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La reserva de agua desalinizada más grande del mundo

Los Emiratos Arabes Unidos han construido la reserva de agua desalinizada más grande del mundo, bajo un desierto

reserva agua desalinizada más grande del mundo

Tubo tra tubo (Pipe by pipe) esta la reserva de agua construida. (ADWEA)

Por Akshat Rathi, para Quartz • 15 de enero de 2018

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Imagen satelital de la Reserva Estratégica de Agua de Liwa en los EAU. Los puntos verdes son ubicaciones de bombas para llenar y drenar la reserva. (ADWEA)

Incluso antes de pensar en la escala de la empresa, es alucinante considerar que hay un país en el planeta cuya estratégica reserva de agua yace bajo un desierto.

La planificación para construir la reserva comenzó en 2002, y costó alrededor de $ 450 millones. El agua desalinizada se transporta a través de tuberías grandes (de aproximadamente 1 metro de diámetro), que se ensamblaron juntas en el desierto mediante soldadura de alta precisión para que sean a prueba de fugas durante al menos 50 años. El agua luego se vierte a unos 80 metros bajo tierra a través de tuberías perforadas, donde se filtra más profundamente en el acuífero. Hay alrededor de 300 pozos para recargar, recuperar y observar el agua del acuífero.

"Las plantas de desalinización pueden ser cerradas por tormentas, un mal funcionamiento, una balsa al azar e incluso el fenómeno de la marea roja que se ha visto exacerbado por el cambio climático", dijo Saif Saleh Al Seairi, que dirige ADWEA. El fenómeno de marea roja es otra frase para describir una floración de algas, que ocurre con mayor frecuencia a medida que los mares se calientan. La investigación de ADWEA (pdf) muestra que las floraciones de algas son una amenaza nueva y potencialmente grave para la seguridad del agua en la región. "El gobierno se dio cuenta de la necesidad de un suministro alternativo para cubrir nuestras necesidades (y) también mitigar los riesgos climáticos", continuó.

Al Seairi dijo que las lecciones aprendidas en la construcción de la reserva se compartirán con los "socios regionales". Es probable que estas lecciones ayuden a que el siguiente proyecto sea un poco más barato. Incluso entonces, aunque Al Seairi no lo dijo explícitamente, esos socios regionales solo pueden incluir estados petroleros que pueden permitirse una reserva tan costosa. Para la mayoría de las personas que enfrentan escasez de agua, no hay dinero del petróleo para ayudar.

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