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10 grandes momentos de "Muhammad Ali" en la Cultura Pop




Los 10 grandes momentos de Muhammad Ali en la cultura pop





Desde su encuentro con los Beatles a su enfrentamiento con Superman, lo mejor del legado del campe贸n fuera del ring





Feroz, gracioso y una usina de ideas, Muhammad Ali es una de las pocas personas que pudo declararse el atleta m谩s grande del siglo 20. Si para medir su importancia s贸lo se considerara su dominaci贸n del ring, el campe贸n ser铆a un gigante. Pero cuando se tiene en cuenta su involucramiento pol铆tico, su estoico rechazo a apoyar la Guerra de Vietnam y su carisma de estrella de cine, se puede apreciar por qu茅 Al铆 no s贸lo fue grande en su deporte, sino tambi茅n en el panorama cultural general.






El hombre nacido bajo el nombre de Cassius Clay nunca se confin贸 al boxeo solamente. En los m谩s de 50 a帽os fue que una celebridad, Ali coquete贸 con muchos proyectos creativos, desde m煤sica a pel铆culas, arte (hasta fue retratado por Andy Warhol) y c贸mics.





As铆 que repasamos sus 10 momentos definitivos en la cultura pop. El boxeo lo hizo una leyenda, pero estas interesantes digresiones son testimonio de su personalidad magn茅tica y su talento de showman.


Ali lanza el 谩lbum I Am the Greatest! (1963)




Un a帽o despu茅s de que Columbia Records lanzara el disco Bob Dylan, la compa帽铆a edit贸 otro 谩lbum de un poeta revolucionario. El mayormente recitado I Am the Greatest!, adjudicado a Cassius Clay, fue concebido para sonar como una pelea de boxeo mezclada con la vibra jazzera y brumosa de la Generaci贸n Beat de caf茅. Disparando rimas fanfarronas y prediciendo que se convertir铆a en el campe贸n peso pesado de 1964 -lo que se volvi贸 real cuando derrot贸 a Sonny Liston el a帽o siguiente- Ali le da a sus palabras un swing y virtuosismo musical precursor de los raperos m谩s 谩giles del hip hop. I Am the Greatest! complement贸 sus tracks rapeados con un cover decente de "Stand by Me": como vocalista, es mediocre, pero esa seguridad y onda inquebrantables, aparecen en cada nota que canta.




Ali conoce a los Beatles (1964)





Febrero de 1964 fue un mes tit谩nico en la historia de la cultura pop. El 9, los Beatles tocaron en The Ed Sullivan Show, cimentando su ascenso en Estados Unidos. El 25, Cassius Clay derrot贸 al entonces favorito Sonny Liston y se convirti贸 en campe贸n. En el medio, el 18, esta nueva generaci贸n de celebridades fotog茅nicas se conoci贸. Los Fab Four estaban en Miami Beach para grabar una segunda aparici贸n en el programa de Ed Sullivan, y Clay estaba por pelear contra Liston en la misma ciudad. El fot贸grafo Harry Benson arregl贸 el cruce, capturando el payaseo de los Beatles y la incansable exuberancia de Clay. "Era todo parte de ser un Beatle", explic贸 George Harrison luego de conocer a Al铆. "Ser arrastrado a todos lados y empujado en habitaciones llenas de tipos de la prensa sacando fotos y haciendo preguntas". Pero admiti贸: "Lo de Muhammad Ali fue bastante lindo." En los a帽os posteriores, las estrellas de rock har铆an cola para tomarse una foto con el nombre apodado El M谩s Grande de Todos Los Tiempos, incluyendo su compa帽ero de discogr谩fica Bob Dylan.




La ic贸nica portada de Esquire (1968)




Cuando el jefe de arte de Esquire George Lois tuvo que retratar a Ali en la portada de abril de 1968, quer铆a generar una imagen que reflejara la tormentosa imagen p煤bica del boxeador. (En ese momento, Ali estaba envuelto en una controversia por negarse a ser llamado a filas en la Guerra de Vietnam. Como resultado, se le quit贸 el t铆tulo de campe贸n). Lois trabaj贸 en la idea de mostrar a Ali Como un m谩rtir. "Quer铆a que posara como San Sebasti谩n, tal como en la pintura de Botticini que se exhibe en el Metropolitan," cont贸 Lois.

Luego de preocuparse porque la imagen de referencia era la de un cristiano, Ali (que era musulm谩n) finalmente accedi贸 - no sin antes conseguir la bendici贸n de Elijah Muhammad, l铆der de La Naci贸n del Islam. La portada se convirti贸 en una de las m谩s controversiales de la d茅cada del 60, elevando la postura pol铆tica de Ali al nivel de arte.




Ali aparece en el musical de Broadway Buck White (1969)




A finales de los 60 mientras ten铆a prohibido boxear por negarse a participar de la guerra, Ali necesitaba dinero para proveer a su familia y pagar la pensi贸n alimenticia de su primera esposa, Sonji Roi. Uno de los trabajos que llam贸 su atenci贸n fue un papel en Buck White, un musical que solo tuvo siete funciones en Broadway en diciembre de 1969. Coprotagonizado por Donald Sutherland, el musical, basado en la obra de Joseph Dolan Tuotti, aparece un l铆der militante negro que le habla a un grupo activista. En la producci贸n, Ali cant贸 "It's All Over Now, Mighty Whitey", una canci贸n sobre rehusarse a sucumbir al racismo. "Estoy, lo que se dice, en la quiebra", admiti贸 Ali en ese entonces cuando le preguntaron por su decisi贸n de participar en la obra. "Me pararon justo en la mitad de mi profesi贸n. No me estoy quejando de lo que me han hecho, solo digo que, si nunca vuelvo a pelear. la gente va a saber quien es el verdadero campe贸n." Afortunadamente, tuvo la chance de volver al ring, recuperando su t铆tulo en la infame "Pelea de la selva" contra George Foreman en 1974.





Ali hace el 谩lbum infantil The Adventures of Ali and His Gang vs. Mr. Tooth Decay (1976)




De todos los logros que tuvo Ali en su vida, quiz谩s el m谩s olvidado por el p煤blico fue su nominaci贸n al Grammy en la categor铆a Mejor 谩lbum para ni帽os. La candidatura fue por el disco The Adventures of Ali and His Gang vs. Mr. Tooth Decay, una pieza maravillosamente kitsch de entretenimiento infantil que incluye al Campe贸n, Howard Cosell, Frank Sinatra y Richie Havens.




Ali protagoniza su propia biopic: The Greatest (1977)


El conmovedor y absorbente film de Michael Mann Ali (2001) no fue la primera biopic del boxeador. Casi 25 a帽os antes, Ali protagoniz贸 en una pel铆cula basada en sus memorias que cuentan su vida desde sus primeras glorias ol铆mpicas a sus enfrentamientos con el gobierno de Estados Unidos y su 茅pica batalla contra George Foreman. The Greatest tiene un pedigree impresionante -escrita por el ganador del oscar Ring Lardner Jr. (M*A*S*H) y coprotagonizada por Robert Duvall, Ernest Borgnine y James Earl Jones- pero Ali se destaca, y es fascinante verlo actuar su vida, particularmente en los momentos m谩s oscuros. (En una jugada innovadora, las secuencias de boxeo usan material de las peleas reales). Will Smith estuvo bien en la versi贸n de Mann, pero nadie pudo hacer de Ali como 茅l mismo.






Ali se convierte en dibujo animado para I Am the Greatest: The Adventures of Muhammad Ali (1977)

Solo meses antes de que su biopic llegara al cine, Ali estuvo en la pantalla chica en una serie animada de la NBC en la que tiene fabulosas aventuras, ya sea en el medio de un pantano o en el espacio exterior. (Los t铆tulos de los episodios sirven como descripciones de la trama: "La aventura africana de Ali", "Isla volc谩n", Oasis en la luna). Ocasionalmente rimando como lo hac铆a en su carrera box铆stica, Ali estaba adorable en o que era, esencialmente, su propia versi贸n de Scooby-Doo. Lamentablemente, I Am the Greatest solo dur贸 13 episodios.






Ali se convierte en una estrella de c贸mic: Superman vs. Muhammad Ali (1978)




El hombre de acero se ha enfrentado a Lex Luthor, Batman e inclusive Jerry Lewis y Pat Boone. Pero en el mismo a帽o que Superman: La pelicula lleg贸 a los cines, DC Comics lanz贸 este mano a mano, cuyo t铆tulo llev贸 a pensar que los dos h茅roes americanos se encontrar铆an en un ring. Pero esa no es la verdadera trama: Resulta que una raza alien铆gena ha venido a destruir la tierra y Superman y Ali deben unirse para derrotarlos. (El 煤nico elemento de competencia es por decidir qui茅n deber铆a pelear al guerrero alien superior).

Superman vs. Muhammad Ali no solo hizo que el campe贸n pareciera un superh茅roe, es una de los pocos que se da cuenta que el tipo de capa es en realidad Clark Kent.




Ali aparece como 茅l mismo en Blanco y negro (1979)

No era sorprendente que Arnold (Gary Coleman) adorara a Muhammad Ali ambos eran dos tipos muy engre铆dos con un don para hacer re铆r. Pero el chiste de este episodio de la segunda temporada de Diff'rent Strokes es que una vez que su padre (Conrad Bain) trata de arreglar una reuni贸n con el campe贸n, todo el mundo quiere participar del encuentro. Luego de que el plan de su padre avanza, Willis (Todd Bridges) y Kimberly (Dana Plato) enga帽an a Ali diciendo que Arnold est谩 muriendo para lograr que los visite en la casa. Con su encanto a prueba de balas, Ali se lleva todas las risas. No le importaba ser el punch line: cuando Arnold finge que est谩 muy d茅bil para levantar su cabeza de la almohada, Al铆 anuncia su llegada: "Soy yo, el campe贸n". A lo que Coleman responde "驴Joe Louis?"."Este chico est谩 delirando", responde Al铆, con un timing c贸mico perfecto.







Ali enciende la antorcha ol铆mpica (1996)


Muhammad Ali mostr贸 un incre铆ble coraje a lo largo de su vida -en el ring, peleando por los derechos civiles, desafiando al gobierno de Estados Unidos- pero su momento m谩s valiente probablemente fue durante la ceremonia de apertura de los Juegos Ol铆mpicos de Atlanta en 1996. Su aparici贸n fue una sorpresa: el comit茅 ol铆mpico decidi贸 mantener en secreto a qui茅n hab铆a seleccionado para prender la antorcha que daba inicio a las olimpiadas. Pero no fue el acto ceremonial lo conmovedor, fue su fuerza para pararse frente a todo el mundo y revelar que padec铆a el mal de parkinson. (Hab铆a sido diagnosticado con la enfermedad en 1984). Con su brazo izquierdo temblando, pero su rostro a煤n resilente, Ali fue un s铆mbolo de gracia ante la adversidad, todav铆a una inspiraci贸n luego de tantos a帽os.


















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