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Descubren serpiente color plata: Boa



Mide un metro de largo y su supervivencia está en peligro


La vieron por primera vez en una palmera, en una isla remota al sur de las Bahamas: una boa hembra de color plata de un metro de largo. Se trata de una nueva especie, distinta a las conocidas hasta el momento, en opinión de Alberto Puente-Rolón, profesor de la Universidad Interamericana de Puerto Rico Arecibo y experto en estos animales. Así lo han demostrado los posteriores estudios genéticos y el análisis de sus tejidos que se han realizado en Harvard (EEUU). La descripción de este nuevo espécimen, al que se ha bautizado como la boa de plata o Chilabothrus argentum, se acaba de hacer pública en la revista Breviora."Proporciona otro ejemplo de especialización de las boas: la boa plateada vive en los árboles y es posible que se alimente básicamente de pájaros. Esto la diferencia de otras especies de boa que son generalistas, en el sentido de que viven en cualquier lugar del bosque -no sólo en los árboles- y se alimentan de todo lo que encuentran -no sólo pájaros-", explica a EL MUNDO Graham Reynolds, profesor de la Universidad de Carolina del Norte Asheville (EEUU). En su opinión, con esta estrategia, la boa de plata ha conseguido adaptarse a los recursos alimenticios de la isla para sobrevivir en ese paraje durante tanto tiempo.

Nocturna y en peligro



Tras el primer avistamiento, la expedición liderada por Reynolds, encontró cuatro nuevos ejemplares en una sola noche. Y una segunda expedición, en octubre de 2015, se hizo con otros 14 animales a pesar del gran daño causado por el huracán Joaquín en la zona. A la pregunta de por qué nunca hasta ahora se había visto una boa de plata, Reynolds indica que la razón es que se trata de animales nocturnos y que saben ocultarse: "Son difíciles de encontrar, a menos que sepas cómo hacerlo. Y parece que han sido pasadas por alto hasta ahora".El hallazgo tiene más valor a la luz de lo difícil que resulta encontrar nuevos tipos de serpientes. "A lo largo del mundo, se descubren y describen nuevas especies de ranas y lagartos con cierta regularidad. Las nuevas especies de serpientes, sin embargo, son mucho menos comunes. Graham Reynolds y sus co-autores no sólo han descubierto y descrito una nueva especie de serpiente sino, lo que es más notable, una nueva especie de boa", asegura Robert Henderson, uno de los expertos mundiales en boas del Museo de Historia Natural de Milwaukee (EEUU).El equipo también se percató de la existencia de gatos salvajes en la isla que, como depredadores de reptiles, es posible que supongan una amenaza para la supervivencia de las boas recién descubiertas. Los autores del estudio han determinado que la boa de plata está críticamente amenazada según la Lista Roja de Criterios propuesta por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza: de hecho, se trata de una de las serpientes más amenazadas del planeta. "Queremos saber más de esta especie y de forma rápida para poder empezar a hacer esfuerzos de conservación con los que protegerla. Lo que aprendamos podrá ser aplicado a otras especies de boa en peligro, estén donde estén", afirma Reynolds.



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