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¿Los astronautas de la ISS tendran la ayuda de Arthur?


Lo han llamado R2 como homenaje a La guerra de las galaxias


En principio, hará las labores más sencillas pero sus creadores tienen grandes planes para él o, mejor dicho, para sus ‘sucesores’, pues se prevé que próximas versiones puedan desarrollar cualquier tipo de trabajo incluso fuera de la Estación Espacial y, en un futuro, puedan ser enviados a la Luna sustituyendo al hombre.

En palabras de John Olson, director del Departamento de Integración de Sistemas para la Exploración de la NASA, “este proyecto ilustra la promesa de una generación futura de robots que, tanto en la Tierra como en el espacio, no reemplazarán, sino que acompañarán a los seres humanos y les ayudarán en sus tareas”. Lógicamente, se pretende que éstas sean las más difíciles y peligrosas.

Como si del mítico y genuino R2D2 se tratara, el robot consta de cabeza, tronco y dos brazos con manos –en próximas versiones, contarán también con piernas- y pesa unos ciento cincuenta kilos.


Gracias a que cuenta con manos, el humanoide podrá utilizar las mismas herramientas que los investigadores y realizar muchos de sus trabajos. Debido a que aún no puede moverse, será ubicado para ayudarles en el módulo Destiny. Allí, sus ‘compañeros’ de la Estación Espacial monitorizarán sus labores para comprobar su utilidad y corregir posibles defectos
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Concretamente, se pretende observar su resistencia a las radiaciones y a las interferencias electromagnéticas. Y, a medida que se puedan realizar mejoras, los astronautas recibirán nuevas piezas y software para dotar al robot de mayores habilidades.


Todo ello, como decíamos, con objeto de que, en poco tiempo –aproximadamente unos mil días-, un modelo inspirado en él pueda ser enviado a la Luna como alternativa de bajo coste a la exploración espacial con astronautas.



La creación y desarrollo de R2 se inscribe en el Proyecto M, ideado por Stephen Altemus, jefe de ingenieros del Centro Espacial Johnson, en Texas, quién, ante los recortes de la Administración Obama a la investigación espacial a causa de la crisis, propuso esta posibilidad desde luego mucho más económica.


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