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Equipos históricos: Ajax de Amsterdam 1995

Durante los años noventa, la hegemonía del deporte rey estaba custodiada por Juventus de Turín, Milan, Barça, Borussia Dortmund y, en menor medida, por Real Madrid y Manchester United. No obstante, encontrar a un equipo con un juego tan adictivo como atractivo y ofensivo era complicado. O tal vez no. La grandeza de escuadras de leyenda como el Barça de Cruff y el Milan de Sacchi tenía rival. Ése era el Ájax de Ámsterdam de Louis Van Gaal.


El club holandés tuvo tres épocas doradas: las tres Copas de Europa en los años setenta de la mano de Johan Cruyff y Neeskens; la consecución de dos Recopas de Europa en la década de los ochenta con Marco Van Basten a la cabeza y la Copa de Europa ganada en 1995 ante el Milan, vigente campeón, en el Práter de Viena. Precisamente a la última conquista europea del Ajax, rindo hoy mi homenaje.


Desde la generación del Fútbol Total, el deporte rey en Holanda no acaparó mucho protagonismo internacional hasta 1988, cuando el PSV ganó la Copa de Europa y la selección de Holanda, nuevamente comandada por Rinus Michels, se hizo con la Eurocopa. Pero las grandes estrellas del fútbol holandés de estos años como Marco Van Basten, Ruud Gullit, Frank Rijkaard, Dennis Bergkamp y Ronald Koeman abandonaron pronto Holanda rumbó al Calcio italiano y Liga Española. Además, la selección no cumplió las expectativas en los mundiales de Italia y Estados Unidos. El fútbol holandés no atravesaba su mejor momento.


Ganar de forma lucrativa y practicar un fútbol atractivo y vistoso. Pocos equipos pueden presumir de hacer eso a excepción del Ajax de Ámsterdam que en 1995 ganó su cuarta y última Copa de Europa hasta la fecha. Equipos como Juventus, Borussia Dortmund, Real Madrid o Manchester United que ganaron la Champions en los años siguientes no lo hicieron al nivel de los holandeses. Dicho de un modo simple, este equipo jugaba realmente bien.


Conocido por su prolífica cantera, el Ajax de Ámsterdam es un club paradigmático en Europa. Jugadores de la actualidad como Sneijder, Huntelaar o Van der Wiel se formaron ahí. Volviendo a 1995, dentro de las fronteras tulipanes, el Ajax revalidó el título liguero a base de goleadas y recitales de fútbol. También tiene el honor de decir que es el único equipo en ganar la Copa de Europa derrotando al campeón de la edición anterior tres veces: dos en la fase de grupos y la tercera en la final.


La esencia que acompañaba a los holandeses era la filosofía del Fútbol Total implantada por Neeskens y perfeccionada por Cruyff en la década de los setenta. Jugaba con una defensa de tres adelantada hasta el centro del campo. Ahí arrinconaba al rival para cansarlo. Jugaba con los extremos abiertos, volantes con llegada, un centrodelantero de espaldas al arco y pases tan precisos, rápidos y coordinados que minimizaban a los rivales.


Van Gaal siempre se mantuvo fiel a los principios de la escuela holandesa: fútbol veloz, ofensivo, con mucha presión, compromiso colectivo, pases coordinados y jugadores polifuncionales. El nivel que los jugadores mantuvieron fue catalogado como perfecto. La rotación posicional, seña identificativa del Fútbol Total, era una constante en este Ajax. Al igual que en el Barça de Guardiola, en este equipo sería muy frecuente ver a delanteros que defienden y defensores que atacan.


Louis van Gaal llegó al club en 1991. El Ajax representaba prácticamente a la selección holandesa y la media de edad del plantel era provocadoramente joven: 22 años. Contaba con Edwin Van der Sar, Michael Reiziger, Danny Blind, Frank Rijkaard, Edgar Davids, Frank de Boer, Clarence Seedorf, Marc Overmars, Jari Litmanen, Finidi George, Ronald de Boer, Kiki Musampa, Nwankwo Kanu, Patrick Kluivert (foto), Winston Bogarde y Sonny Silooy, entre otros.


El Ajax revalidó el título de Liga ganando 27 de 34 partidos, 13 de ellos por goleada y terminando invicto. Ese año, además, comenzó la temporada con el título de Supercopa de Holanda tras imponerse al Feyenoord por 3-0. Consiguió 61 puntos (cuando la victoria otorgaba 2 puntos) y marcó 106 goles. Fue el equipo más goleador y menos goleado de la Eredivisie, aunque el mayor artillero ese año fue Ronaldo, que por entonces militaba en el PSV. El conjunto holandés culminó aquel mágico 1995 con los títulos de Supercopa de Europa e Intercontinental.


En la Liga de Campeones el Ajax fue líder de su grupo, ganando cuatro partidos y empatando dos. Compartía grupo con el siempre temible Milan, AEK de Atenas y Austria Salzburg. En cuartos de final, los tulipanes se vieron las caras con el Hajduk Split al que eliminó por un global de 5-0 y en semifinales remontó la eliminatoria ante el Bayern de Múnich de Matthaüs y Scholl que había ganado por 2-0 en la ida, endosándole un 5-0. La cita con la historia tenía fecha, lugar y oponente: 24 de mayo de 1995 en el Práter de Viena ante el Milan de Capello.


Milan llegaba a su tercera final consecutiva, y contaba con guerreros como Baresi, Maldini, Costacurta, Desailly, Albertini, Boban, Donadoni y Massaro, entre otros. Ambos equipos se vieron las caras dos veces en la fase de grupos (los dos partidos los ganó el Ajax por 2-0). En la fría noche austriaca, al minuto 85 Patrick Kluivert anotó el gol, siendo el jugador más joven en ganar una Copa de Europa con sólo 18 años. Curiosamente, el veterano Rijkaard había disputado los mejores años de su carrera con la camiseta rossonera. Tras 22 años de espera, el Ajax volvía a ser campeón de Europa.


Después de conseguir su cuarta Orejona, el Ajax ganó la Intercontinental, y la Supercopa de Europa con futbolistas formados en la cantera que eran piezas clave en su selección. En los años venideros, estos jugadores dieron el salto hacia otros grandes (Seedorf al Madrid, Davids a la Juventus, Kluivert al Barcelona).


Por eso mismo, el Ajax se fue disgregando paulatinamente. Al año siguiente, el conjunto tulipán volvió a disputar una final de Champions, la última hasta la fecha, en la que cayó derrotado en los penales ante la Juventus.


Desde entonces, el Ajax no ha vuelto a jugar una semifinal de Champions, quizá por el bajón de nivel en la Eredivisie y la fuga de sus mejores jugadores a las ligas más poderosas de Europa. Todo eso ha conllevado que el Ajax lleve años sin codearse con la élite europea, el lugar que le corresponde por historia y contribución a este maravilloso deporte.


Ficha técnica del partido:
Partido: Final Copa de Europa 1994/1995.
Ajax 1:0 Milan.
Fecha: 24 de mayo de 1995.
Estadio: Ernst Happel de Viena.
Asistencia: 49730 espectadores.
Árbitro: Ion Craciunescu (RUM).
Gol: Kluivert 85'.

Ajax: Van der Sar; Reiziger, Blind, Frank de Boer; Rijkaard, Davids, Seedorf (Kanu 54'), Litmanen (Kluivert 69'); Finidi, Ronald de Boer, Overmars. Entrenador: Louis Van Gaal.

Milan: Rossi; Panucci, Costacurta, Baresi, Maldini; Desailly, Albertini, Donadoni, Boban (Lentini 86'); Massaro (Eranio 90'), Simone. Entrenador: Fabio Capello.





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