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La paradoja de Fermi: ¿Estamos solos en el Universo?




La paradoja de Fermi

La paradoja de Fermi es la contradicción entre algunas estimaciones que afirman que hay una alta probabilidad de existencia de civilizaciones inteligentesen el universo observable, y la ausencia de evidencia de dichas civilizaciones. Surgió en 1950 en medio de una conversación informal del físico Enrico Fermi con otros físicos del laboratorio pero ha tenido importantes implicaciones en los proyectos de búsquedas de señales de civilizaciones extraterrestres (SETI).

Trata de responder a la pregunta: «¿Somos los seres humanos la única civilización avanzada en el Universo?». La ecuación de Drake para estimar el número de civilizaciones extraterrestres con las que finalmente podríamos ponernos en contacto parece implicar que tal tipo de contacto no es extremadamente raro. La respuesta de Fermi a esta conclusión es que si hubiera numerosas civilizaciones avanzadas en nuestra galaxia entonces «¿Dónde están? ¿Por qué no hemos encontrado trazas de vida extraterrestreinteligente, por ejemplo, sondas, naves espaciales o transmisiones?». Aquellos que se adhieren a las conclusiones de Fermi suelen referirse a esta premisa como el principio de Fermi.

La paradoja puede resumirse de la manera siguiente: La creencia común de que el Universo posee numerosas civilizaciones avanzadas tecnológicamente, combinada con nuestras observaciones que sugieren todo lo contrario es paradójica sugiriendo que nuestro conocimiento o nuestras observaciones son defectuosas o incompletas.


La formulación de la paradoja surgió en una época en la que Fermi estaba trabajando en el Proyecto Manhattan cuyo fin era el desarrollo de la bomba atómica estadounidense. La respuesta de Fermi a su paradoja es que toda civilización avanzada desarrollada en la galaxia, desarrolla con su tecnología el potencial de exterminarse tal y como percibía que estaba ocurriendo en su época. El hecho de no encontrar otras civilizaciones extraterrestres implicaba para él un trágico final para la humanidad.

Las cuentas no salen. Sabiendo el número de estrellas en nuestra galaxia, el número de galaxias en el Universo, el número de planetas por cada estrella… parece evidente que las probabilidades que haya un planeta allá afuera con las condiciones adecuadas para que se desarrolle la vida son muy altas. Si además consideramos que la tierra es relativamente joven (unos 5 mil millones de años de edad frente a los 13 mil millones que tiene el Universo) uno se pregunta… ¿cómo es que no nos han contactado aún?

Sí, un mensaje, una visita… ¡algo! Esa es la pregunta que se hizo Fermi un día en una comida en el laboratorio de los Álamos, en Estados Unidos. Probabilidad frente a evidencia, deberían estar pero no los vemos. ¿Dónde está el fallo?

En este vídeo de Date Un Voltio se revisan las diferentes alternativas que pueden explicar esta aparente paradoja. Una paradoja de otro mundo…




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