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Nuestra galaxia es más pequeña de lo pensado

La Vía Láctea tiene aproximadamente la mitad de masa que Andrómeda.

Andrómeda contiene cerca del doble de materia oscura que la Vía Láctea, lo que la hace dos veces más pesada.

Un grupo de astrónomos de la Universidad de Edimburgo midieron por primera vez con alta precisión la masa de la Vía Láctea, la galaxia en la que se encuentra nuestro Sistema Solar. El resultado, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, indica que la "isla" espacial en la que vivimos es más pequeña de lo que pensábamos.

Los investigadores dicen que la Vía Láctea tiene la mitad de la masa que nuestra vecina, Andrómeda, cuya estructura es similar a nuestra galaxia.

Ambas, Andrómeda y la Vía Láctea, son las dos galaxias más grandes de esta región del Universo, un cúmulo de unas veinte galaxias que los astrónomos llaman, "el grupo local", así lo publica ABC.es.

Según la investigación, la masa "extra" de Andrómeda está presente en forma de materia oscura, una sustancia invisible y aún poco conocida que parece acumularse en las regiones externas de muchas galaxias y que da cuenta de un 26% de la masa total del Universo. La cuestión es que Andrómeda contiene cerca del doble de materia oscura que la Vía Láctea, lo que la hace dos veces más pesada.

Este estudio ayudará a aprender más sobre la estructura de las misteriosas regiones exteriores de las galaxias. Además, puede constituir una nueva evidencia que apoye la teoría de que nuestro Universo se está expandiendo cada vez más deprisa.

A simple vista, Andrómeda y la Vía Láctea parecen tener más o menos las mismas dimensiones, y hasta ahora nadie había podido determinar con precisión cuál de las dos galaxias es la más grande.

Hasta el momento, otros estudios solo habían podido concentrarse en las zonas internas de ambas galaxias, las densas zonas que rodean ambos centros de galaxias.

Sin embargo, los investigadores han conseguido incluir en sus cálculos también a la materia invisible que rodea a las dos galaxias. Y el resultado es que el 90% de la materia que forma tanto a Andrómeda como a la Vía Láctea es oscura.

Utilizando los datos existentes sobre la distancia que separa a ambas galaxias (unos dos millones de años luz), y también sus velocidades relativas, los científicos de la Universidad de Edimburgo han podido calcular la masa total de los dos gigantes espaciales.
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