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¿Se puede poner freno al deseo de comer?



Un grupo de científicos estadounidenses ha descubierto un 'interruptor' central de las células cerebrales, gracias al cual se puede poner freno al deseo de comer y, quizá algún día, diseñar terapias para combatir enfermedades como la obseidad y la anorexia

El estudio, realizado con ratones y publicado en la revista especializada Nature Neurosciences, arroja luz sobre los complejos circuitos nerviosos que intervienen en el control del apetito, según informa BBC. Los investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech), por su parte, creen que este hallazgo podría contribuir al desarrollo de terapias contra enfermedades relacionadas con la salud.
Los científicos han explicado que las células nerviosas actúan como un centro de control que combina y transmite mensajes que ayudan a reducir la ingesta de alimentos. Así, para el estudio, lo que han hecho estos profesionales ha sido estimular las neuronas de los ratones mediante un rayo láser. Instantáneamente, los roedores dejaron de comer.
"Fue increíblemente sorprendente", asegura a BBC el director del estudio, David Anderson. "Como si pudiéramos pulsar un interruptor y evitar que los animales se alimentaran", explica.
Tras activar las neuronas de los ratones, los investigadores emplearon sustancias químicas para provocar en estos varias sensaciones: saciedad, malestar, náuseas y sabor amargo en el paladar. De este modo, descubrieron que las neuronas seguían activas en todas las situaciones, lo que sugiere que podrían responder de manera integral ante varios y diferentes estímulos.
Además, también comprobaron que las células nerviosas actuaban rápidamente cuando los ratones habían ingerido una comida completa, lo que indica que también podrían desempeñar un papel importante en la prevención de la alimentación excesiva.
"Si es cierto y se puede demostrar que están involucradas en la inhibición del apetito en las personas, esto podría un día ofrecer vías para el desarrollo de terapias para diversos trastornos alimentarios", explica Anderson, que adelanta que lo próximo que quieren investigar es cómo este grupo de células interactúa con otros centros nerviosos implicados en la promoción del consumo de alimentos.
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