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Tres grandes mitos en torno a las tecnologías sustentables

El mundo está en la cúspide de una revolución de recursos. Los avances en la tecnología de la información, la nanotecnología, la ciencia de los materiales y la biología aumentarán radicalmente la productividad de los recursos.

El resultado será una nueva revolución industrial que permitirá un fuerte crecimiento económico, a un costo ambiental mucho menor que en el pasado, gracias a la generalización de las mejores tecnologías, más limpias y con el desarrollo de modelos de negocio más adecuados.

Pero ¿cómo conciliar esta predicción audaz y alentadora con los recientes desafíos experimentados por las tecnologías limpias, los productos y los procesos que mejoran a diario el desempeño ambiental en las industrias de la construcción, transporte, energía, agua y residuos?

En los últimos años, muchos índices de proyectos de tecnologías limpias no han resultado rentables. El balance para las empresas que desarrollaron este tipo de proyectos ha sido negativo.

¿Está fallando la tecnología limpia?

Los expertos de McKinsey dicen que no. Por el contrario, el sector ha experimentado un ciclo de entusiasmo seguido de altas expectativas (y a menudo exageradas). Luego, la desilusión. Hemos visto esto antes con otras tecnologías emergentes: tales como automóviles, ferrocarriles, ascensores, el aceite y el Internet.

Gran parte de la tecnología limpia está saliendo de su desilusión o fase de consolidación. Por ejemplo, en el transporte, Tesla Motors se está desempeñando muy bien, aunque Fisker Automotive se fue a la bancarrota en 2013.

En materia de energía, SunPower está teniendo márgenes saludables y SolarCity recaudó $ 450 millones en 2013, pero más de un centenar de empresas de energía solar se han ido a la bancarrota también. La conmoción es brutal. Han sido eliminados los jugadores más débiles, por lo que la industria en su conjunto más robusto. A pesar de la mala racha, el crecimiento anual es a tasa de dos dígitos.

De todos modos, es importante mirar más allá de los estados contables / financieros. Las instalaciones globales de viento, por ejemplo, se han disparado un 25 por ciento al año desde 2006. Y las inversiones comerciales mundiales en energía limpia han más que cuadruplicado, de casi $ 30 mil millones en 2005 a alrededor de 160 mil millones dólares en 2012. Incluso los países con vastas reservas de petróleo y carbón-en Medio Oriente y Asia Central-reconocen que estas inversiones no pueden faltar y están desarrollando programas sustanciales para las energías renovables. Mientras tanto, el costo real promedio por pozo de petróleo se ha duplicado, y los nuevos descubrimientos mineros no han dado los resultados esperados a pesar de las altas tasas de inversión. Claramente, se necesitan nuevas formas de satisfacer las necesidades de los 1,3 mil millones de personas que carecen de electricidad y del 2,7 mil millones que dependen de la biomasa tradicional, como de la madera y el estiércol para cocinar.

Clean-tech
Las energías limpias han tenido una alta tasa de crecimiento en su capacidad instalada desde 2006.
El desarrollo de energías sustentables está lidiando, por un lado, con que las inversiones en tecnologías limpias no están resultando sustentables. Por otro lado, sin embargo, el crecimiento de la clase media alrededor del mundo empujará la demanda de energías sustentables.

Según McKinsey, existen tres grandes mitos que no son reales y que socavan la confianza en el futuro de las tecnologías sustentables:

Mito 1: Su despliegue e influencia será marginal

Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), las energías renovables ya representaban el 18% del consumo mundial en 2010, y están creciendo más rápido que cualquier otra forma de energía. Dados que los costos marginales radicalmente más bajos de las energías renovables (el costo que se agrega por unidad de energía producida), su posición es aún más prometedora en el largo plazo. De hecho, la AIE predice que representarán más del 60% de las nuevas inversiones en plantas de energía para el año 2035.

Los efectos de las tecnologías limpias pueden variar significativamente según la industria y la geografía. En algunos casos, pueden realmente transformar los mercados, como en el caso de la tecnología de diodos (LED) emisores de luz que está teniendo efectos ahora mismo en la iluminación. En los casos en que las tasas de penetración son más bajas, aún pueden tener un impacto dramático en las estructuras de la industria y la dinámica del mercado.

Es importante recordar, también, que el espacio de la tecnología limpia es diversa. Existen al menos 16 importantes tecnologías limpias que han tenido progresos en la última década, algunos se están moviendo mucho más rápido que otros. Poco más de la mitad de ellos-avanzadas tecnologías de construcción, agricultura avanzada, optimización del ciclo de vida de alimentos, análisis de red, la red de almacenamiento a gran escala, el transporte inteligente, los vehículos de nueva generación, PV solares (fotovolticos), el gas natural no convencional, y el tratamiento del agua-podría ser verdaderamente perjudiciales para las industrias tradicionales. Los otros tienen un potencial enorme y bien podrían tener éxito, pero sin alterar el status quo.

Mito 2: Su alcance está poco desarrollado

Los márgenes de ganancia sin duda han sido exprimidos en algunas áreas. Por ejemplo, la producción china de paneles solares ha empujado a muchos productores con costos mayores en los Estados Unidos y Europa a la quiebra. En otros casos, el acceso limitado al capital y los subsidios decrecientes han frenado el despliegue. Y muchos grandes operadores tradicionales han reducido sus inversiones de tecnología limpia.

Las tecnologías limpias han superado con creces las expectativas en muchos ámbitos; con mejoras de innovación y fabricación que han hecho bajar los precios. Los costos de la energía eólica terrestre, la energía solar fotovoltaica, y las baterías de iones de litio han caído rápidamente, y siguen bajando. El costo de la electricidad a partir de instalaciones eólicas en tierra es la mitad de lo que era hace 15 años, gracias a la innovación y el modelo de negocio, y a los cambios tecnológicos.

Las energías sustentables se están volviendo más competitivas económicamente.

Mito 3: El sector depende de soporte regulatorio

A medida que la industria madura, la importancia relativa de este factores está cambiando: la regulación se está convirtiendo en irrelevante en muchos casos en tanto las tecnologías limpias están encontrando su equilibrio competitivo. La iluminación LED es un ejemplo: en 2013, las fuentes de luz LED representaron la mayor parte de las ventas de varios fabricantes de iluminación grandes, incluso en mercados en los que las bombillas incandescentes están siendo ampliamente disponibles. Esa cifra podría aumentar a más del 80 por ciento para 2015.

La razón no es sólo que estas tecnologías siguen avanzando. Lo que es más interesante es el aumento de la sofisticación de los modelos de negocio, financiación, y prácticas de gestión. Hay, por ejemplo, innovaciones significativas en cómo las empresas de tecnología limpia están recibiendo acceso a las fuentes de menor costo de capital, como los bonos de tecnologías limpias y la financiación por terceros.

Las innovaciones de modelo de negocio están por todo el mapa de tecnología limpia. Empresas para tratamiento del agua están creando opciones de arrendamiento que reducen los gastos de capital para la tecnología de filtración para estimular su desarrollo más rápido. Servicios de intercambio de coches salvan millones de toneladas de carbono en Europa y Estados Unidos por hacer que la propiedad de automóviles más eficientes. Existen iniciativas para utilizar los productos de desecho de una industria como materia prima para otro. Los ejemplos van desde el vapor a través de yeso de grano gastado. Hasta ahora, cada empresa involucrada ha reportado aumento de los beneficios y la disminución de las emisiones de carbono.

Una nueva industria se ha creado en torno al uso de TI para reducir el consumo de energía. Algunas compañías, como C3 Energía, venden software utilidades eléctrica como un servicio, que analiza los datos generados a través de sus redes eléctricas para ayudar a mejorar las operaciones de la red y la utilización de activos, lo que aumenta las ganancias. Negocios verdes, en definitiva, se están beneficiando de mejores prácticas de gestión, más creativas.

El futuro de la industria

Estamos siendo testigos de la maduración de una industria y la adopción de prácticas de gestión contrastadas. Empresas de tecnologías limpias exitosos están haciendo sus ofertas de la competencia, centrándose en la excelencia en las operaciones, marketing, ventas y distribución. Existen alianzas entre grandes empresas para desarrollar productos y servicios innovadores. Los principios que se aplican a cualquier empresa de fabricación, tales como la reducción de los costes de adquisición y la mejora de la productividad mediante la eficiencia en la fabricación, son cada vez más importante para las tecnologías limpias también. Lo mismo puede decirse de las prácticas tales como la segmentación de clientes, acceso al canal, y la fijación de precios. A medida que estas empresas continúan para ampliar, habrá oportunidades adicionales de mejora.



Fuente:
http://emprentec.wordpress.com/2014/08/27/tres-grandes-mitos-en-torno-a-las-tecnologias-sustentables/
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