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¿Por qué las serpientes sacan la lengua?

¿Por qué las serpientes sacan la lengua?



Las serpientes poseen el sentido del olfato, pero respiran muy lentamente y, por lo tanto, no son capaces de olfatear el aire con la rapidez necesaria para seguir el rastro de sus presas. Han desarrollado para ello un órgano adicional, el órgano de Jacobson.
Debido a que el órgano de Jacobson está situado en el interior de la boca, las serpientes se ven obligadas a sacar la lengua para recoger los olores que la presa ha dejado en el aire y en el suelo. Después, la lengua se retrae y lleva esos olores hasta el órgano de Jacobson. Puesto que las serpientes son capaces de meter y sacar la lengua de la boca a gran velocidad, pueden, en poco tiempo, identificar y seguir cualquier olor, incluso el dejado por las presas más rápidas.



El órgano de Jacobson. Recibe su nombre de L. L. Jacobson, el científico danés del siglo XIX que lo descubrió. El órgano de Jacobson, conocido también como órgano vomeronasal.
Cualquier animal deja huellas cuando se mueve, ya sean los gases que exhala, el sudor o los fragmentos de piel y pelo que quedan en el suelo. Cuando una serpiente persigue una presa, utiliza la lengua para explorar el aire en busca de gases y también para recoger partículas del suelo. Tanto los gases, disueltos en la saliva, como las partículas son transportados por la lengua hasta el órgano de Jacobson.
Algunos científicos creen que en los humanos el órgano vomeronasal no es funcional como en el caso de otros animales, incluyendo cetáceos, algunos murciélagos y simios. Estos científicos creen también que en humanos adultos no existe conexión entre el órgano y el cerebro. Sin embargo, existen evidencias en las que se sugiere que el órgano vomeronasal no se atrofia y permanece funcional durante la vida de una persona. Por tanto, su función en estos animales y humanos, si es real, es todavía un misterio.



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"Mundo curioso... Mundo sencillo..."

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