Canales populares

Los fósiles más antiguos de microbio peludo. . .

han sido descubiertos



Este fósil microscópico se parece mucho a un tintinnid moderno, un organismo unicelular que es un tipo de plancton. Los ciliados fósiles, incluido este, fueron identificados recientemente en un depósito en Mongolia, y son más de 100 millones de años más antiguos que los fósiles previamente conocidos de este tipo. Crédito de la imagen: Tanja Bosak

Por Wynne Parry, para Live Science | Noviembre 26 de 2011


Los depósitos de rocas antiguas, establecidos entre dos glaciaciones masivas, revelan los fósiles más antiguos conocidos para dos tipos de criaturas unicelulares: foraminíferos con caparazón tubular y cilios peludos en forma de vaso.

Ambos se parecen mucho a los microbios que viven en la actualidad. Pero el clima en el que vivieron pudo haber sido bastante diferente. Los fósiles aparecen en la piedra caliza depositada en el fondo del océano entre hace 635 millones y 715 millones de años. Este período estuvo marcado por dos eventos de "Tierra de bolas de nieve", cuando el hielo pudo haber cubierto todo el planeta.

Estos fósiles datan de más de 100 millones de años antes que los foraminíferos y ciliados más antiguos previamente conocidos. Aun así, los científicos creen que estos organismos duraron mucho más, según los cambios acumulados en su ADN, ya que se separaron de parientes cercanos. Algunos creen que estos tipos de criaturas unicelulares han existido por mucho más de mil millones de años, dijo Tanja Bosak, investigadora del estudio y profesora asistente de geobiología en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.


Un organismo microscópico fosilizado llamado foraminífero. Recientemente se identificaron foraminíferos fosilizados en rocas de Namibia, y son más de 100 millones de años más antiguos que los fósiles previamente conocidos de este tipo. Crédito de la imagen: Tanja Bosak

"No podemos afirmar que hemos visto algo que es exactamente como la especie moderna", dijo Bosak. "(Pero) aquí tenemos algo que se ha visto muy similar durante 700 o más millones de años".

Los fósiles han evadido a los investigadores no solo porque son muy pequeños, sino también porque estos depósitos no contienen un tipo de roca que normalmente conserva fósiles, particularmente algo tan pequeño y frágil, dijo ella.

Se encontraron fósiles pertenecientes a foraminíferos en rocas de Namibia, mientras que se encontraron ciliados en rocas de Mongolia. Ambos tipos aparecen por primera vez en capas de roca llamadas carbonatos cap, establecidos cuando el mundo dejaba el estado anterior de bola de nieve, que ocurrió hace 716 millones de años.

Los foraminíferos, antiguos y modernos, construyen capas protectoras al recoger pequeños granos de minerales que se adhieren al exterior con un compuesto azucarado. No son los únicos organismos sin cáscara que encontraron Bosak y sus colegas. También descubrieron amebas que parecían estar construyendo el mismo tipo de conchas.

Si bien esta no fue la primera evidencia fósil de estas amebas, la naturaleza de su cubierta resistente fue ambigua en los fósiles anteriores. Los fósiles más recientes son las primeras amebas que muestran evidencia de la construcción de conchas primitivas, dijo Bosak.

Ciliates, mientras tanto, están cubiertos con pequeños pelos llamados cilios. Y los fósiles encontrados se parecen mucho a los organismos planctónicos modernos llamados tintinnidos.

La vida en ese momento era bastante simple, pero pronto se volvió más compleja. Por ejemplo, los primeros embriones animales aparecen después del final del último evento Snowball Earth, hace alrededor de 635 millones de años.

Es posible que la llegada de abundantes microbios, especialmente los ciliados, haya tenido algo que ver con el cambio, al ayudar a aumentar la cantidad de oxígeno en la atmósfera.

Incluso después de que el oxígeno libre aumentara dramáticamente en la atmósfera, un cambio llamado Gran Evento de Oxidación, el nivel de oxígeno era mucho más bajo de lo que es hoy. Los ciliados vivían en las aguas superficiales, luego morían y se hundían, tomando carbono orgánico con ellos y metiéndolo en sedimentos con poco oxígeno donde los organismos se descomponían solo lentamente. El entierro de este carbono significaba que no podía convertirse en dióxido de carbono por la respiración. Como resultado, el oxígeno producido por la fotosíntesis de otros microbios como las algas se habría acumulado.

El descubrimiento de estos organismos revela un posible mecanismo por el cual aumentan los niveles de oxígeno en la atmósfera, lo que permite que la vida se vuelva más compleja, dijo.


La investigación ha sido publicada en artículos publicados en línea en octubre y noviembre en la revista Geology, y en línea en junio en la revista Earth and Planetary Science Letters.


With a little help from Google Translate for Business
0No hay comentarios