerra, lo que finalmente consiguió.


El Mayor alemán que desafió a las SS






Karl Plagge sabía que estaba cortejando a la muerte a cada paso por que protegía a los Judios de la SS, pero al parecer eso era lo que menos le importaba. Ingeniero de profesión, Plagge se unió al Partido Nazi, pero más tarde se alejó, disgustado con la intolerancia de la ideología racista. Después de estallar la guerra, fue asignado para dirigir una unidad de reparación de vehículos del ejército en Vilnius, capital de Lituania. En una época marcada por las campañas de exterminio llevadas a cabo por las SS, Plagge se decidió en conciencia hacer algo e hizo todo su esfuerzo para salvar la mayor cantidad de judios posible.
Plagge reclutó a tantos hombres judíos como pudo y con una cara seria dijo a la SS que eran todos los mecánicos cualificados (no lo eran). Increiblemente,  también se las arregló para convencer a la SS para hacerles traer a sus esposas e hijos al campamento, ya que su presencia podría aumentar la producción de trabajo. Dentro del campo, trataba a sus trabajadores bien y con frecuencia encontraba maneras de socavar a la siempre vigilante SS. Uno de sus más descarados movimientos se produjo en 1944, cuando los alemanes eran rechazados por los soviéticos. Plagge sabía que la SS trataría de matar a todos en el campamento, antes de que se evacuaron, por lo que les dijo a sus trabajadores :
"Ustedes serán acompañados durante esta evacuación por la SS que, como ustedes saben, es una organización dedicada a la protección de los refugiados. Por lo tanto, no hay nada de qué preocuparse ... "
Todos entendieron la indirecta y en su mayoría lograron escapar antes de que la SS llegó al día siguiente. Plagge rechazó cualquier premio en vida por su actuación durante la guerra, culpándose a sí mismo por no haber hecho lo suficiente , vivió silenciosamente hasta su muerte en 1957. En el 2004 se le reconoció por el estado de Israel,como uno de los "Justos entre las Naciones" como Oscar Schindler y muchos otros más.

El Emperador que permitió a un prisionero de guerra británico visitar a su madre



El Kaiser Wilhelm II era un hombre conocido más por un temperamento impredecible, que por un comportamiento apacible. Sin embargo, mostró una inusual sentido de la compasión durante la Primera Guerra Mundial, cuando permitió que un soldado británico encarcelado partiera a visitar a su madre enferma en casa. El capitán Robert Campbell había sido capturado en el inicio de la guerra y fue languideciendo en un campo de prisioneros en Alemania cuando recibió la noticia de que su madre enferma de cáncer estaba muriendo. Campbell escribió y pidió el Kaiser que le dejaran ver a su madre por última vez.
Increíblemente, el Kaiser aprobó su petición y dio el permiso para salir Campbell-con la condición de que regresara al campo de prisioneros una vez que la visita había terminado. Campbell se quedó con su madre durante una semana y, como un verdadero oficial, mantuvo su parte del trato y obedientemente, regresó nuevamente al campo de prisioneros. donde estuvo detenido hasta el final de la guerra. Él una vez intentó un fallido de fuga, porque pensó que también era su obligación intentarlo
Cuando Rommel tomó una taza de de té con comandos británicos


Crédito de la foto: Deutsches Bundesarchiv
Por todas las cuentas general alemán Erwin Rommel era un soldado profesional del más alto nivel, que por desgracia pasó a trabajar para el lado equivocado. Admirado tanto por sus propios hombres y el enemigo, Rommel se negó a seguir las órdenes que considere incorrecta, como la ejecución de comandos enemigos atrapados detrás de las líneas alemanas.
Profesionalidad de Rommel fue ilustrado cuando salvó la vida de dos comandos británicos que fueron capturados en las costas de Francia en 1944, los dos hombres, Roy Wooldridge y George Lane, había sido la topografía de las minas alrededor de la zona en que fueron capturados y detenidos por un patrulla alemana. Aunque Rommel tenía todas las razones para su ejecución (especialmente desde que los comandos británicos habían tratado previamente, de matarlo dos veces), desafió el protocolo invitando a Lane a unirse a él para tomar té y sandwiches. 
Después, transfirió a los comandos a la prisión de oficiales en lugar de entregarlos a la Gestapo o SS (una sentencia de muerte segura). Carril tarde sostuvo que él no estaría vivo hoy, si no fuera por esa taza de té  oportuna con Rommel
El Ángel de Marye Heights



La batalla de Fredericksburg fue un encuentro de un solo lado de la guerra civil que dejó a miles de soldados de la Unión muertos o heridos tras un fallido intento de tomar la posición en que se encontraba un ejército confederado muy bien arraigado. Oleada tras oleada de soldados de la Unión, era destrozada mientras trataban en vano de saltar a través de un muro de piedra que protegía a los confederados. El suelo estuvo muy pronto sembrado de heridos, cuyos gritos de auxilio llenaban el aire durante los períodos de calma en los combates. Esos gritos llegaron a oídos de  un soldado confederado adolescente llamado Richard Kirkland, quien le ruega a su general, que le de permiso para dar agua y ayudar a los heridos.
Después de que el general aceptó de mala gana, Kirkland reunió varias cantimploras de agua y se fue por encima del muro. Pronto lo vieron los soldados de la Unión y de las tropas confederadas,  asombrados por su valor, mientras Kirkland daba agua y consuelo a los soldados heridos. Los disparos de ambos lados se detuvieron y pronto los sustituyeron los vítores y aplausos de soldados que gritaban emocionados. Los tiros se renaudaron cuando Kirkland volvió sobre la pared para obtener más suministros y se detuvieron cuando regresó. El extraño espectáculo continuó hasta bien entrada la noche, con Kirkland alcanzando agua y ayuda a  la mayoría de los heridos. Por su acto poco común de compasión, ambos lados reconocieron a Kirkland como "El Ángel de Marye Heights."
El U-Boat que salvó a los pasajeros de la nave aliada que hundió.



Uno de los más extrañas y conmovedoras historias sobre la compasión humana en medio de la guerra vinieron del incidente Laconia, ocurrido en septiembre de 1942. Un evento en el que un submarino alemán hundió primero una nave de transporte británica, y a continuación, rescató a los supervivientes . El comandante del U-boat 156, Werner Hartenstein, divisó el barco en el Atlántico Sur y dio órdenes para hundirlo. Tuvo éxito y el HMS Laconia fue hundido y más de la mitad de los 2.732 pasajeros perecieron junto con la nave. Los sobrevivientes saltaron a los botes salvavidas o a las aguas infestadas de tiburones.
Fue entonces cuando se dio cuenta Hartenstein, que aparte de los británicos y polacos, también había prisioneros de guerra italianos, así como mujeres y niños entre los supervivientes. Inmediatamente transmitió la situación a su comandante en jefe, el almirante Karl Dönitz, que inmediatamente ordenó a los dos  submarinos mas cercanos para ayudar a rescatar a los sobrevivientes.También radió en la señal internacional de 25 m que no iba a atacar a cualquier nave aliada que se acercara a rescatar a los naufragos. Cuando Hartenstein tenía 193 naufragos a bordo aparecio un bombardero norteamericano B-24 de la Escuadrilla 343, que dañó el U 156, matando a varios naufragos y obligando a Hartenstein a abandonar las operaciones de rescate. Sin embargo, 1.100 vidas se salvaron gracias al sentido del honor de estos dos hombres.
Cuando Hitler ayudó a su ex comandante judío




Es difícil imaginar a Hitler salvando a un miembro de la raza que odiaba tanto. Sin embargo, el Fuhrer hizo lo que creíamos imposible e intervino personalmente para salvar una vida judía. De acuerdo con una carta escrita por el jefe de las SS Heinrich Himmler en 1940, Hitler le ordenó a él y a las autoridades, que se guardaran de perseguir o deportar a Ernst Hess. Hess había sido el oficial al mando de Hitler durante la Primera Guerra Mundial y más tarde trabajó como juez, antes de ser forzado a renunciar a su puesto por la ascención de los nazis al poder. La orden (que finalmente fue revocada en 1942) y el hecho de que él estaba casado con una mujer no judía evitaron a Hess de acabar en los campos de exterminio.

Sobrevivió a la guerra y murió a la avanzada edad de 83 años. Su hija mayor Ursula dijo que su padre acostumbraba a describir a Hitler como una persona introvertida, que no hizo ningún amigo en su unidad. Nos preguntamos por qué.
El piloto japonés que Protegió a  un paracaidista enemigo



Probablemente una de las últimas cosas que podrías esperar de un soldado japonés durante la Segunda Guerra Mundial era la misericordia. Sin embargo, en los últimos días de la guerra, un piloto japonés rompió ese estereotipo y mostró su sentido del honor al evitar atacar a un enemigo indefenso. El sargento Hideichi Kaiho y sus compañeros pilotos habían estado involucrados en una rabiosa pelea de perros con los bombarderos B-29 en Tokio en 1945, los japoneses lograron derribar un bombardero y obligaron a su tripulación a lanzarse en paracaidas. Uno de los hombres, el navegante Raymond "Hap" Halloran se lanzó en paracaídas a 3.500 pies cuando fue descubierto por Kaiho y otros dos aviones japoneses. Halloran sabía muy bien que los japoneses no tomaban prisioneros, lo que supuso que prontosería ametrallado por los tres aviones.
Milagrosamente, dos de los aviones se fueron, mientras que el piloteado por Kaiho continuó volando alrededor protegiendolo. Más de cinco décadas después, Halloran se reuniría para agradecer al hombre que lo salvó ese día.Kaiho esa tarde le reveló que su comandante, él y sus compañeros pilotos se animaron a observar el verdadero codigo del Bushido (el que no fué corrompido por el ejército japonés), que declaraba la protección y la gentileza hacia el enemigo vencido.


El Oscar Schindler iraní




Dadas las relaciones no tan cordiales entre Israel e Irán hoy, es extraño recordar que un diplomático iraní arriesgara su cuello para salvar a miles de Judios de los nazis. Abdol-Hosein Sardari Qajar fue enviado por el gobierno iraní como diplomático, durante la guerra a París, donde trabajó incansablemente para salvar Judios franceses de ascendencia iraní de la persecución. Él hábilmente desconcertóa los nazis con la teoría de que estos Judios no eran semitas debido a que se habían asimilado dentro de la cultura aria iraní. Los debates sobre esta teoría dieron a Sardari el tiempo que necesitaba para emitir pasaportes a diestra y siniestra.
Sólo cuando los Judios no iraníes, se acercaron a él en busca de ayuda fué que Sardari se dio cuenta de la magnitud del programa de exterminio nazi. Sin embargo, continuó visando cientos de pasaportes dándolos a todos los Judios, independientemente de su ascendencia. Cuando la guerra terminó, Sardari fue acusado de distribución de pasaportes falsos, pero fue indultado en última instancia por el Shah de Irán. Más tarde declaró que era su obligación como diplomático para ayudar a sus conciudadanos y como un ser humano el ayudar a los Judios.
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