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Inventan un panel solar con cabello humano



¿Sabías que la melanina, el pigmento del cabello, es sensible a la luz y se puede utilizar como conductor eléctrico?

Bueno, esto es lo que un joven de 18 años ha descubierto recientemente en Nepal, y ahora está utilizando el cabello humano para sustituir al silicio en los paneles solares. Dado que el precio de cabello es considerablemente más barato que el silicio, este joven emprendedor pudo haber encontrado una tecnología innovadora para ayudar a reducir el costo de la energía solar y dar a miles de personas en las naciones en desarrollo el acceso a una energía renovable asequible.

Últimamente están apareciendo muchas noticias en relación a la mejora de la eficiencia, fabricación o el precio de los paneles solares y por ello de la energía solar, hace unos días publicábamos “Cualquier superficie podrá ser un panel solar gracias a la perovskita“, un nuevo material que permite crear paneles solares en coches o dispositivos móviles, sin superficies totalmente planas y donde es complicadísimo el montaje de paneles solares normales.




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Malin Karki, que así se llama el inventor, ya había estado tratando de producir energía hidráulica barata, pero el proyecto se había vuelto demasiado caro. Pero entonces Karki, que asiste a la escuela en Katmandú, comenzó a leer un libro de Stephan Hawking que discutió formas de crear energía estática con el cabello. De esta idea, Karki se dio cuenta de que la melanina era un factor clave en la conversión de energía, y que posiblemente podría servir como un conductor sustituto del silicio. Él y otros 4 compañeros de clase trabajaron en un prototipo, y descubrieron que podrían cargar un teléfono móvil o una batería para la iluminación.



Los paneles son de 15 cm de ancho y pueden producir 9V o 18W de potencia, cuesta alrededor de 30 euros. Karki piensa que si fueron producidos en masa costaría la mitad. En Nepal, el pelo humano cuesta alrededor de 25 centimos el medio kilo y puede durar varios meses. El cabello es también básicamente un recurso renovable y puede ser repuesto por el propietario del panel solar sin problemas, ya que en el proceso se desgasta. Este dispositivo de bajo costo y baja tecnología, podría ser un paso revolucionario en la producción de energía solar barata.



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