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ūüďĆTogo, el perro que salv√≥ a un pueblo de Alaska de una epidemia

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La pel√≠cula ¬ęTogo¬Ľ relata un acto de hero√≠smo durante el brote de una epidemia mortal en un pueblo de Alaska. El actor Willem Dafoe describe c√≥mo fue interpretar al hombre que la protagoniz√≥ y por qu√© ¬ęTogo¬Ľ rinde un merecido homenaje a un h√©roe canino casi un siglo despu√©s.

ūüďĆTogo, el perro que salv√≥ a un pueblo de Alaska de una epidemia published in Historia Universal

Leonhard Seppala con sus perros de trineo, ca. 1925. Togo (extremo izq.) y Seppala son los protagonistas de una nueva pel√≠cula que narra la ¬ęcarrera del suero¬Ľ de 1925.¬†
FOTOGRAF√ćA DE CARRIE MCLAIN MUSEUM / ALASKA STOCK

Parece una historia propia de las novelas de Jack London. En pleno invierno, una enfermedad mortal aflige a los ni√Īos de un pueblo de la fiebre del oro en Alaska, aislado entre un mar helado y un terreno salvaje sepultado bajo la nieve. La √ļnica esperanza de los residentes es un plan impreciso para traer viales de tratamiento desde una cabeza de l√≠nea a cientos de kil√≥metros al otro lado de las monta√Īas, cruzando ensenadas congeladas y atravesando una tormenta. En trineo de perros.

Pero este relato no es ficción. La carrera del suero de 1925 (así la llaman quienes la conocen) fue un evento de tal importancia que le dedicaron una estatua en el neoyorquino Central Park, un espacio que comparte con otras 29 conmemoraciones artísticas, como representaciones de Cristóbal Colón, los personajes de Shakespeare y Alicia en el país de las maravillas y el mosaico conmemorativo de John Lennon.

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Es una estatua de un perro de complexi√≥n fornida y pose heroica a la que los ni√Īos adoran subirse. Para los que la ven como m√°s que un objetivo, es un testimonio de la lealtad, la tenacidad y el deber de trabajar por un bien mayor. El nombre del perro, tallado en la base de la estatua, es Balto. Probablemente debiera decir otra cosa.

La historia de un hero√≠smo¬†usurpado en cierto modo (una que es la mism√≠sima definici√≥n del triunfo teni√©ndolo todo en contra) es la base de Togo, una nueva pel√≠cula original de Disney+ que narra un relato conocido, pero con algunos nombres desconocidos. Uno es el del sabueso ep√≥nimo que quiz√° mereciera ser el que est√° tallado en bronce y al que se suben los ni√Īos; el otro es el de su due√Īo, un inmigrante noruego y buscador de oro fracasado convertido en criador de perros llamado Leonhard Seppala.

(La Walt Disney Company es accionista mayoritario de National Geographic Partners.)

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La estatua de Balto en Central Park, Nueva York. Aunque la placa dedica el monumento a la ¬ęresistencia, fidelidad e inteligencia¬Ľ de los perros de trineo de la carrera del suero, la inspiraci√≥n canina es inequ√≠voca. El artista fue Frederick Roth y el propio Balto acudi√≥ a su inauguraci√≥n en 1925.¬†
FOTOGRAF√ćA DE ANTOINE BOUREAU / PHOTONONSTOP / ALAMY

Ninguno de los nombres se conoce tanto como debiera, mucho menos para Willem Dafoe, el actor que acabar√≠a interpretando a Seppala en el que supondr√≠a un primer paso¬†en el mundo de un hombre que a√ļn no conoc√≠a. ¬ęSab√≠a¬†la historia b√°sica sobre la carrera del suero¬Ľ, cont√≥ a National Geographic UK. ¬ęLa historia de Leonhard Seppala y Togo, no tanto. Normalmente, cuando la gente sabe la historia, conoce a Balto¬Ľ. ¬ŅPor qu√©?

Aislados y aterrorizados

Nome, en lo alto de la costa oeste de Alaska, en el mar de Bering, es una localidad fronteriza construida sobre el comercio de oro y pieles. Se fund√≥ en 1901 y est√° m√°s cerca de Siberia que de la ciudad m√°s grande del estado, Anchorage. Su ubicaci√≥n remota presentar√≠a una situaci√≥n de pesadilla cuando, en 1925, una enfermedad empez√≥ a afectar a los ni√Īos del pueblo. Para cuando las autoridades descubrieron que no se trataba de un brote grave de amigdalitis, era demasiado tarde: era difteria.

La difteria, una infecci√≥n bacteriana contagiosa que ataca el tracto respiratorio superior y provoca inflamaci√≥n de los tejidos en la garganta, puede ser letal. As√≠ fue en Nome: a finales de diciembre, dos ni√Īos i√Īupiaq hab√≠an sucumbido a la enfermedad cuando se descubri√≥ que los √ļnicos suministros de antitoxina del peque√Īo hospital local hab√≠an caducado. Para el 24 de enero hab√≠an muerto cuatro ni√Īos y se presum√≠a que hab√≠an fallecido m√°s en las comunidades alaske√Īas nativas de los alrededores. En un telegrama a Anchorage, el m√©dico de Nome Curtis Welch cont√≥ que hab√≠a instaurado una cuarentena y solicit√≥ que les enviaran un mill√≥n de unidades, asegurando que la ¬ęepidemia de difteria es casi inevitable¬Ľ.

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Nome en 1916. La población de Nome se multiplicó en 1899, cuando se descubrió oro, y se convirtió en ciudad en 1901, con unos 12 500 residentes. 
FOTOGRAF√ćA DE CREATIVE COMMONS / WIKIMEDIA

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Front Street,¬†Nome, en tiempos modernos. La ciudad es la meta de la famosa Carrera de Iditarod, que en parte se inspir√≥ en la carrera del suero de 1925.¬†Cuando la fiebre del oro remiti√≥, la poblaci√≥n decreci√≥ y en el momento de la epidemia de difteria ten√≠a unos 1000 habitantes, aunque se estima que unos 9000 nativos alaske√Īos viv√≠an en asentamientos en riesgo fuera de la ciudad.¬†
FOTOGRAF√ćA DE P.A. LAWRENCE, LLC. / ALAMY

El hecho de que este brote tuviera precedentes fue a√ļn m√°s terror√≠fico.¬†¬ęEn la historia de Alaska, el brote de difteria de 1925 en Nome fue uno de una serie de epidemias en la zona y en el resto de Alaska¬Ľ, afirma David Reamer, historiador y escritor de The Anchorage Daily News que ha escrito mucho sobre las enfermedades de la historia del estado. ¬ęNome y las aldeas nativas circundantes fueron con diferencia las comunidades de Alaska m√°s afectadas por la pandemia de gripe de 1918 a 1919, la gripe espa√Īola. En la regi√≥n fallecieron cientos de personas. Hubo¬†beb√©s que murieron congelados en brazos de sus madres, que hab√≠an sucumbido a la gripe¬Ľ, cuenta. ¬ęEste horror, solo siete a√Īos antes, era un recuerdo muy vivo y no cabe duda de que estaba en las mentes de los residentes cuando vieron c√≥mo se propagaba la difteria entre sus hijos¬Ľ.

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Con unas de las peores condiciones invernales en d√©cadas y las temperaturas m√°s bajas en 20 a√Īos, las autoridades de Nome enseguida entendieron que el transporte de un peque√Īo suministro de antitoxina en Alaska por medios convencionales ser√≠a demasiado lento o imposible antes de que la enfermedad arrasara la localidad. El puerto estaba congelado y volar era inseguro por el fr√≠o, y ya no digamos¬†aterrizar. Sin ninguna otra forma de salvar la enorme brecha de 1085¬†kil√≥metros entre la cabeza de l√≠nea en Nenana y Nome (una ruta que los mensajeros sol√≠an tardar un mes en recorrer), recurrieron a un criador de perros y musher campe√≥n llamado Leonhard Seppala (un¬†musher es el conductor del trineo de perros).

La propia historia de Seppala abarcaba muchos kil√≥metros. ¬ęSepp¬Ľ, inmigrante noruego, hab√≠a viajado a Alaska en busca de oro y trabajado para una mina. Desilusionado por su trabajo, se convirti√≥ en superintendente. Su labor consist√≠a en cuidar de las acequias y transportar cargamento y pasajeros entre campamentos en trineo de perro y en un¬†pupmobile¬†(perrom√≥vil) dise√Īado para circular sobre las v√≠as f√©rreas.

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¬ęEs un personaje de una √©poca determinada de la historia¬Ľ, dice Dafoe, cuya aparici√≥n en Togo como un Seppala de aspecto misterioso ha¬†recibido el reconocimiento del p√ļblico y la cr√≠tica. ¬ęMe recuerda a hombres que he conocido a lo largo de mi vida, como mi padre.¬†La gente dec√≠a que era un tipo muy pragm√°tico. No taciturno, solo pragm√°tico. Es ese esp√≠ritu aventurero de salir adelante por tus propios medios, de ser¬†independiente, de aprender cosas. De cuidarte y no aceptar caridad de nadie¬Ľ.

Estimulado por su trabajo y encargado por defecto del adiestramiento y el mantenimiento de los perros de la mina, Seppala encontró su vocación. Como tenía conexiones con el propietario emprendedor de la mina, el explorador noruego Roald Amundsen encargó a Seppala adiestrar y acondicionar un equipo de cachorros como perros de trineo para intentar llegar al Polo Norte desde Alaska. Ante la perspectiva de la Primera Guerra Mundial, cancelaron la expedición y regalaron los perros que iban a participar a Seppala.

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Leonhard Seppala con sus ¬ęcorredores siberianos¬Ľ en 1916.
FOTOGRAF√ćA DE CREATIVE COMMONS

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Leonhard Seppala con el explorador noruego Roald Amundsen en 1932. Amundsen fue el hombre que ganó a Robert Falcon Scott en la Antártida en 1911 y para quien Seppala adiestró un equipo de perros en vistas a una expedición al Polo Norte en 1914. La expedición se canceló y regalaron los perros a Seppala.
FOTOGRAF√ćA DE CREATIVE COMMONS

Las carreras de trineos eran una actividad natural y colateral para cualquiera que trabajara con perros, ya fueran el malamute de Alaska, el husky (que deriva de esky, abreviatura de ¬ęesquimal¬Ľ) y los perros siberianos tra√≠dos a Alaska por los chukchis en 1908. El paso propulsivo de estos perros,¬†su resistencia e inteligencia¬†los convert√≠an en el motor perfecto para atravesar un terreno dif√≠cil. Los perros adiestrados para Amundsen eran huskies siberianos, as√≠ que Sepp (que ahora ten√≠a su propio equipo) empez√≥ a competir en las carreras de Alaska. A partir de 1915, Seppala obtuvo tres victorias consecutivas en los All Alaska Sweepstakes,¬†una carrera sin obst√°culos de 656 kil√≥metros desde Nome a Candle que segu√≠a la ruta de la l√≠nea de tel√©grafo. Las victorias de Seppala se acreditaron a sus perros de complexi√≥n liviana, a las que otros mushers llamaban ¬ęratas siberianas¬Ľ.¬†Eso y los instintos del perro que iba en cabeza, un puesto que Seppala pronto asignar√≠a a un can en particular.

La historia de Togo

Togo, al que pondr√≠an el nombre del heroico almirante japon√©s Heihachiro Togo, naci√≥ en 1913. En un principio, su futuro en las carreras de perros no parec√≠a muy prometedor. Ten√≠a un color moteado que daba a su pelo un aspecto mugriento y lo cri√≥ la mujer de Seppala, Constance, cuando era un cachorro debido a una aflicci√≥n de garganta, una circunstancia que podr√≠a explicar su constituci√≥n m√°s peque√Īa, su temperamento dispuesto y la arraigada lealtad a su due√Īo. Togo se escapaba muy a menudo para correr tras Seppala cuando adiestraba o hac√≠a recados. Como √©l lo consideraba una molestia, a los siete meses se lo dio a una amiga como animal de compa√Ī√≠a, pero Togo huy√≥ y volvi√≥ a casa. Llegado a este punto, Seppala advirti√≥ una virtud indirecta del perro: su determinaci√≥n y su destreza para encontrar la distancia m√°s corta entre dos puntos.

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El noruego Leonhard Seppala dej√≥ la b√ļsqueda de oro para dedicarse al adiestramiento y la cr√≠a de perros de trineo. En Togo lo interpreta Willem Dafoe,¬†actor estadounidense nominado al √ďscar.
FOTOGRAF√ćA DE ALAMY / DISNEY

Dafoe, cuya interpretaci√≥n del misterioso Seppala en Togo ha recibido¬†un amplio reconocimiento, cree que el noruego vio algo de s√≠ mismo en el perro. ¬ęSeppala era bastante decidido. Era de constituci√≥n peque√Īa, era inmigrante y hab√≠a tenido algunas decepciones en su vida¬Ľ, afirma. ¬ęAs√≠ que, en cierto modo, eso era an√°logo a sus proyecciones en Togo, que era una especie de abocado al fracaso.¬†Era demasiado peque√Īo, era modesto, era indisciplinado y b√°sicamente lo tachaban de fracaso. Quiz√° se identificaba con eso¬Ľ.

Aunque quiz√° fuera un mal buscador de oro, Seppala acab√≥ encontrando su propio nicho. ¬ęCreo que siempre es de gran ayuda interpretar a un personaje que tiene una acci√≥n muy central, o experiencia, o pasi√≥n, o profesi√≥n¬Ľ, afirma Dafoe. ¬ęSiempre siento que la forma de entrar en los personajes es saber c√≥mo hacen lo que hacen o adaptarme a su forma de pensar de la manera m√°s pr√°ctica posible¬Ľ.

Para Togo, eso signific√≥ tomar las riendas y aprender f√≠sicamente la profesi√≥n escogida por Seppala. ¬ęUno piensa que parece f√°cil... es un tipo sentado en la parte de atr√°s y los perros son los √ļnicos que tiran¬Ľ, bromea. ¬ęPero no es tan sencillo.¬†Hay que conocer a los perros, afinar la tensi√≥n de la cuerda, afrontar la incomodidad, el fr√≠o, mantener el equilibrio, leer el terreno; son muchas cosas. Hace falta un car√°cter muy duro¬Ľ.

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El Togo real (izq.) perdura en el linaje de los Seppala siberianos, cuyos due√Īos acostumbran a rastrearlos hasta su heroico ancestro. Uno de ellos es el perro que aparece en la pel√≠cula, Diesel (dcha.), un husky siberiano que es descendiente directo de Togo.
FOTOGRAF√ćA DE CREATIVE COMMONS / DISNEY

Harto de las constantes huidas de Togo, Seppala le permiti√≥ correr con el equipo, primero detr√°s, despu√©s¬†m√°s adelante y finalmente en cabeza, donde el perro brill√≥ de verdad. En The Cruelest Miles de Gay y Laney Salisbury, se cita a Seppala diciendo que en Togo ¬ęencontr√≥ un l√≠der nato... algo que hab√≠a intentado criar durante a√Īos¬Ľ. Ambos se volver√≠an inseparables y, en los pr√≥ximos a√Īos, en sus muchas expediciones, salvar√≠an la vida el otro.

La ¬ęgran carrera de la misericordia¬Ľ

Cuando lleg√≥ el brote de difteria, Seppala ya era un musher famoso por toda Alaska (lo llamaban ¬ęrey del sendero¬Ľ) y su astuto y diminuto Togo era igualmente venerado como perro gu√≠a. La noche del 14 de enero de 1925, las autoridades de Nome llamaron a Seppala para que encabezara la que pasar√≠a a conocerse, en la hip√©rbole de los muchos titulares subsiguientes, la ¬ęgran carrera de la misericordia¬Ľ. Como el viaje de ida y vuelta por los casi 2100 kil√≥metros que separaban Nome de Nenana era irrealizable para un solo equipo, los viales de antitoxina dift√©rica (las √ļnicas 300¬†000 unidades de Alaska) ser√≠an transportadas por equipos de perros de trineo de Nenana a Nome a trav√©s de una escala media en Nulato. De este modo, cada trayecto ser√≠a de poco m√°s de 1000 kil√≥metros.

Los peligros eran considerables. Seppala se encargar√≠a de las secciones m√°s traicioneras de la etapa de intercepci√≥n desde Nome y se ver√≠a obligado a sortear el litoral de Norton Sound, un estrecho que llevaba el escalofriante sobrenombre de ¬ęla f√°brica de hielo¬Ľ. La parte m√°s peligrosa del viaje ser√≠a atajar¬†por el estrecho congelado, un atajo que le ahorrar√≠a un d√≠a,¬†pero¬†que estaba plagado de vientos intensos y t√©mpanos de hielo inestables y afilados. Era una etapa que muchos (Seppala incluido) sab√≠an que solo √©l podr√≠a gestionar con los instintos de Togo para leer el peligro y el terreno. Pero incluso esta ser√≠a una tarea dif√≠cil: en aquel momento, Togo ya ten√≠a 12 a√Īos.

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Seppala parti√≥ el 27 de enero. Mientras el brote y las condiciones meteorol√≥gicas empeoraban, Seppala avanzar√≠a sin saber que los planes ya improbables se se hab√≠an cambiado en camino. As√≠, corr√≠an un riesgo considerable de saltarse un encuentro en las caba√Īas r√ļsticas o ¬ęparadores¬Ľ, el √ļnico respiro a lo largo de la ruta. Cuando el brote de Nome empeor√≥, se a√Īadieron m√°s mushers y equipos para aliviar la presi√≥n y acelerar el tr√°nsito de la medicaci√≥n, unas ampollas envueltas en¬†pelo y selladas en un recipiente de metal.

El relevo desde Nenana avanzó más rápido de lo esperado. Por pura suerte, Seppala interceptó el suero de un musher llamado Henry Ivanoff a las afueras de Shahtoolik y regresó hacia Nome con peores condiciones.

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¬ęHace falta un car√°cter muy duro¬Ľ.¬†Willem Dafoe como Leonhard Seppala en Togo.
FOTOGRAF√ćA DE DISNEY ENTERPRISES LTD

En la región, las temperaturas eran de -35 grados con sensaciones térmicas de -65. Seppala dependía de los instintos de Togo cuando no podía ver el camino debido a la espuma, el viento de cara y la nieve profunda. Debido a su agotamiento y el de sus perros, Seppala se vio obligado a parar en Golovin cuando faltaban 125 kilómetros para llegar a Nome. Desde la salida, el equipo había recorrido un total de 420 kilómetros y atravesado Norton Sound en dos ocasiones sobre un hielo traicionero. Después, un musher llamado Charlie Olsen transportó la antitoxina a unos 50 kilómetros de Nome, donde Gunner Kaasen esperaba con un equipo de 13 perros liderados por Balto.

La fama resultante de Balto, junto a la del musher Kaasen, fue una consecuencia desafortunada pero involuntaria.

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El trayecto de 1085¬†kil√≥metros de la antitoxina llev√≥ cinco d√≠as y medio, un r√©cord mundial presenciado por un p√ļblico en ascuas. Se vio acentuado por la reciente adopci√≥n de la radio por parte de la clase media estadounidense, que convirti√≥ la historia de la carrera del suero en un fen√≥meno retransmitido a distancia. En Nome fallecieron entre cinco y siete personas, aunque las cifras de muertos entre los alaske√Īos nativos de las afueras del pueblo no se registraron y es probable que fueran muy superiores. Con todo, qued√≥ claro que se hab√≠a evitado de milagro una mayor p√©rdida de vidas. La historia se convirti√≥ en toda una sensaci√≥n, y tambi√©n sus h√©roes.

Balto fue el perro que lideró la etapa final a Nome y permitió a Kaasen entregar al antitoxina el 2 de febrero. Una simple mirada al kilometraje habría contextualizado ese crédito erróneo: Balto y Fox, con Kaasen, cubrieron 80, 85 o 88 kilómetros (las fuentes varían), mientras que Seppala, con Togo, transportó el suero a lo largo de 146 kilómetros por un terreno mucho más técnico y peligroso. En total, Togo recorrió 420 kilómetros de puerta a puerta; Balto, poco más de 160.

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Gunnar Kaasen con Balto, el perro gu√≠a de la √ļltima etapa de 80 kil√≥metros para llevar la antitoxina dift√©rica a Nome en 1925. Como fueron los mensajeros finales que transportaron el suero, ambos se hicieron famosos.
FOTOGRAF√ćA DE BROWN BROTHERS / WIKIMEDIA COMMONS

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Balto inspiraría una estatua, varios libros, un documental dramatizado y una película de dibujos animados.
FOTOGRAF√ćA DE ALAMY

Pero el p√ļblico quer√≠a un h√©roe y eligieron a Kaasen y Balto, las caras de la salvaci√≥n de Nome. Sus fotos aparecieron en las portadas de los peri√≥dicos y sus nombres pasar√≠an a la historia, eclipsando no solo a Togo y Seppala, sino a las otras 18 personas y a unos 150 perros que participaron en el relevo. ¬ęEn t√©rminos generales, la fama de Balto oculta a los otros mushers, entre ellos muchos nativos alaske√Īos cuyas aportaciones se olvidaron mucho m√°s¬Ľ.

Un reconocimiento merecido

La etapa de Kaasen y Balto también fue heroica: aunque no hicieron tantos kilómetros, las condiciones eran tan malas que Kaasen, que circulaba de noche, apenas veía a los perros. Durante el trayecto, el trineo volcó y tuvo que buscar el paquete de antitoxina entre la nieve con las manos desnudas, por lo que sufrió lesiones por congelación.

Con todo, el competitivo Seppala no estaba muy contento con la adulaci√≥n que recibi√≥ Balto. Aunque era el due√Īo, criador y adiestrador del perro que Kaasen hab√≠a usado en su equipo, Seppala mantuvo que Balto era un ¬ęperro de segunda¬Ľ comparado con su querido Togo y que Balto hab√≠a sido col√≠der junto a un perro llamado Fox durante esos √ļltimos kil√≥metros. El New York Times aument√≥ la confusi√≥n en 1927, cuando inform√≥ de que Balto no era el verdadero h√©roe de la carrera del suero, sino Fox. El resto de la breve noticia, que¬†no mencionaba a Togo, se dedicaba al supuesto paradero de Balto.

Este √ļltimo hab√≠a sufrido un cruel giro del destino. Tras la carrera del suero, adem√°s de la¬†estatua de Central Park, a Balto se le concedi√≥ la llave (en forma de hueso) de la ciudad de Los √Āngeles, actu√≥ en una pel√≠cula y recorri√≥ los Estados Unidos contiguos ante un p√ļblico de admiradores. Pero cuando Kaasen se hart√≥ y quiso regresar a Alaska, Balto y sus compa√Īeros perrunos fueron vendidos (no se sabe por qui√©n) a un espect√°culo secundario de vodevil. All√≠ sufri√≥¬†maltrato hasta que una recaudaci√≥n de fondos consigui√≥ que lo admitieran en el Zoo de Cleveland, donde vivi√≥ hasta el fin de sus d√≠as.

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Aunque es peque√Īa, la estatua de Togo de 2001 en Seward Park, Nueva York, aporta al perro una presencia en la misma ciudad donde es¬īta la estatua mucho m√°s grande de Balto.
FOTOGRAF√ćA DE DISNEY, INC

Verdad vs. leyenda

Como el nombre de Balto ya ha disfrutado de la fama, los libros, las estatuas y hasta una pel√≠cula de dibujos animados (doblado en versi√≥n original por Kevin Bacon y en castellano por Juan Antonio Bernal), al historiador alaske√Īo David Reamer le complace ver que la nueva pel√≠cula aclarar√° el asunto. ¬ęLa pel√≠cula logra corregir una injusticia hist√≥rica sin empantanarse en minucias¬Ľ, afirma.¬†¬ęLa historia no necesita m√°s drama, eso seguro¬Ľ.

La carrera del suero tambi√©n inspir√≥ la carrera de perros de trineo m√°s famosa del mundo: Iditarod, que recorre una ruta similar entre Nome y Nenana antes de seguir al sur hasta Anchorage. El linaje de Togo contin√ļa en los Seppala siberianos y¬†el can de 107 a√Īos ¬ęvive¬Ľ en la sede de Iditarod en Wasilla, expuesto en una vitrina (Seppala mont√≥ su pelo tras su muerte). El perro y la carrera se remontan a una √©poca de la historia de Alaska en la que el perro de trineo era vital para la supervivencia de los humanos en un terreno salvaje.

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¬ęLa literatura alaske√Īa est√° llena de historias sobre perros que son l√≠deres natos como Togo... con una capacidad casi asombrosa para evaluar los obst√°culos¬Ľ, escribieron Gay y Laney Salisbury en The Cruellest Miles. ¬ęSin esos perros, muchos alaske√Īos creen que Alaska no podr√≠a haberse desarrollado¬Ľ.

Asimismo, la propia carrera tuvo otro legado: salv√≥ miles o incluso cientos de miles de vidas de la generaci√≥n posterior. ¬ęEn una √©poca en la que suministrar la muy necesaria antitoxina no era factible por aire o por mar (junto a la determinaci√≥n y la tenacidad de salvar a los ni√Īos de Nome), la historia del relevo de trineos de perro impuls√≥ la necesidad y la importancia de la vacunaci√≥n¬Ľ, afirma el Dr. Basil Aboul Enein de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. ¬ęEs un relato que a√ļn hace eco en los anales de la historia de la salud p√ļblica¬Ľ.

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¬ęEs un relato que a√ļn reverbera en los anales de la historia de la salud p√ļblica¬Ľ.¬†Una escena de Togo.
FOTOGRAF√ćA DE CHRIS LARGE / DISNEY ENTERPRISES

El problema de la estatua de Balto en Central Park tambi√©n sigue haciendo eco.¬†A finales de 2019, se cre√≥ una petici√≥n en Change.org para remplazar la estatua de Balto por la de Togo. En el Seward Park de Nueva York hay una peque√Īa estatua de Togo inaugurada en 2001 y que hace poco se traslad√≥ a un lugar m√°s prominente durante¬†la renovaci√≥n del parque (Seward es el apellido del Secretario de Estado que compr√≥ Alaska a Rusia en 1868).

Respecto a la pel√≠cula, Willem Dafoe est√° seguro de que el relato de Seppala y Togo va m√°s all√° de corregir la usurpaci√≥n de la fama de un perro. ¬ęVa a tener significados diferentes para personas diferentes, como todo.¬†Supongo que lo principal es abrirse al lugar en el que encajas en el mundo¬Ľ, afirma. ¬ęLa interdependencia entre nosotros y la naturaleza, nosotros y los animales... para que lleve a una forma de vida mejor y a entender mejor por qu√© estamos aqu√≠¬Ľ.

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¬ęTodo el mundo quiere ser √ļtil. Creo que este fue su momento, sinti√≥ que era algo que ten√≠a que intentar. No creo que tuviera m√°s remedio¬Ľ.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.co.uk.
Togo ya est√° disponible en Disney+.

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