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Si recibimos un mensaje de extraterrestres, . . .

¿deberíamos borrarlo sin leerlo?

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Si recibimos un mensaje de extraterrestres, ¿deberíamos eliminarlo sin leerlo?

Por Matt Williams, para Universe Today • Febrero 12 de 2018

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Frank Drake escribiendo su famosa ecuación en una pizarra blanca. Crédito de la imagen: SETI.org

Para ser justos, la noción de que una civilización extraterrestre podría representar una amenaza para la humanidad no es solo un tropo de ciencia ficción bien usado. Durante décadas, los científicos lo han tratado como una posibilidad distinta y han considerado si los riesgos superan a los posibles beneficios. Como resultado, algunos teóricos han sugerido que los humanos no deberían participar en SETI en absoluto, o que deberíamos tomar medidas para ocultar nuestro planeta.

Como el Profesor Learned le dijo a Universe Today por correo electrónico, nunca hubo un consenso entre los investigadores de SETI sobre si ETI sería o no benévolo:

"No hay ninguna razón convincente para asumir la benevolencia (por ejemplo, que ETI es sabio y amable debido a la experiencia de su antigua civilización). Encuentro mucho más convincente la analogía con lo que sabemos de nuestra historia ... ¿Hay alguna sociedad en algún lugar que haya tenido una buena experiencia después de reunirse con un invasor tecnológicamente avanzado? Por supuesto, sería de cualquier manera, pero creo que a menudo de la película Alien ... una idea creíble que me parece ".

Además, asumir que un mensaje ajeno podría representar una amenaza para la humanidad tiene sentido práctico. Dado el gran tamaño del Universo y las limitaciones impuestas por la Relatividad Especial (es decir, sin medios conocidos de FTL), siempre sería más barato y más fácil enviar un mensaje malicioso para erradicar una civilización en comparación con una flota de invasión. Como resultado, Hippke y Learned aconsejan que las señales SETI sean examinadas y / o "descontaminadas" de antemano.

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El Radio Telescopio de Arecibo en Puerto Rico fue el sitio de la Encuesta de Microondas de Alta Resolución de la NASA, una búsqueda de mensajes de radio extraterrestres. Crédito de la imagen: US NSF

En términos de cómo una señal SETI podría constituir una amenaza, los investigadores describen una serie de posibilidades. Más allá de la probabilidad de que un mensaje pueda transmitir información errónea diseñada para causar un comportamiento autodestructivo o de pánico, también existe la posibilidad de que pueda contener virus u otros problemas técnicos incrustados (es decir, el formato podría causar el bloqueo de nuestras computadoras).

También señalan que, cuando se trata de SETI, una complicación importante surge del hecho de que es probable que no se reciba ningún mensaje en un solo lugar (lo que hace posible la contención). Esto es poco probable debido a la "Declaración de principios sobre actividades posteriores a la detección de inteligencia extraterrestre", que fue adoptada por la Academia Internacional de Astronáutica en 1989 (y revisada en 2010).

El artículo 6 de esta declaración establece lo siguiente:

"El descubrimiento debe ser confirmado y monitoreado y cualquier dato que soporte la evidencia de inteligencia extraterrestre debe ser registrado y almacenado permanentemente en la mayor medida posible y practicable, en una forma que lo haga disponible para su posterior análisis e interpretación. Estas grabaciones deberían estar disponibles para las instituciones internacionales mencionadas anteriormente y para los miembros de la comunidad científica para un análisis e interpretación más objetivos ".

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Voyager incluyó un disco dorado con imágenes y sonidos de la vida terrestre grabados en él ... por las dudas. Crédito: NASA

Como tal, un mensaje que se confirme que se originó a partir de una ETI probablemente estará disponible para toda la comunidad científica antes de que pueda considerarse de naturaleza amenazante. Incluso si solo hubiera un destinatario e intentaran mantener el mensaje bajo estricto control y clave, es una apuesta segura que las otras partes encuentren la manera de acceder a él en poco tiempo.

La pregunta surge naturalmente, ¿qué se puede hacer? Una posibilidad que sugieren Hippke y Learned es adoptar un enfoque analógico para interpretar estos mensajes, que ilustran utilizando el SETI Decrypt Challenge 2017 como ejemplo. Este desafío, que fue emitido por René Heller del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, consistió en una secuencia de aproximadamente dos millones de dígitos binarios y la información relacionada que se publica en las redes sociales.

Además de ser un ejercicio fascinante que le dio al público una muestra de lo que significa la investigación SETI, el desafío también fue suficiente para abordar algunas preguntas centrales a la hora de comunicarse con una ETI. La principal de ellas era si la humanidad estaría o no dispuesta a comprender un mensaje de una civilización alienígena, y cómo podríamos hacer que un mensaje sea comprensible (si lo enviamos primero). Como dicen:

"Como ejemplo, el mensaje del" SETI Decrypt Challenge "(Heller 2017) fue una secuencia de 1,902,341 bits, que es el producto de los números primos. Al igual que el mensaje de Arecibo (Staff At The National Astronomy Ionosphere Center 1975) y Evpatoria's "Cosmic Calls" (Shuch 2011), los bits representan el mapa de píxeles en blanco y negro X / Y de una imagen. Cuando esto se entienda, se podría realizar un análisis adicional fuera de línea imprimiendo en papel. Cualquier daño luego vendría del significado del mensaje, y no de virus incrustados u otros problemas técnicos ".

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La señal WOW representada como "6EQUJ5". Crédito: Big Ear Radio Observatory / NAAPO

Sin embargo, cuando los mensajes se componen de códigos complejos o incluso de una IA autónoma, la necesidad de computadoras sofisticadas puede ser inevitable. En este caso, los autores exploran otra recomendación popular, que es el uso en máquinas en cuarentena para realizar el análisis, es decir, una prisión de mensajes. Desafortunadamente, también reconocen que ninguna prisión sería 100% efectiva y que la contención eventualmente podría fallar.

"Este escenario se asemeja al Oracle-AI, o cuadro AI, de un sistema informático aislado donde una IA posiblemente peligrosa es 'encarcelada' con canales de comunicación minimalistas", escriben. "Las investigaciones actuales indican que incluso las cajas bien diseñadas son inútiles, y una IA lo suficientemente inteligente podrá persuadir o engañar a sus guardianes humanos para que la liberen".

Al final, parece que la única solución real es mantener una actitud vigilante y garantizar que todos los mensajes que enviamos sean lo más benignos posible. Como resumió Hippke: "Creo que es abrumadoramente probable que un mensaje sea positivo, pero no se puede estar seguro. ¿Tomaría un 1% de probabilidad de muerte para un 99% de probabilidades de una cura para todas las enfermedades? Un aprendizaje de nuestro trabajo es cómo diseñar un mensaje propio, en caso de que decidamos enviar alguno: manténgalo simple, no envíe código de computadora ".

Básicamente, cuando se trata de la búsqueda de inteligencia extraterrestre, pueden aplicarse las reglas de seguridad en Internet. Si comenzamos a recibir mensajes, no debemos confiar en aquellos que vienen con archivos adjuntos grandes y enviar los que parecen sospechosos a nuestra carpeta de correo no deseado. Ah, y si un remitente promete la cura para todas las enfermedades conocidas, o pretende ser el monarca depuesto de Andrómeda que necesita algo de dinero en efectivo, ¡deberíamos presionar eliminar!

Lectura adicional: arXiv

With a little help from Google Translate for Business

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