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Retratos de vida y muerte

Esta serie de fotos es sobre la muerte y contiene imágenes de personas antes y después de que han muerto.

Como un niño que crece en Munich hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Walter Schels fue muy afectado por la muerte, después de haber sido testigo de las víctimas de los ataques aéreos.

"Tenía miedo de la muerte y ataúdes toda mi vida y he evitado ver ningún cadáveres, incluso las de mis padres", escribió por correo electrónico.

Más tarde, cuando se convirtió en un fotógrafo, trabajó en una serie sobre el nacimiento, pero se recordó constantemente "al final de este nacimiento será siempre la muerte." También dijo que la experiencia evoca un profundo interés en la cara de la gente, que más tarde influyeron en su pasión por el retrato.

Schels y su esposa, la periodista Beate Lakotta, han estado juntos durante casi dos décadas. Desde Lakotta es de 30 años más joven que él, la pareja estaba asustada de que, estadísticamente al menos, Schels probablemente moriría primero, y posiblemente mucho antes, que Lakotta. Para hacer frente a ese miedo, junto con su propio miedo a la muerte, Schels y Lakotta decidieron embarcarse en una serie aproximadamente ocho años después de su relación titulada " La vida antes de la muerte . "


Edelgard Clavey. En primer lugar fotografiada el 5 de diciembre de 2003 murió el 4 de enero de 2004 "Quiero muchísimo morir. Quiero ser parte de esa gran luz extraordinaria. Pero morir es un trabajo duro. La muerte está en el control del proceso, no puedo influir en su curso. Todo lo que puedo hacer es esperar. Me dieron mi vida, he tenido que vivir . "

La serie consta de 26 personas el dúo fotografiado y entrevistado mientras estaban enfermo ya punto de morir. Luego los fotografiados por segunda vez, inmediatamente después de los sujetos pasaron.

"Tenía la esperanza de que perder el miedo (de la muerte) por hacer este proyecto donde tuve que enfrentarme a la muerte", escribió Schels. "Soy lo suficientemente viejo para pensar en mi propia muerte por lo que era evidente para mí para cerrar el círculo entre el nacimiento y la muerte por hacer este proyecto."

Schels y Lakotta acercaron varios hospicios en Hamburgo y Berlín con el fin de encontrar personas dispuestas a ser fotografiadas. Sorprendentemente, muchas personas aceptaron participar. Trabajaron durante un año sólido en el proyecto. El tiempo entre el primero y el segundo retrato, después de que el sujeto había muerto, podría ser tan corto como unos pocos días o tan largo como unos pocos años. Ellos estaban en alerta las 24 horas del día esperando una llamada para saber de la muerte de alguien, por lo que es imposible para ellos hacer ningún trabajo aparte del proyecto.

"Ambos lloraron durante este tiempo más que nunca antes", recordó Schels. "Era imposible para cualquiera de nosotros para hacer frente a la física y, aún más, la presión mental por nuestra cuenta."

"Incluso ahora, todavía tenemos que luchar contra nuestras lágrimas cuando nos tocarían en ciertos puntos."



Heiner Schmitz. En primer lugar fotografiado el 19 de noviembre de 2003 Fallecido el 14 de diciembre de 2003 En el momento de la primera fotografía Schmitz dijo que ninguno de sus amigos le preguntó cómo se sentía porque tenían miedo y trataron de evitar el tema. "Me voy a morir! Eso es todo lo que pienso ".

Todos los involucrados con los familiares de los sujetos-acordados para ser fotografiado (el trabajo también fue publicado como un proyecto-incluyendo el libro ). Schels dijo sólo unas pocas personas decidieron dejar de participar en el proyecto y la mayoría de los familiares estaban felices de tener un retrato de sus seres queridos después de su fallecimiento.

Muchas de las personas que fueron fotografiados también encantado de hablar con Schels y Lakotta sobre sus vidas y muertes que se aproximan, diciendo que a menudo tenían dificultad para hablar con amigos y familiares acerca de las realidades que se enfrentaban. En una entrevista con el tutor en 2008, Lakotta habló de esa desconexión:

Tenían amigos y parientes, pero los amigos y parientes eran cada vez más distante de ellos, ya que se negaban a comprometerse con la realidad de la situación, pero hablan de cómo su ser querido no tardarían en sentirse mejor, o en que estaría en casa pronto, o en que estarían de vuelta en el trabajo en poco tiempo. Y las personas que mueren nos decían que esto les hizo sentir no sólo aislado, sino también herido. Ellos sentían que eran ajenas a las personas que más querían sentirse cerca, debido a que estas personas se negaron a reconocer el hecho de que se estaban muriendo, y que el fin estaba cerca.



Wolfgang Kotzahn. En primer lugar fotografiado el 15 de enero de 2004 Fallecido el 04 de febrero de 2004 "Yo nunca había contemplado la muerte en absoluto. ... Me sorprende que he llegado a un acuerdo con ella con bastante facilidad. Pero cada día que tengo lo saboreo, experimentar la vida al máximo. Nunca presté ninguna atención a las nubes antes. Ahora lo veo todo desde una perspectiva totalmente diferente: no hay mal fuera de mi ventana, cada flor en el florero. De repente, es todo lo que importa ".


Ene Anderston. En primer lugar fotografiado el 8 de abril de 2005 Fallecido el 14 de junio de 2005, dijo que no tenía miedo de la muerte, pero quería mantener su dignidad. "Todavía estás aquí," le dijo a su madre, la noche que murió. . "Pensé que sería mejor ." Más tarde esa noche, Jan dijo: "Me voy ahora." En las etapas finales, el más leve contacto físico le había causado dolor, pero estaba feliz de que ella lo tomó en sus brazos en el final. "Me alegro de que te quedaras."


Maria-Hai Anh Tuyet Cao. En primer lugar fotografiada el 5 de diciembre de 2003 Fallecido el 15 de febrero de 2004, "La muerte no es nada", dijo Cao. "Yo abrazo la muerte. No es eterna. Después, cuando nos encontramos con Dios, llegamos a ser hermoso. Nosotros sólo estamos llamados a la Tierra si seguimos apegados a otro ser humano en los últimos segundos ".
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