About Taringa!

Popular channels

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue?

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue? published in Historia Universal

Los virus que "saltan" de animales a humanos han causado varias pandemias a lo largo de la historia.

Es posible que en el contexto actual de la covid-19 hayas o√≠do hablar de la "gripe espa√Īola", la m√°s grave de la historia reciente.

En el siglo XX hubo otros dos brotes pandémicos de gripe, la "asiática" (1957-58) y la "de Hong Kong" (1968-69).

Pero la primera gran pandemia de gripe se remonta al siglo XIX. Se le llamó "gripe rusa" porque allí se reportó el primer caso.

Fue en 1889, mucho antes de que la ciencia de la virología hubiera sido concebida.
La "gripe rusa" se extendió rápidamente por Europa, y llegó después a América del Norte y a América Latina. Se cree que mató a un millón de personas, aunque no existen cifras oficiales y el debate sigue abierto.

Pero pese a que no tuvo el alcance de la "gripe espa√Īola", que mat√≥ a m√°s gente que las dos guerras mundiales, la "gripe rusa" fue fulminante.

La "primera"

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue? published in Historia Universal

Ocurrió en el invierno de 1889 y hubo varios brotes epidémicos hasta 1894.

No existe mucha historiografía sobre ella. Sin embargo, los científicos la consideran la primera "epidemia verdadera" en la era de la bacteriología. Por eso creen que estudiarla es fundamental.
El virus de la gripe debe evolucionar continuamente para evadir su mayor amenaza: nuestro sistema inmunitario, que produce anticuerpos para librarse de él.

Las pandemias ‚ÄĒcomo la "gripe rusa" o la actual covid-19‚ÄĒ ocurren cuando surge una cepa diferente con nuevos genes de un virus animal que "pasa" a las personas.

Todas las pandemias de gripe que ha habido a lo largo de la historia se asocian solamente a unas pocas cepas virales, que toman su nombre de dos proteínas: la H (hemalulutanina), para adherirse a las células, y la N (neuraminidasa), para liberarse de las infectadas e infectar a otras nuevas.

Cuando comenzaron a investigar la "gripe rusa", los científicos pensaron que se había originado a partir de una cepa del virus de la influenza A, identificado como H2N2. Después supieron que en realidad se trataba del virus H3N8.

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue? published in Historia Universal

Pero uno de los hechos sobre la "gripe rusa" que más desconcertó a los científicos y a la población de la época fue lo rápido que se propagó.

Un mundo "interconectado"

La magnitud y extensión de la "gripe rusa" fueron asombrosas: tardó apenas seis semanas en extenderse por Europa y otros seis en hacerlo por todo el mundo.

Los primeros casos se observaron en mayo de 1889 en tres lugares separados y distantes: Bujar√°, en Asia Central (Turquest√°n), Athabasca, en el noroeste de Canad√°, y Groenlandia.

Hoy la conocemos como "gripe rusa" porque fue el primer pa√≠s en el que se report√≥, explic√≥ en su tesis doctoral la investigadora espa√Īola Sara Garc√≠a Ferrero, quien analiz√≥ aquel episodio de la historia en 2018, en una tesis dirigida por el jefe del Departamento de Poblaci√≥n del Instituto de Econom√≠a, Geograf√≠a y Demograf√≠a del CISC (Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas), Diego Ramiro Fari√Īas.

"La 'gripe rusa' fue una de las más importantes del siglo XIX, pues es considerada la primera pandemia de gripe en un mundo interconectado", escribió García. "Se ha caracterizado por ser una de las pandemias más devastadoras del siglo XIX".

El rápido crecimiento de la población del siglo XIX, sobre todo en las zonas urbanas, ayudó a que la gripe se extendiera, y en poco tiempo el brote se propagó por varios países.
Se cree que las líneas de ferrocarril fueron clave en esa propagación.

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue? published in Historia Universal

Ante el incremento del n√ļmero de muertes, algunos gobiernos comenzaron a tomar medidas para evitar el contagio de la enfermedad, desde el cierre de colegios y universidades, hasta la reducci√≥n de servicios de transporte y el cierre de empresas. Tambi√©n se cancelaron celebraciones y funerales.

En cuanto al origen, m√°s de 130 a√Īos despu√©s todav√≠a no est√° claro.

¬ŅEs gripe? ¬ŅEs dengue?

En su investigaci√≥n, Garc√≠a se√Īal√≥ que "algunas hip√≥tesis apuntan a que tuvo lugar en Siberia en mayo de 1889, y de ah√≠ se propag√≥ durante los meses de verano al norte de Canad√° y Groenlandia".

Otras teorías, dice la científica, apuntan a que pudo originarse en Turquestán, Asia Central.
Lo que s√≠ est√° claro es que los primeros casos se reportaron en San Petersburgo hacia finales de octubre, seg√ļn los registros de prensa de la √©poca, aunque Europa occidental no se hizo eco de la noticia hasta finales de noviembre.

El tono en el que se contó la noticia pasó de la incredulidad al miedo.

"¬ŅEs la gripe? ¬ŅEs la influenza? ¬ŅEs el dengue? He ah√≠ las tres preguntas obligadas que todo parisino dirige en estos momentos a cuantos conocidos halla al paso", se lee en un recorte de prensa del 17 de diciembre de 1889 del diario espa√Īol El Liberal que informaba sobre la extensi√≥n del virus en su pa√≠s vecino.

El art√≠culo continuaba as√≠: "¬ŅEn qu√© quedamos? La alarma es grande desde hace tres d√≠as. Eso de ignorar a√ļn si la enfermedad del d√≠a se llama el dengue, la influenza o la gripe, es lo que Par√≠s menos soporta. Una epidemia que oculta su nombre, por benigna que sea, es para estremecer los esp√≠ritus m√°s despreocupados. Par√≠s, que ha sonre√≠do siempre ante los m√°s grandes peligros, se entrega hoy a c√≥micos terrores".

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue? published in Historia Universal

Mientras tanto, los medios oficiales decían que no había motivos para alarmarse. Hasta que el 27 de diciembre el tono del discurso cambió.

Un día después los periódicos publicaban: "La epidemia se ha agravado produciendo preocupación general. Hay bastantes casos graves y algunos mortales. Créese que nadie se escapará de pasar la epidemia".

Reacciones similares ocurrieron en Londres, Madrid o Berlín. Fue la pandemia de gripe más mortal de la época en Europa.

Pero la "gripe rusa" también viajó al otro lado del Atlántico. Por vía marítima, llegó a los cinco puertos más importantes de la Norteamérica del siglo XIX: Boston, Nueva York, Baltimore, Nueva Orleans y Filadelfia.

Desde Nueva York y Boston, las ciudades que más migrantes europeos recibían, se extendió por toda Norteamérica y por parte Canadá.

"También tuvo su aparición en México y el Caribe, aunque fue algo más tardía que en Norteamérica y Europa", recoge García en su tesis.

Después, entre los meses de febrero y abril de 1890, llegaría a Sudamérica, instalándose en grandes ciudades como Buenos Aires o Río de Janeiro. Luego se propagó por Australia y Nueva Zelanda.

Una historia "en construcción"

ūüďĆ La primera pandemia mundial ¬ŅSab√≠as cual fue? published in Historia Universal

Una de las dificultades para acabar con la "gripe rusa", al igual que ocurri√≥ con pandemias posteriores, fue la dificultad de detectar los s√≠ntomas, similares a los de un resfriado com√ļn. Tampoco exist√≠a tratamiento eficaz.

El fracaso de la medicina convencional, que no sab√≠a c√≥mo abordar el problema, estimul√≥ a qu√≠micos sin escr√ļpulos a vender p√≠ldoras o pociones sin eficacia comprobada. Los curanderos promocionaban remedios que en algunos casos resultaban peores que la enfermedad.
Finalmente, se optó por recomendar el reposo en cama y el aislamiento, pero la recomendación llegó tarde y no siempre se aplicó.

Tres d√©cadas despu√©s, la historia se repiti√≥ con la pandemia de la "gripe espa√Īola".
La "gripe rusa" fue en gran parte olvidada y qued√≥ eclipsada por la "gripe espa√Īola", mucho m√°s devastadora. Pero permiti√≥ darle a un mundo cada vez m√°s interconectado una lecci√≥n sobre lo que pod√≠a pasar que muchos ignoraron.

Con el paso de los a√Īos y las d√©cadas, nuestro mundo se ha transformado en sociedades cada vez m√°s interconectadas.

7Comments