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Hechos perturbadores sobre el robo de cadaveres

Durante gran parte de la historia humana, la ciencia médica fué algo misteriosa. Todo cambió cuando los médicos comenzaron a enseñar a sus estudiantes usando cadáveres humanos , dándoles una mirada cercana y personal al funcionamiento interno del cuerpo humano.
La demanda de cuerpos humanos era alta, y se convirtió en una industria clandestina permitiendo a muchas personas cavar tumbas, tratando de salir del hoyo de la pobreza. Y vieron a otros satisfaciendo sus propios fines, por lo general en la misma mesa de disección, que alguna vez habían suministrado. Aunque son muy populares, las infames historias de los escoceses Burke y Hare, como ladrones de cuerpos, todavía hay un montón de perturbadoras historias sobre sus compañeros.


10 Grandison Harris




Placa recordatoria de Grandison Harris

Grandison Harris era un esclavo que pertenecía al Colegio Médico de Georgia. Comprado en 1852, era oficialmente portero y conserje de la escuela. Extraoficialmente, él era su ladrón de cadáveres. Al igual que otros que compartían su macabra profesión, también se le conoce como el " hombre de la resurrección ", y su condición de esclavo le proporcionaba algo de beneficio en este segundo trabajo. Como un esclavo, que no podía ser procesado por la ley. Harris pasó más de 50 años desenterrando cuerpos recién enterrados y suministrándolos a los estudiantes de la facultad de medicina, para diseccionar y aprender. Sus empleadores (con mucha visión de futuro) le dieron todas las herramientas que necesitó, para ser un exitoso ladrón, incluso aprendió a leer y escribir, por lo que podría mantener un ojo en el periódico buscando obituarios.
Harris tenía habilidades para arreglar las flores, que venían muy bien cuando tenía que volver a arreglar las flores del funeral después de retirar un cuerpo.
Aunque por lo general, esto no era un problema, pues una de sus areas de trabajo favoritas era el Cedar Grove Cemetery, donde las personas más empobrecidas eran enterrados en ataúdes muy fáciles de destrozada con un hacha.




Harris aparece al fondo en esta foto en la escuela de medicina

Después de la Guerra Civil, Harris se convirtió en un hombre culto y libre.
Tomó una posición como juez en un pequeño pueblo de Georgia, pero los estudiantes a quienes había suministrado con cadáveres no estaban dispuestos a dejar que olvidara de dónde venía, no importando lo poderoso que fuera en ese momento.
Harris continuó sus actividades de profanación de tumbas y ofertas negociadas. para abastecer a la universidad con cuerpos tan legítimos como los comprados a las cárceles y hospitales.
También pasó sus últimos años enseñando los puntos más álgidos del negocio de saqueo de tumbas a su hijo, que en última instancia, lo reemplazó en el colegio.
En 1908, Harris dio una conferencia en la universidad, enseñando a otros cómo se las arregló para ser un saqueador de tumbas exitoso. Murió en 1911 y fue enterrado en el mismo cementerio de Cedar Grove donde había pasado tantas noches en penumbras. Tal vez como una medida de precaución, no se puede ver una lápida al pie de su tumba, sólo un monumento.
Nadie sabe exactamente donde su cuerpo fue enterrado.

9 Robando el cuerpo de Abraham Lincoln


Grabados de la época sobre el intento de robo del cadaver de Lincoln


No todos los ladrones de cuerpos estaban trabajando en el campo de la medicina; algunos ya eran delincuentes por derecho propio.
En la década de 1870, Chicago fue el hogar de una banda de falsificadores dirigidos por "Big Jim" Kennally. Todo iba bien con su negocio, hasta que uno de sus principales grabadores, fué enviado a la carcel de Joliet por 10 años. Pero Kennally no estaba dispuesto a dejar que su hombre se quedara en la cárcel si podía evitarlo. De alguna manera, Kennally y su banda tuvieron la idea de robar el cuerpo de Abraham Lincoln y pedir como rescate $ 200.000 y la liberación de su colega. Por alguna extraña razón, Kennally contrató a dos hombres Terrence Mullen y Jack Hughes que al momento de hacer sus planes, no daban pie con bola por su falta de experiencia,fue entonces que decidieron que iban a necesitar un poco de ayuda y contrataron a un tercer hombre llamado Jim Morrissey para ayudarlos.Morrisey les dijo que era el rey de los ladrones de tumbas de Chicago. Desafortunadamente para ellos, este hombre era en realidad Louis Swegles, agente encubierto en la nómina del naciente Servicio Secreto.


Las herramientas usadas en el intento de robo


Su "socio" del Servicio Secreto, le llevó a su jefe el agente Tyrrel los pormenores del plan, diciéndole al gobierno exactamente lo que estaba pasando.
Cuando llegó el momento, se dirigieron al cementerio, cortaron el candado de la cripta (ya que nadie sabía cómo abrirlo), y se detuvieron temporalmente cuando se dieron cuenta que no tenían forma de mover la losa de concreto que sellaba la tumba. El Servicio Secreto estaba a punto de arrestar a los hombres, pero infortunadamente se disparó el arma de un agente, alertando a los delincuentes de su presencia.
Afortunadamente para la justicia, los ladrones de cuerpos no eran muy brillantes y fueron al reunirse nuevamente en el bar donde trabajaba Mullen y que el agente Swegles conocía muy bien.

8 Comprar tu cadaver en el lugar equivocado

El Hospital de Londres fue sólo uno de los muchos lugares en el Reino Unido que utilizan cadáveres reales como herramientas de enseñanza para sus estudiantes. Una excavación arqueológica reciente en la escuela encontró innumerables montones de huesos enterrados detrás de la universidad en tumbas sin nombre y que contiene los restos de un estimado de 500 personas. Muchos de ellos habían muerto en el hospital sin familiares que los reclamaran ,por lo que eran eliminados después de ser utilizados para la investigación médica. De hecho, por la gran cantidad de gente que pasaba y moría por el London Hospital, llegó a producir una situación muy extraña, porque empezó a llenarse de cadaveres que no podría utilizar, por lo que el hospital comenzó a vender los cuerpos a otras instituciones.
Puede parecer que era una forma razonable de hacer algo de dinero extra, aunque no era del todo legal.


Craneo diseccionado encontrado en los terrenos del London Hospital


Debido a esto, la mayoría de las mudanzas de cuerpos se realizaron en la noche, y un tal William Millard podría haber sido una desafortunada víctima de esta práctica. En 1832, fue arrestado en el cementerio del hospital y acusado de ser ladrón de cadáveres. No había realmente ninguna evidencia que lo implicara, pero realmente no importó mucho. Finalmente murió en la cárcel, aunque su mujer protestó su inocencia hasta mucho después de su muerte. Según ella, él estaba allí para recoger unos pocos cuerpos adicionales del hospital para llevarlos a un comprador.
Ella dijo que su único delito fue estar en el lugar equivocado en el momento equivocado, haciendo algo que el hospital podría haber sancionado pero que no acababa de querer convertirse en un hecho común.





Grabado de la detención de Millard


7 John Scott Harrison




Jhon Scott Harrison
John Scott Harrison era el hijo del presidente estadounidense William Henry Harrison y el padre de otro presidente, Benjamin Harrison. Él también estuvo en el centro de uno de los más horribles casos de robo de cuerpos en la historia de EE.UU.
Siendo una persona conocida y político influyente, fue enterrado al morir a los 73 años, en el cementerio del congreso, ubicado cerca a la Universidad de Ohio, por su hijo Jhon Harrison. Mientras que la familia estaba enterrando a su querido patriarca, se dieron cuenta de que la tumba del sobrino recientemente fallecido de John Scott, llamado Augustus Devin, había sido alterada y se había robado el cuerpo.
Después del funeral, John Harrison, hijo del recientemente enterrado John Scott, tomó un policía local y una orden de registro para el Colegio Médico de Ohio para buscar el cuerpo del joven.
Al ingresar sólo encontraron unos pocos cuerpos, y nada parecía estar mal, pero el portero que les estaba mostrando los alrededor estaba notablemente nervioso. John podría haber dado la vuelta y salir, si no hubiera visto algo sospechoso: una cuerda y una serie de poleas, que comunicaban con un nivel más bajo de la escuela. Cuando halaron la pesada cuerda, ellos encontraron un cuerpo. . . pero no el cuerpo que estaban buscando, sino el de su padre John Scott, recientemente enterrado, más recientemente desenterrado, y horriblemente desfigurado y dañado.



El joven John, ante el cuerpo de su padre muerto, comenzó una campaña contra la universidad que pronto amenazó con provocar una escalada de violencia colectiva. La universidad defendió su derecho a utilizar cuerpos para la disección, manifestando que desconocían la procedencia de los cuerpos. Pero esto estaba lejos de terminar ya que investigaciones posteriores descubrieron el cuerpo del infortunado Augusto Devin, pudriéndose en una cuba con otros 40 cuerpos.
Tanto John Scott y Augusto Devin fueron inhumados, y dos ladrones de cuerpos locales fueron arrestados. Sin embargo, las demandas presentadas en contra de la universidad tenían menos-que-estelares resultados.

6 Bishop, May, y Williams




A veces, los cementerios no tenían cuerpos frescos suficientes para que la gente del gremio de ladrones de cadáveres mantuvieran al dia con la demanda. John Bishop había estado operando como un ladrón de cadáveres durante unos 12 años, cuando él y sus compañeros decidieron dejar larutina del robo de cadáveres para hacer algunas variaciones. Algunos objetivos eran más fáciles que otros.
En noviembre de 1831, Bishop y sus seguidores presentaron su última adquisición para los instructores de anatomía en el Kings College de Londres. Aunque los instructores no tenían ningún reparo en usar cuerpos ya inhumados, tuvieron sospechas cuando les llevaron el cuerpo de un niño muy fresco y con en la cabeza. Mantuvieron a Bishop allí con la historia de la necesidad de conseguir el cambio para pagarle £ 50 y se presentaron nuevamente...pero con la policía.Finalmente, se encontró que el grupo había estado cazando en niños mendigos de la calle. A pesar de que los ladrones de cuerpos se dedicaron a acusarse mutuamente mientras negaban todo conocimiento de los asesinatos, John Bishop, John May y Thomas Williams fueron finalmente juzgados y condenados por el asesinato de Carlo Ferrari de14 años de edad, un niño apelidado Cunningham, de 10 años, y una mujer de 35 años de edad. 





Grabado de la ejecución de Bishop y Williams

Además de vender sus cuerpos, el trío también hizo algo de dinero sacándoles los dientes para venderlos a los dentistas. Antes de ahorcar a Bishop , declaró con orgullo que él era responsable de la venta de entre 500 y 1.000 cuerpos. La historia se encendería para inspirar a un joven escritor llamado Charles Dickens, quien utilizó la difícil situación de los niños huérfanos a causa del mendigo en varias de sus novelas -en especial, The Pickwick Papers . Los ladrones de cuerpos fueron colgados y luego entregados a los estudiantes de medicina para diseccionar.

5 La Universidad de Maryland y 'Frank'



De acuerdo con un anuncio de admisión de 1828 de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland , la escuela era "la París de América, donde los sujetos están en gran abundancia." Esto de los sujetos obvio se refiere a cadáveres, y la abundancia de cuerpos se debía al trabajo de "Frank". Su apellido no es conocido, pero la destreza de Frank en descubrir y regresar con cadáveres fue bien documentado en una serie de cartas entre el personal de la universidad y los profesores. Uno de sus lugares favoritos se decía que era el Cementerio de Westminster, donde supuestamente se hizo con tantos cuerpos ,que la escuela tenía un exceso de ellos.
De acuerdo a las cartas del Dr. Nathan Ryno Smith, los cuerpos serían vendidos a otras escuelas y, con el fin de que hagan el viaje sin descomponerse, fueron embaladas en barriles de whisky. Los rumores decían que cuando los cuerpos llegaron a su destino final, los estudiantes que no pudieron ver por qué debían desechar un buen whisky,se lo bebieron.


Hermie


Otras versiones decían que Frank embotellaba el whisky utilizado, para su venta a los bares de la zona.No todo el mundo era un fan de la utilización de cuerpos humanos para enseñar a los estudiantes de medicina, sin embargo, ya en 1831 Frank estaba temiendo por su vida.
Las prácticas de la escuela de largo habían conseguido grandes protestado por los residentes, y uno de los edificios originales de la escuela de medicina fué atacado por una multitud furiosa e incendiado. El nuevo edificio-Davidge Hall fue construido en 1812 e incluyó pasajes secretos y trampas para escapar. . . por si acaso. Uno de estos cadáveres todavía está allí, y su nombre es Hermie .

4 Elizabeth Ross una experta... con el hacha


Cuerpo de Elizabeth Ross


Si bien el robo de cuerpos es sobre todo parte de un mundo de hombres, había una mujer que encontró el mismo fin macabro como nombres notables como Burke y Hare.
Elizabeth Ross fue condenada, ejecutada y entregado a los mismos estudiantes de medicina a los que había suministrado supuestamente el cadáver de un inquilino de su familia al que había asesinado a hachazos.
De acuerdo con los registros del juicio, Ross era bien conocida no sólo por su amor por la ginebra, sino también por ser un ladrona. Ella fue pintado una mujer irlandesa ,fuerte y corpulenta, casi varonil y con la fuerza para cometer fácilmente un asesinato tan atroz y luego llevar el cuerpo muy lejos, para venderlo al Hospital de Londres.
Sin embargo, Ross dijo que ella había visto por última vez su huésped vivo y en compañía de su esposo Edward Cook y de su hijo de12 años de edad. La evidencia en contra de Ross era muy superficial, y parecía que su hijo, había declarado contra ella, por estar más interesado en salvar a su padre.


Diario de la epoca


También, un boceto del cadaver de Ross bajo el bisturí del médico. mostró una mujer delgada.
Sin embargo, fue declarado culpable por una ciudad que estaba muy familiarizado con graves robos y asesinatos nocturnos. Se dijo que los gatos del vecindario a menudo desaparecían alrededor de la casa de Ross ,y que ella era exactamente el tipo de persona que haría una cosa tan horrible como sacar provecho del cadáver. En fin, un linchamiento mediático. Independientemente de si era o no culpable, Ross fue ejecutado por el crimen y se encontró sobre la mesa de disección.

3 Arrebatando los cuerpos antes de su entierro



Mientras que nuestra imagen tradicional de robo de cuerpos es en cementerios oscuros iluminados por la luna, mientras tetricas figuras cavan el suelo la tierra recién removida de una nueva tumba, no todos los ladrones de cuerpos esperaron hasta que un cadáver fuera enterrado para atraparlo.
En 1830, la policía de Londres dió testimonio de la recuperación de cerca de 100 cuerpos que habían sido robados de sus casas mientras se esperaba al médico que diera el respectivo certificado de defunción. Un incidente, que se atribuye a un conocido ladrón de cadáveres llamado Clarke, fue el robo del cuerpo de una niña de cuatro años de edad que se encontraba en la casa de una enfermera. Clarke exploró la casa y la ubicación del cuerpo. Luego compartió una copa con la enfermera en memoria de la chica muerta. Se fue, pero regresó cuando calculó que la enfermera dormía un sueño profundo inducido por el alcohol y se robó el cuerpo de la niña.
El cuerpo fue recuperado por un agente de policía que reconoció a Clarke, cuando él estaba a punto de venderlo. Clarke fue arrestado y condenado a una pena de cárcel de seis meses.



En algunos casos, estos cuerpos no estaban destinados a ser vendidos para la investigación médica. Algunos fueron devueltos a la familia, previo pago de un rescate, mientras que otros se utilizaban de las formas más bizarras. Cuerpos de víctimas de suicidio fueran robados a la espera de un examen y la decisión final por un médico forense. Otros vendían el cadáver a un maestro o un cirujano, a continuación, informaban de su venta a la policía. La policía recuperaba el cuerpo y lo devolvían a los familiares. Estos "parientes" que estaban a la espera para reclamar el cuerpo y que eran los mismos ladrones de cadáveres, buscaban otro comprador para su producto y de vuelta hacían todo de nuevo.

2 Salvados por los ladrones de cuerpos



Como si la idea de que tu cuerpo estaba en riesgo de ser robado después de muerto no fuera suficiente, el mismo período también vio el miedo a ser enterrado vivo. De acuerdo con un artículo de periódico tamaño sábana, eso es exactamente lo que sucedió a John Macintire el 15 de abril de 1824, según el relato terrorífico, Macintire se viva a través de su reunión familiar en torno a lo que pensaban que era su lecho de muerte y por el duelo que pasó por encima de su ataúd en su estela. Macintire escribió que él recordaba haber sido sellado en el ataúd y llevado al cementerio y que no podía hacer nada mientras escuchaba a la suciedad que es lanzado en la parte superior de su ataúd. Y luego. . . silencio. Él describió el horror de la nada, de la oscuridad a su alrededor, de ser incapaz de moverse mientras pensaba en los gusanos y los insectos que pronto se abren camino en.Luego, describió la excavación. Macintire fue despojado de su mortaja y más bien brusca transportado desde la tumba a una mesa de disección. Oyó las voces de los estudiantes y los médicos que estaban presentando en la sala de la conferencia que iba a ser una parte integral de. Fue la sensación del cuchillo cortando a través de la carne de su pecho que finalmente despertó Macintire de su estado paralizado. Los médicos, al darse cuenta de que su "cadáver" no estaba totalmente muerto, lo revivió con éxito .

1 ¿Valía la pena?

El robo de cuerpos no era sólo ilegal, sino que era ética, moral y religiosamente cuestionable. Los ladrones de cuerpos estaban en el fondo de la sociedad, y la mayoría de los que se dedicaban al robo de cuerpos no tenían donde caerse muertos. Así que ¿valía la pena lo que ganaban?
De acuerdo con los registros de principios de 1800, un cadáver adulto típico en Londres valía cerca de cuatro libras y cuatro chelines. Eso es alrededor de $ 447 del 2014.
El cuerpo que puso a Bishop y May en problemas, estaba vendido en nueve guineas, alrededor de 1.469 dólares en la actualidad. De acuerdo con los informes de los que directores de la escuela en la calle Blenheim, la demanda de órganos había hecho subir los precios considerablemente; estudiantes cuyos maestros habían pagado dos guineas (alrededor de $ 319) podrían terminar comprando cadáveres hasta en 16 guineas ($ 2.235).
Más y más universidades utilizaban cadáveres para enseñar. Las escuelas fueron forzadas a pagar lo que los ladrones de cadáveres estaban exigiendo o tenían que comprarlos en escuelas vecinas. Además de la venta de los cuerpos, muchos de ellos también ganaban con la venta por separado de los dientes a los dentistas. Algunos registros muestran dentistas que ofrece cinco libras (alrededor de 560 dólares) por un conjunto de dientes. No es una mala vida para alguien que subsistía gracias esta actividad a comienzos de 1800. . . si podía soportarlo.

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