Canales populares

Un agujero negro destruyendo una estrella

Los científicos son testigos de un agujero negro Destruyendo una estrella
Nadie ha tenido un avistamiento confirmado como este antes

Popular Mechanics

.
Por primera vez, los astrónomos han sido testigos de las consecuencias de un agujero negro que destruye una estrella. Crédito de la imagen: SOPHIA DI AGNELLO, NRAO / AUI / NSF; NASA, STSCI

Por David Grossman, para Popular Mechanics Junio 15 de 2018

Utilizando telescopios de radio e infrarrojos, incluido Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation, un grupo internacional de científicos estudió un par de galaxias en colisión. Juntas, las dos galaxias se conocen como Arp 299 y están cerca de 150 millones de años luz de la Tierra. Como la mayoría de las galaxias, las dos que componen Arp 299 tienen agujeros negros supermasivos en sus centros.

Uno de ellos, un agujero negro 20 millones de veces más grande que el sol, rompió una estrella dos veces más grande que el sol. Este acto de impresionante destrucción, conocido como un evento de interrupción de mareas (TDE), desencadenó una cadena de eventos que permitieron a los científicos capturar detalles cruciales.

"Esta interrupción de las mareas en particular, incluso puede ser solo la punta del iceberg"


El 30 de enero de 2005, los astrónomos que utilizaron el Telescopio William Herschel en las Islas Canarias encontraron una explosión de emisión infrarroja proveniente del núcleo de una de las galaxias Arp 299. Más tarde ese año, el VLBA reveló una nueva fuente distinta de emisión de radio desde la misma ubicación.

"Con el paso del tiempo, el nuevo objeto se mantuvo brillante en las longitudes de onda infrarroja y de radio, pero no en la luz visible y los rayos X. La explicación más probable es que el grueso gas y polvo interestelar cerca del centro de la galaxia absorbió los rayos X y la luz visible, y luego lo re-irradió como infrarrojo ", dice Seppo Mattila, de la Universidad de Turku en Finlandia en un comunicado de prensa.

Una variedad de telescopios comenzaron a seguir el evento Arp, incluido el Telescopio óptico nórdico en las Islas Canarias y el telescopio espacial Spitzer de la NASA, que también se utiliza para estudiar exoplanetas. Las observaciones de la próxima década encontraron que la fuente de la emisión de radio se expandía en una sola dirección, como se esperaría para un agujero negro.

La gravedad dentro de un agujero negro es tan fuerte que la materia, en esencia, forma una línea alrededor de los fenómenos que esperan ser devorados. El material forma un disco giratorio alrededor del agujero negro, y se lanzan increíbles chorros de partículas hacia afuera.

Al principio, los científicos pensaron que el jet que estaban presenciando podría ser una supernova en marcha en lugar de ser destruida. Pero en 2011, seis años después del descubrimiento inicial, el avión seguía creciendo. Fue entonces cuando los científicos comenzaron a entender que podrían estar lidiando con un chorro de partículas de una estrella destruida.

"Gran parte del tiempo, sin embargo, los agujeros negros supermasivos no devoran nada activamente, por lo que están en un estado tranquilo. Los eventos de interrupción de mareas pueden brindarnos una oportunidad única para avanzar en nuestra comprensión de la formación y evolución de los chorros en las proximidades de estos poderosos objetos ", dice Miguel Pérez-Torres, del Instituto Astrofísico de Andalucía en Granada, España.

"Debido al polvo que absorbió cualquier luz visible, este evento particular de interrupción de las mareas puede ser solo la punta del iceberg de lo que hasta ahora ha sido una población oculta. Al buscar estos eventos con infrarrojos y radiotelescopios, podemos ser capaces de descubra muchos más y aprenda de ellos ", dice Mattila.

Mientras que los agujeros negros pasan mucho tiempo en sus estados tranquilos, su capacidad de consumo presiona los límites de la comprensión humana. El agujero negro supermasivo de más rápido crecimiento conocido, por ejemplo, podría devorar al Sol en dos días.


Fuente: Observatorio Nacional de Radioastronomía

With a tiny help from Google
7Comentarios