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B-52 Stratofortress



El Boeing B-52 Stratofortress es un bombardero estratégico en servicio en la Fuerza
Aérea de los Estados Unidos (USAF) desde 1955. Es el sucesor del Convair B-36
Peacemaker. Aunque construido para el rol nuclear de la Guerra Fría, sus capacidades
de bombardeo convencional son más importantes hoy en día para los objetivos de la
USAF, donde su gran radio de acción y su gran capacidad de carga han probado su
valía.

MISIONES

El B-52 del Air Combat Command (ACC) es un bombardero pesado de largo alcance
que puede efectuar una gran variedad de misiones. El aparato es capaz de volar a altas
velocidades subsónicas a cotas de hasta 15 km. Puede llevar armas nucleares, armas
guiadas de precisión, o servir de plataforma de misiles ALCM y ACM, entre otros.

CARACTERIZTICAS

En un conflicto convencional, el B-52 puede llevar a cabo ataques estratégicos,
interdicción aérea, operaciones marítimas y ofensivas aéreas. Durante la Operación
Tormenta del Desierto los B-52 llevaron el 40 % de todas las bombas que la coalición
utilizó. Es altamente efectivo cuando se usa para vigilancia marítima, pudiendo asistir a
la marina en operaciones anti-buque o colocación de minas. Dos B-52 en dos horas
pueden monitorizar hasta 364.000 km2 de océano.
Los B-52 están equipados con un sistema de visión electro-óptico que usa infrarrojos a
base de siliciuro de platino para una visión delantera y sensores de televisión de alta
resolución y baja radiación para localizar y fijar blancos o para una navegación más
segura. Futuras mejoras harán que el B-52 sea capaz de operar a bajas cotas con
seguridad.
Los pilotos usan gafas de visión nocturna para mejorar su visión durante las
operaciones nocturnas. Las gafas de visión nocturna dan una gran seguridad en las
operaciones incrementando la habilidad del piloto al mejorar la visión sobre el terreno y
el espacio aéreo circundante.
El programa de mejoras empezó en 1989 y entre otras incorporan GPS, adaptadores
para llevar bombas de 900 kg, y un paquete completo para poder llevar las armas
actuales y futuras del arsenal estadounidense.
El uso del repostaje en vuelo hace que el B-52 tenga un rango de combate sólo limitado
por el cansancio de la tripulación. Sin el repostaje en vuelo, su rango de acción es de
unos 14.400 km.
La flexibilidad del aparato fue evidente durante las operaciones Tormenta del Desierto y
Fuerza Aliada. Los B-52 atacaron concentraciones de tropas en áreas enormes,
instalaciones militares y búnqueres, y diezmaron la moral de las tropas iraquies de la
Guardia Republicana. Durante la Guerra del Golfo Pérsico tuvo lugar la misión aérea
más larga de la historia cuando varios B-52 despegaron de la base aérea de Barksdale,
lanzaron bombas convencionales y misiles de crucero y volvieron a Barksdale, en una
misión de 35 horas. Durante la operación Fuerza Aliada los B-52 abrieron el conflicto
lanzando misiles de crucero y después bombas de uso convencional y bombas de
racimo contra el ejército serbio.



HISTORIA

Durante más de 40 años el B-52 Stratofortress ha sido la espina dorsal del mando
estratégico de bombardeo de los Estados Unidos. El B-52 es capaz de llevar la mayor
parte de armas del arsenal del ejército estadounidense. Este armamento incluye
bombas de gravedad, bombas de racimo, misiles guiados de precisión o armas JDAM
(Joint Direct Attack Munition, Munición de Ataque Directo Conjunto). Mejorado con las
nuevas tecnologías, el B-52 será capaz de utilizar todas las armas de precisión del
inventario del ejército de los Estados Unidos y continuará siendo uno de los más
importantes bombarderos de este país. Los estudios para la prolongación de su vida útil
pretenden mantenerlo operativo hasta el 2045.
El B-52A voló por primera vez en agosto de 1954, el modelo B entró en servicio en
1955. Un total de 744 B-52 fueron construidos hasta el último modelo H, que fue
entregado en 1962. Actualmente sólo el modelo H se encuentra operativo y está
asignado al Air Combat Command y a la Reserva de la Fuerza Aérea. El modelo más
viejo de B-52 es un B-52B que opera con la NASA construido en 1955 que
paradójicamente es el que menos horas de vuelo tiene y que sirve como vector de
drones y aviones en el Dryden Flight Research Center. El 30 de julio del 2001 el centro
recibió un B-52H que pretende reemplazar al viejo modelo B para finales del 2004.
El primero de 102 B-52 del modelo H fue entregado al SAC (Strategic Air Command) en
mayo de 1961. El modelo H puede llevar hasta 20 misiles de crucero. Además, puede
llevar el misil de crucero convencional que fue lanzado durante los años 90 en multitud
de campañas, empezando por la Operación Tormenta del Desierto y terminando por la
Operación Fuerza Aliada.
El B-52 también ha participado en la campaña de Afganistán, en misiones de Apoyo
aéreo cercano (CAS, Close Air Support) y usando armamento guiado de precisión. El
largo alcance y gran supervivencia del B-52 permite a las fuerzas de Estados Unidos
desplegarse en cualquier lugar. También tuvo un papel importante en la segunda
guerra del Golfo en 2002-2003 en la Operación Libertad Iraquí en misiones CAS y
bombardeo.
La fuerza aérea estadounidense tiene intención de mantener los B-52 en servicio hasta
alrededor del 2050, algo sin precedentes para un avión de su clase. Es algo interesante
considerando que el primer modelo es de 1954 y que estos modelos a los que se
pretende alargar su vida útil fueron fabricados en 1962. Al final de su vida las células
tendrán alrededor de 80 años.
Boeing sugirió recientemente remotorizar la flota de B-52 con motores Rolls-Royce
RB211 534E-4. Esto implicará cambiar los ocho ruidosos, sucios y malolientes Pratt &
Whitney TF-33 con cuatro RB211 y un incremento de potencia del 18 %. Esta propuesta
que no fue solicitada por la fuerza aérea se ha visto con entusiasmo, ya que conlleva
un aumento de potencia (e incremento de carga de combate), una reducción de
consumo (e incremento del alcance) y sobre todo una menor emisión de gases
contaminantes y a su vez de una mayor supervivencia al ser menos visible, por dejar
menos rastro. No obstante el cambio de motores sería costoso.

Descripción
Rol: Bombardero pesado y plataforma de misiles
Tripulación: 5
Primer vuelo agosto: 1954
Entrada en servicio febrero: 1955
Constructor: Boeing

Dimensiones
Longitud: 48,5 m; 159 pies 4 pulgadas
Envergadura: 56,4 m; 185 pies 4 pulgadas
Altura: 12,4 m; 40 pies 8 pulgadas
Superficie: alar 372 m²; 4.000 pies²

Pesos
Vacío: 195.000 libras; 88.450 kg
Con carga: 420,000 libras; 190.000 kg
Máximo al despegue: 488.000 libras; 220.000 kg

Planta motriz
Motores: Ocho Pratt & Whitney TF33-p3/103
Potencia unitaria: 17.000 libras; 76 kN

Capacidades
Velocidad máxima: 650 mph (Mach 0,86); 1000 km/h
Alcance: 15.000 km; 8.406 millas
Techo de servicio: 14.300 m; 47.000 pies
Relación peso/potencia: 0,324 libras/libras; 0,003 kN/kg

Armamento
2 bahías internas, 12 pilones subalares
1 Cañón de 6 tubos rotativos de 20 mm en torreta trasera
Carga de combate 31.500; kg 70.000 libras

FUENTE
http://es.wikipedia.org/wiki/B-52_Stratofortress






























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