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Una Mariposa desde el Hubble




No era exactamente el tipo de "bicho" que esperabas cuando leiste el titulo, pero los cúmulos y nebulosas brillantes del cielo nocturno del planeta Tierra a menudo llevan nombres de flores o de insectos .

Aunque tiene una envergadura de más de 3 años luz, NGC 6302 no es una excepción. Con una temperatura superficial estimada de unos 250.000 grados centígrados, la estrella central moribunda de esta singular nebulosa planetaria se ha convertido excepcionalmente caliente.

Brilla intensamente en luz ultravioleta, pero se encuentra oculta a la vista por un denso torso de polvo.

Este primer plano de la nebulosa de la estrella moribunda, captada en 2009 por la cámara de campo amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble, se presenta en colores reprocesados. Cerca del centro de la imagen y casi de canto respecto a la línea de visión, el toro de polvo que rodea la estrella central atraviesa la cavidad brillante de gas ionizado. En la cubierta de polvo de la estrella caliente se ha detectado hidrógeno molecular. NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años luz de distancia en la constelación del Escorpión ( Scorpius ).
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