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Tsunami ¿Cómo se originan?







¿Qué es un Tsunami?

La etimología de la palabra japonesa viene de Tsu, puerto o bahía y nami, ola. Se ha mantenido la palabra japonesa para referirse a estas olas gigantes por la alta tendencia que tiene este país a sufrir el azote de devastadores tsunamis. Se llama así a grupos de olas de gran tamaño y energía que se forman cuando un fenómeno determinado desplaza de forma vertical una masa de agua. Este desplazamiento se transporta a modo de onda en todas direcciones, disminuyendo su velocidad, aunque aumentando su tamaño y fuerza al aproximarse a las costas, donde reside su gran peligro.

¿Cómo se originan los Tsunamis?

Generalmente son los grandes terremotos, como han ocurrido u otros famosos tsunamis como el de Fukushima o el de Indonesia en 2004. La mayor parte de ellos ocurren en zonas de subducción, donde se encuentran dos placas tectónicas , en la que una de ellas, la placa oceánica, se desliza por debajo de una placa continental o de una placa oceánica más joven elevando el suelo oceánico y produciendo el movimiento vertical que iniciará el tsunami. Así se forman una serie de ondas oceánicas extremadamente largas (de hasta más de 100 Km de longitud) que se propagan a velocidades enormes, alcanzando hasta los 700-800 Km/h; velocidad que disminuye drásticamente al alcanzar la costa, la cual verá como las aguas se retiran dejando a la vista gran parte del fondo marino, corales y demás, a cambio de ganar una gran cantidad de energía y de altura dando lugar a la pared de agua que arrasará con todo aquello que se encuentre a su paso. Por lo general, no se produce un tsunami por cualquier terremoto, sino sólo aquellos que superen los 6,5 grados en la escala de Richter, tan peligroso o más que la llegada de la ola es su retirada, ya que a la fuerza de la resaca del mar hay que sumarle el arrastre de escombros, que hacen más destructivo si cabe su desplazamiento de vuelta al mar.



Sin embargo, no sólo los terremotos darán lugar a un tsunami, sino todo aquello que pueda provocar, como ya he mencionado, un movimiento vertical de la masa de agua, lo que incluye una actividad volcánica intensa, como por ejemplo ocurría también en 2012 en las Islas canarias, donde se temió porque la actividad volcánica de la isla de El Hierro pudiera desembocar en un fuerte tsunami, pero donde por suerte no ocurrió. También podrían causar la formación de un tsunami una fuerte explosión submarina o el impacto de un meteorito de tamaño considerable en el océano. Por último, también son peligrosos los deslizamientos de tierra o los hundimientos de islas, y como ejemplo, también nos vamos a las islas canarias, donde el deslizamiento de un volcán de la isla de La Palma hacia el océano y su caída causaría un efecto similar a la caída de un gran meteorito, causando un tsunami que alcanzaría las costas de América en varias horas.

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