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Un virus que mata "la influenza AH1N1"

La influenza AH1N1
El virus A es uno de los tres tipos de virus de la influenza, que se conocen: A, B y C. El tipo A se subclasifica según sus proteínas de superficie: hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N) de la cual depende su capacidad para provocar formas graves del padecimiento.
Desde el punto de vista de la salud pública, el de mayor importancia es el virus de la influenza tipo A, que tiene la capacidad de infectar a humanos y algunas especies de animales tales como aves, cerdos, tigres, entre otros.
El cuadro actual está relacionado a un nuevo virus identificado como influenza tipo A, H1N1 de origen porcino.

Los virus de influenza se enlazan mediante hemaglutinina en residuos de azúcares de ácido siálico en las superficies de las células epiteliales; típicamente en la nariz, garganta y pulmones de mamíferos o en el intestino de las aves.
Formas de transmisión:

• El virus Pandémico A H1N1 circula en el aíre, por lo tanto se puede transmitir a través de los de los residuos de saliva que se expulsan al hablar, toser o estornudar hasta un metro de distancia; o al tocar con las manos superficies contaminadas.
• El virus sobrevive algunas horas en superficies lisas como manos, manijas, barandas, así como en áreas porosas como pañuelos desechables y telas.
• También se propaga por hablar cerca, saludar de mano o beso a una persona enferma.


¿Cuáles son los síntomas de la Influenza tipo A H1N1 y cómo diferenciarla del resfriado?

Es muy importante conocer que el resfriado común no es lo mismo que la Influenza tipo A H1N1, aunque ambas son enfermedades respiratorias agudas y tienen síntomas comunes. El microorganismo que causa la influenza tipo A H1N1 es diferente al del resfriado común. Los síntomas son:
Fiebre
En el resfriado común es poco frecuente en adolescentes y personas adultas pero puede llegar hasta los 39°C. Con el virus puede llegar a 39°C , pero puede elevarse hasta los 40°C , dura de 3 a 4 días.
Dolor de cabeza
Es raro que se presente en el resfriado común. Con el virus, aparece de manera brusca.
Dolores musculares
Leves a moderados con un resfriado y con la Influenza A (H1N1) de intensidad variable.


Cansancio y Debilidad
Leves a moderados con un resfriado; y con el virus de intensidad variable y puede durar de 2 a 3 semanas.
Dificultad para respirar
En algunos casos con un resfriado común; y con el virus es variable, pero puede ser severa.

Congestión nasal
Es frecuente en un resfriado común; y con el virus algunas veces aparece.
Estornudos
Es frecuente en un resfriado común; y con el virus, se presenta en algunos casos.
Ardor y/o dolor de garganta
A menudo en un resfriado común; y con el virus, en algunos casos.

Tos
De leve a moderada con un resfriado común; y con el virus se presenta siempre y puede ser muy intensa.
Datos de Alarma
En niños y niñas:
Fiebre alta y dificultades para respirar.
Aumento de la Frecuencia respiratoria y/o cardiaca.
Entre 2 y 11 meses: más de 50 respiraciones por minuto.
Entre 1 y 5 años: más de 40 respiraciones por minuto.
Rechazo a la vía oral.
Trastornos del estado de la conciencia.
Irritabilidad y/o convulsiones.
En personas adultas:
Dificultad para respirar.
Vómito o diarrea persistentes en algunos casos.
Trastornos del estado de conciencia.
Deterioro agudo de la función cardiaca.
Agravamiento de una enfermedad crónica.

Tratamiento
Como es una mutación que no se había visto, la gravedad de la Influenza AH1N1 varía de persona a persona. Quien debe decidir cuál es el mejor tratamiento es un médico.
Hasta el momento, los especialistas y la Organización Mundial de la Salud, OMS, han recomendado dos tipos de antivirales para enfrentar la enfermedad:
1) Amantadina y rimantadina
2) Inhibidores de la neuraminidasa (oseltamivir y zanamivir).
Sin embargo, muchos de los casos reportados con la influenza no tuvieron que usar estas medicinas, ni recurrieron a los médicos y centros de salud.
La OMS recomienda el uso de oseltamivir o zanamivir para tratar y prevenir la enfermedad. Pero, según los especialistas, el virus se puede volver resistente a los medicamentos formulados y, a pesar del consumo, la mejoría puede ser muy poca.
Es importante resaltar que el zanamivir no está recomendado para niños menores de 6 años.
Según los especialistas, la efectividad de los antivirales recetados se reduce con el paso de los días. Su eficacia es casi del 100 por ciento en los primeros dos días, disminuye a partir del tercero y ya en el quinto no tiene grandes efectos. Por esta razón es fundamental comenzar a tratar la enfermedad a tiempo.
Además de los medicamentos, los especialistas recomiendan algunos cuidados caseros como: no consumir alimentos altos en grasa y condimentados, evitar los lácteos (leche, yogurt, quesos), tomar muchos líquidos, y, lo más importante, no automedicarse.
Recomendaciones:
• Lávese las manos con abundante agua y jabón varias veces al día.
• Evite saludar de mano y de beso.
• Al estornudar o al toser cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable o usar la parte interna del brazo.

• Si presenta síntomas de gripa, cumpla las medidas de aislamiento voluntario. Más del 90% de las personas que se enferman con este virus presentan síntomas leves que no requieren de hospitalización.
• Acudir al hospital sólo si presenta fiebre persistente mayor a 38 grados, o dificultad respiratoria.
• Si tiene gripa evite asistir a sitios de concentración masiva de público.
• Evite automedicarse.
• Tomar abundante líquido.
No escupir en el suelo.
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