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El último plan desesperado de Venezuela

Forbes
 
Serie Crónica de la Corrupción Crónica

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla con la gente. Crédito de la imagen: AP Photo / Rodrigo Abd

Por Simon Constable, para Forbes Junio 14 de 2018
Autor | Locutor | Periodista | Comentarista | Portavoz.
Las opiniones expresadas por los Colaboradores de Forbes son suyas.


Venezuela sigue entregando nuevos absurdos económicos.

El país, que tiene las mayores reservas de petróleo del mundo, ahora está considerando la idea de importar las cosas.

Es un síntoma del socialismo.

La petrolera estatal, PDVSA, podría comenzar a refinar decenas de miles de barriles de petróleo importado cada día este mes, según un informe de Reuters del miércoles.


Implica la pregunta obvia de por qué un país que tiene más de lo que le corresponde de las reservas de petróleo consideraría importarlo.

El problema es que Venezuela en general, y PDVSA en particular, están arruinados por las políticas izquierdistas del gobierno que actualmente encabeza el presidente Nicolás Maduro.

El país ahora produce alrededor de 1,5 millones de barriles de petróleo por día, frente a los 2,9 millones de barriles registrados a principios de 2014, según los datos de TradingEconomics.com. Esa caída se debe a una variedad de razones.

  • En primer lugar, la empresa petrolera estatal está mal administrada, con nombramientos políticos que tienen prioridad sobre los experimentados ingenieros petroleros con experiencia. En otras palabras, las personas en los roles críticos a menudo no pueden hacer su trabajo.
  • La hiperinflación hace que sea difícil para cualquier empresa funcionar de manera eficiente. La inflación en el país ahora es asombrosamente 34,458%, según la última estimación (14 de junio de 2018) de Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins. Eso es menos de más de 37,000% a principios de este mes. Hanke utiliza los precios de los bienes dentro del país para estimar la tasa de inflación.
  • Las sanciones de los EE. UU. Implican que es muy difícil encontrar equipos críticos para la extracción de petróleo en el país. Las brocas y las tuberías de metal se desgastan rápidamente en el negocio del petróleo porque el aceite en sí es altamente corrosivo. Sin piezas de repuesto, los pozos no pueden funcionar.

Sin embargo, esa incapacidad para extraer petróleo crudo no hace ninguna diferencia para las personas y compañías que han contratado a Venezuela para la entrega de combustibles refinados. Los combustibles como el diesel o la gasolina se producen mediante la refinación de petróleo crudo.

Es probable que la necesidad de cumplir con los contratos sea la razón por la cual PDVSA podría estar considerando importar petróleo crudo, una sustancia de la que el país tiene abundancia. Si no puede sacar el crudo del suelo en casa, no puede refinarlo. Por lo tanto, existe una clara necesidad de importar petróleo del exterior.

Cualquiera que haya coqueteado o esté coqueteando con la idea de que el socialismo ofrece un remedio razonable para los inconvenientes del capitalismo debería reflexionar sobre el absoluto absurdo de la difícil situación actual de Venezuela.

Considerar la importación de petróleo adicional en un país donde ya es más abundante que en cualquier otro lugar no es solo ridículo, sino también un reflejo de un sistema económico que no funciona.

El estribillo común es que el capitalismo hace que lo escaso sea abundante, mientras que el socialismo hace que lo que abunda es escaso. Parece que eso está sucediendo en este caso.

La posible importación de petróleo es, por supuesto, el último movimiento irrisorio del país sudamericano.

Otras acciones del gobierno de Venezuela que fueron altas en la escala extramúdica incluyen las siguientes dos de los últimos meses:

  • La idea de eliminar ceros de la moneda, el Bolívar, para combatir la hiperinflación paralizante del país. Es algo que nunca funcionó en la historia de la humanidad. Peor aún, se burló de la crisis humanitaria cada vez más grave en el país.
  • Lanzando una nueva criptomoneda respaldada por petróleo llamada Petro, a la vez que proporciona pocos detalles de cómo funcionaría exactamente el dinero imitando a Bitcoin.

Uno se pregunta cuándo el régimen captará el mensaje de que tales trucos no arreglarán un sistema roto.


Simon Constable es escritor, comentarista de economía y miembro del Instituto Johns Hopkins de Economía Aplicada, Salud Global y Estudio de la Empresa Comercial.


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