Crap:¿Qué es la inflación?

¡Buenos días,tardes o noches —dependiendo de donde esté ubicado el lector— comunidad «T!»!


Bienvenidos a mi crap, un crap especial en el que intentaré explicar de la mejor manera el concepto de la inflación y el significado detrás de la misma. Si ya han leído mi crap-post anterior, en el cual hablaba de el dinero y su significado, notaran un protocolo similar.

Primero, definamos lo que significa «inflación» en una economía, para ello utilizaremos una definición estándar, la cual, si usamos la Wikipedia, es la siguiente:
«La inflación, en economía, es el aumento generalizado y sostenido de los precios de los bienes y servicios existentes en el mercado durante un período de tiempo, generalmente un año. Cuando el nivel general de precios sube, cada unidad de moneda alcanza para comprar menos bienes y servicios. Es decir, que la inflación refleja la disminución del poder adquisitivo de la moneda: una pérdida del valor real del medio interno de intercambio y unidad de medida de una economía. Una medida frecuente de la inflación es el índice de precios, que corresponde al porcentaje anualizado de la variación general de precios en el tiempo (el más común es el índice de precios al consumo).»


Ya establecida una noción general de lo que es la inflación en una economía podemos adentrarnos a lo que representa la inflación en nuestra sociedad. La inflación es nada más que el alza de los precios durante un periodo de tiempo, es decir, si en un mercado solo tenemos un producto —para el propósito de este ejemplo el producto serán manzanas— y este producto, en un intervalo de tiempo —fijaremos este intervalo de tiempo en 1 semana—, cambia su valor de 1 a 1,5€ —fijaremos la moneda a el Euro, sin embargo, cualquier denominación monetaria aplica, es decir, en vez de utilizar la denominación «euro» o €; pueden utilizar la de el Dolar($), la Libra(£), el Bolivar(Bs) o su moneda local—, entonces, comprenderemos que, el evento que denominamos «inflación», es esa alza de 0.5€ en el precio de las manzanas que ocurrió entre el transcurso de la semana 1 y 2; lo que significa que, por insignificante que sea el alza, siempre y cuando exista un aumento en el precio o valor de los bienes o servicios, se le puede considerar como inflación. Este término y evento, usualmente, estudiado de manera general y dada su relativa importancia, en la mayoría de los países, para la mayoría de la población, pasa desapercibido, siendo los economistas y especialistas en diferentes ramos empresariales aquellos cuya atención está centrada en este suceso. Sin embargo, siendo el caso de algunos países, este evento pasa a ser de gran importancia, puesto que el incremento es significativo —aquí radica la «relatividad» de la importancia de la inflación— y, si no es controlado, constante hasta llegar a lo que conocemos como: hiperinflación, cuyo significado es el alza de precios generalizados de manera desmesurada, este evento es netamente negativo para la economía, por tanto, para la sociedad. Es importante tener en cuenta que la inflación es un evento natural en la economía, si es controlada, es decir, si se mantiene con una baja alza porcentual, generalmente, no afecta a el crecimiento económico de un país. Existe un inverso a la inflación, el cual ocurre cuando los precios, en vez de crecer o presentar un alza, presentan una disminución o caída en el valor, ese evento se le denomina «Deflación» —en este post no profundizaré la Deflación y su significado, quedaría relegado a otro crap-post—.

Ahora, si mi esfuerzo por explicar de la manera más coherente posible resultó fructuoso, el lector tendrá una idea de lo que es la inflación, sin embargo, no es suficiente con saber esto, es necesario profundizar a las causas de la inflación y, si el lector no se siente ofendido o aludido por el intento de explicación, puede adentrarse en ello si continua con la lectura hasta el final. Continuemos. ¿Cuáles son las causas de la inflación? La respuesta a esto es algo complicada, puesto que existen diversas variables que pueden causar la inflación, sin embargo, la causa principal o, por lo menos la más frecuente, es el exceso de capital circulante o dinero en una economía —esto ocurre, mayormente, cuando las entidades encargadas de la moneda, es decir, por lo general, los bancos centrales, introducen cantidades de dinero a una economía nacional o regional— lo cual, si es controlado, como es dicho anteriormente, no perjudica a la economía, sin embargo, de introducir grandes cantidades y hacerlo constantemente, los resultados tienden a ser negativos. Otra causa de la inflación puede ser los aumentos en los salarios, aunque esta tienden a generar inflación solo cuando se vuelve un circulo vicioso, esto lo explicaré más adelante en el post. Por ahora, continuemos en el efecto de el exceso de capital circulante o dinero. Quizá se pregunten: ¿cómo ocurre la inflación sólo por el hecho de introducir más dinero a una economía? Quizá algunos osen a pensar que esto sería bueno, es decir, ¿habiendo más dinero disponible, no tendríamos todos más dinero para adquirir bienes o servicios y, en consecuencia, suplir nuestras necesidades? Lamentablemente, la realidad no es tan indulgente. Las entidades bancarias, al emitir dinero sin mantener una estricta relación con el PIB, generan un mayor poder adquisitivo —esto es un efecto momentáneo— esto se traduce en un incremento en la demanda general de cualquier producto y servicio, sin embargo, una vez aumentada la demanda, comenzamos a ver un efecto secundario y este no es otro que la neutralidad de la oferta, es decir, la oferta no incrementa —si la demanda permanece en aumento mientras que la oferta continua inalterada o no cumple con la demanda, se crea la escasez de cualquier bien o servicio que esté en cuestión—. Ocurrido esto, la ley de la oferta y de la demanda entra en acción —nuevamente, no profundizaré sobre este tema en éste post—, regulando los precios, esto es un aumento general de precios hasta que la demanda se vea obligada a estabilizarse dada la incapacidad de las personas de comprar productos a los nuevos precios. Pero, ¿cómo ocurre esto? Es simple ésta es una etapa en la inflación caracterizada por la escasez y la especulación —o vice versa, sin embargo, es relativamente común que ocurra en ese orden—, es decir, el comerciante de bienes y servicios, al notar que puede obtener mayor cantidad de dinero sin aumentar su producción, aumentará los precios, sin embargo, con el alza de precios, al cabo de un intervalo de tiempo, se viene una caída en la demanda. Si se continúa introduciendo dinero de esta manera a una economía se crea un circulo vicioso que puede incurrir en la hiperinflación que, como ya sabemos, es el alza desmesurada de los precios y la pérdida de valor de el dinero, generando inestabilidad económica y haciendo a el dinero un medio poco atractivo para intercambiar bienes. Pero, como bien había dicho al comenzar a explicar las causas, esto no es la única causa de la inflación, existe otra y esta ocurre cuando los precios de las materias primas de producción aumentan, es decir, cuando los costos para producir un bien o un servicio presentan una subida general, al ocurrir esto y para conservar los márgenes de ganancia de un bien o servicio, aquellos participantes en la economía que poseen estos bienes y servicios, aumentan los precios —dependiendo de el caso, disminuyen la calidad de un producto para conservar los precios competitivos—, sin embargo, esto puede causar un espiral de consecuencias, si una entidad bancaria central decide solucionar este problema introduciendo dinero a la economía—en este caso ocurre como ocurrió en la explicación de la causa anterior— o si, por medio de decretos, se vuelve a subir el costo de la materia prima con motivo de reducir la disparidad creada entre precios y la capacidad de adquirir un producto que posean las personas(poder adquisitivo), es decir, supongamos que hoy, nuestro gobierno, decide aumentar el sueldo mínimo, sin embargo, aumentar el sueldo mínimo implica una reducción en el margen de ganancias —si bien el efecto que causa el aumento de salario es debatido por los economistas en la actualidad, el aumento de el mismo sin considerar otros factores es siempre negativo—, ahora, los participantes de una economía que quisiera vender sus bienes o servicios tendrán que ajustar sus precios a su nueva necesidad —recordemos que esto ocurre en un lapso de tiempo, no ocurre inmediatamente—, esto, generalmente, implica un alza en los precios. Lamentablemente, aún no hemos acabado, una vez notado este incremento de precios, comenzamos a notar una «nueva» disparidad, para resolverla, se ha decidido a aumentar, nuevamente, el sueldo mínimo.


Si he logrado hacer que el lector entienda lo que intento decir, para este momento, el lector sabrá que eso provocará una espiral de eventos, dicho de otra manera, un circulo vicioso inflacionario en el cual, una vez aumentado el salario mínimo, se volverá a notar un aumento general en todos los bienes y servicios que estén sujetos a éste, provocando, nuevamente, la necesidad de aumentar el sueldo mínimo. Ahora, como algunos quizá estarán pensando, he usado el sueldo mínimo como el factor principal causante de la inflación en este ejemplo y puede que lo vean conveniente, sin embargo, éste se puede intercambiar por cualquier otro factor, no obstante, cobra mayor fuerza y causa mayor impacto si este factor es una materia prima de varios ramos de producción, es decir, supongamos que tenemos una nación, sin embargo, se le ha acabado el petróleo, ahora tendrá que adquirir petróleo en el extranjero, lamentablemente, el petróleo extranjero es más caro —la razón es irrelevante— una vez adquirido, dado a que ahora el costo de producción de los bienes y servicios ha aumentado, el precio de el producto final —para éste ejemplo el producto final será la gasolina o cualquier derivado de el petróleo, lo puedo dejar a decisión de el lector— ha sufrido un incremento, por tanto, todos los bienes y servicios que utilicen la gasolina —o un derivado de el petróleo— también sufrirán un aumento. Si el petróleo —o cualquier materia prima— continúan en aumento, también continuará la inflación, si no; los precios no continuarán en ascenso sino que, más bien, se regularan a uno nuevo —el cuál, obviamente, tenderá a ser más alto que el anterior—, evitando que la inflación se convierta en un circulo vicioso.

Quizá, algunos, notaron un patrón, siento éste el hecho de que, para la primera causa, fue necesario tener una entidad bancaria que emitiera grandes cantidades de dinero, algunos, sabios entre su especie, pensarán que, tomando el dinero de las clases altas y «redistribuyendo las riquezas» equitativamente entre las clases sociales más bajas lograrían mitigar el efecto negativo que en un tiempo pasado causó, indirectamente, la entidad que emitió dinero. Sin embargo, ¿es esto cierto? No, no lo es. ¿Por qué? No importa de dónde provenga el dinero, siempre y cuando la oferta de dinero cree una demanda agregada y ésta no sea contrarrestada por una oferta igual o mayor, el caso tenderá a ser el mismo —si preguntan la opinión de éste ignorante escritor, habría de cambiar el «tenderá a ser» por «siempre será»— ya que, sin importar de donde provenga el dinero, las personas, con su nuevo extra, tenderán a gastar más, generando la demanda agregada de la cual he comentado antes, la cual terminará en inflación. Cabe destacar que el acto de introducir dinero a una economía de manera constante para contrarrestar un crisis —táctica mayormente utilizado en gobiernos populistas y la táctica que se utilizo durante la gran crisis de 1930 en estados unidos, en respuesta a la misma— se le puede denominar, fácilmente, como una política fiscal. Ésto, entre los conocedores, es una practica común y originaria de el Keynesianismo —el nombre lo obtiene de el apellido de el creador de ésta teoria, John Maynard Keynes, un economista, filosofo y matemático de origen inglés de renombre. Ha sido refutado por economista de renombre alrededor de el mundo—.


Ya estamos a punto de terminar con este tedioso crap-post, ahora, solo nos queda una ultima pregunta: ¿cuál es el significado detrás de la inflación para nuestra sociedad y, en última instancia, para nosotros? Esto, de haber sido entendido el resto de la tediosa explicación, es simple. La inflación siempre significa una depreciación en el dinero, es decir, nuestro dinero perderá valor con el paso de el tiempo en una situación de inflación no controlada —de ser controlada(la inflación); es contrarrestado con tasas de intereses bancarios—. Esto afecta en gran medida la capacidad que tienen las personas para ahorrar, la falta de ahorro, tarde o temprano, ocasiona la falta de inversión, sin la inversión no puede existir el gasto y, por ende, tampoco la compra; la economía se estanca, es decir, deja de crecer y, de continuar así, comienza a retroceder.

Antes de despedirme de ustedes, linces y maquinolas galácticos, es muy importante acotar que ésta explicación puede ser encontrada muy vaga por aquellos que han estudiado economía a fondo, también es posible que encuentren erróneos uno u otro planteamiento, lo cual puede ser correcto. La inflación, lo qué implica y las causas están en debate por las escuelas de economía de el mundo, es decir, aquellos con conocimiento de economía y aquellos que le han dedicado su estudio, probablemente, tendrán diferentes criterios a el que he expuesto, sin embargo, espero haber expuesto éste tema de la manera más correcta posible para que aquellos que le interese el tema tengan una base para sus conocimientos sobre éste tema.

Es muy fácil pensar que ha sido una lectura larga así que, a todos aquellos que llegaron a este punto —si llegó alguien y no se aburrió primero—, gracias por leer. Si bien he tratado de evitar en la mayor cantidad posible los errores ortográficos, es muy posible que en el texto estén presentes varios, disculpas, de antemano, pido por ellos. Dicho eso:

¡Hasta otro crap, linces!