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Duna de pilat




La Gran Duna de Pilat, también llamada de Pyla,en idioma francés, Grande dune du Pilat o du Pyla; del gascón, Pilòt, "montón" o "pila", es una enorme formación de arena natural costera acumulada en el litoral aquitano del golfo de Vizcaya en la entrada de la bahía de Arcachón. La duna se sitúa en el término municipal de La Teste-de-Buch, comuna perteneciente al departamento de Gironda y la comarca natural del Pays de Buch, al suroeste de Francia.


Tanto la geomorfología como la posición de la Gran Duna se encuentran en permanente evolución y desplazamiento desde su génesis, estimada hace varios miles de años. Contiene un volumen
total aproximado de más de 60 millones de m3 de arena fina eólica que se extienden sobre 87 hectáreas de superficie, ocupando 2,7 km de costa lineal y hasta 500 m de bosque del Parque Natural de las Landas de Gascuña, hacia cuyo interior penetra inexorablemente a razón de 3 a 4 metros anuales, según las mediciones realizadas desde la década de 1960.


La Gran Duna debe la singular amplitud de su cresta, la más alta del continente europeo, a un fenómeno geológicamente muy reciente: el colapso en el siglo XVIII de un gran banco de arena oceánica situado frente a su costa. Este banco de arena proporcionó el material sedimentario luego transportado progresivamente por la naturaleza y acumulado, como resultado de la actividad humana de forestación y de lucha contra la invasión arenosa, para conformar la cumbre de la duna que evolucionó desde los 35 m de altura medidos a mediados del siglo XIX, hasta alcanzar entre 80 y 107 m según los estudios realizados desde la década de 1980.


La Gran Duna de Pilat y su entorno, considerados un ecosistema de valor excepcional, han sido protegidos por el Estado francés mediante diferentes medidas de preservación que a partir de la primera clasificación de 1943, se extendió al bosque circundante siendo el conjunto declarado “Grand Site National” en 1978. En 1994 se delimitaron y clasificaron las 6.288,26 hectáreas del sitio formalmente como "gran sitio natural de interés paisajístico y científico",asociado a la red Natura 2000 de la Unión Europea siendo el centro de atracción turística más destacado de la región aquitana y uno de los más importantes del país, acogiendo entre 1 y 1,5 millones de visitantes anuales.


Vista aérea de la Gran Duna de Pilat y su entorno marítimo y forestal, en la costa de Aquitania, en el suroeste de Francia. Es la formación de arena más elevada de Europa y uno de los espacios naturales protegidos más visitados del país.



Geología

La Gran Duna se encuentra situada en la entrada de la bahía de Arcachón, frente a la punta del cabo Ferret, en un entorno marino caracterizado por la presencia de grandes bancos de arena procedentes de los depósitos sedimentarios de la cuenca de
la bahía.


La Gran Duna se encuentra situada en la entrada de la bahía de Arcachón, frente a la punta del cabo Ferret, en un entorno marino caracterizado por la presencia de grandes bancos de arena procedentes de los depósitos sedimentarios de la cuenca de la bahía.

Imagen aérea de la costa de Aquitania, en la comarca de Médoc. Formada por los procesos geológicos hace 20.000 años, se extiende de manera rectilínea a lo largo de 230 km en los que se pueden diferenciar tres sistemas: el cordón litoral o línea de playa, la llanura arenosa de las Landas y el extenso manto forestal que se asienta sobre esta última.
Imagen aérea de la costa de Aquitania, en la comarca de Médoc. Formada por los procesos geológicos hace 20.000 años, se extiende de manera rectilínea a lo largo de 230 km en los que se pueden diferenciar tres sistemas: el cordón litoral o línea de playa, la llanura arenosa de las Landas y el extenso manto forestal que se asienta sobre esta última.



El oeste de la región de Aquitania, en la costa Atlántica del golfo de Vizcaya conocida turísticamente desde principios del siglo XX como "Côte d'Argent" (Costa de Plata), presenta una morfología geológica caracterizada tanto por la erosión eólica causada por los vientos dominantes de componente oeste, como por la causada por las corrientes alternas ocasionadas en el océano por las mareas y las olas rompientes, la presencia de cúmulos sedimentarios disponibles de arena de una granulometría específica y también una particular vegetación. Todos estos componentes han favorecido la formación de un sistema de dunas marítimas y continentales característico de esta costa.


Este paisaje tuvo su origen hacia finales del estadio glacial wisconsiniense, en el Pleistoceno, hace unos 20.000 años, que resultó inicialmente en un descenso en el nivel de los océanos, desplazando el litoral varias decenas de kilómetros hacia el oeste. La erosión hidrológica del Macizo Central aportó una masa de sedimentos que se acumularon progresivamente en la cuenca hidrográfica recién formada. Posteriormente, con la fase de retroceso de la glaciación, acompañada de un período de clima seco y ventoso y la consecuente subida del nivel oceánico, favoreció la nivelación a su vez de las arenas y sedimentos depositados. Un periodo de clima húmedo y fresco (hace unos 14.000 años) estableció la red hidrográfica. En la posterior etapa holocénica, hacia el 9.000 adC, un periodo climático seco y ventoso empujó estos sedimentos hacia el interior, siendo ésta la génesis del sistema de dunas continentales en la costa aquitana.


Esta costa se extiende de manera rectilínea a lo largo de 230 km entre la desembocadura del río Adur al sur (cerca de Bayona) y el estuario del río Garona, en el norte, y se puede distinguir en tres grandes áreas:

* la línea de playa de arena, donde se encuentra la banda o cordón de dunas marítimas;
* la llanura o planicie arenosa, conocida como arenas de las Landas de Gascuña, donde se presentan dunas generalmente parabólicas, y que se encuentra cubierta de un extenso bosque marítimo;[10]
* el denso bosque marítimo, considerado la más extensa masa forestal litoral de Europa y que, protegido por el Estado, ocupa el Parque Natural de las Landas de Gascuña.



El área del cordón litoral, de poca pendiente, es propicia a la acumulación de arena marina, que una vez secada por el sol y disgregada en los posibles conglomerados de grava, es transportada por el viento oceánico a largas distancias hacia el interior de la superficie terrestre en forma de pequeñas nubes, próximas al suelo. Esta arena, conocida también como "arena eólica" o "arena de duna", está formada por partículas compuestas principalmente de sílice, material de gran resistencia química, que se desplaza siguiendo una trayectoria que depende de su tamaño, de la energía y del ángulo de incidencia en su caída. Cuando las nubes alcanzan el suelo pueden resultar, o bien rebotadas, generando una proyección de nuevas partículas, o bien desplazadas en un movimiento de reptación. Si en este desplazamiento encuentran algún obstáculo fijo, se acumulan en el lado de barlovento formando una "duna embrionaria" que sirve a su vez de nuevo obstáculo para retener a otros nuevos granos de arena. En un momento determinado, comienza la lenta migración de la duna a favor del viento, conformándose según un perfil inicialmente redondeado pero que cambiará gradualmente. Se llaman "dunas vivas" a aquellas que mantienen su movimiento, por oposición a las "dunas muertas" que pueden ser colonizadas por la vegetación.


En el litoral aquitano se forman cuatro tipos básicos de dunas, todas ellas de morfología asimétrica, con pendientes abruptas en su orientación este (a barlovento), mientras que es más suave en la cara oeste (a sotavento):

* las dunas parabólicas (dunas primitivas) corresponden a las formaciones más antiguas que se remontan al 4.500 adC, y que evolucionaron perpendicularmente a la costa sobre las zonas húmedas que permanecían por entonces desde la subida del nivel del mar. Presentan sus ramas dirigidas hacia el Oeste, siendo aquellas dunas con las ramas las más delgadas, colonizadas por la vegetación. Aparecen registradas en la cartografía de principios del siglo XVIII, en los llamados "mapas de Masse" (1708-1712) y por entonces se encontraban cubiertas de bosque, a diferencia de las Landas, hacia el interior, que estaban todavía desnudas de vegetación. Este tipo de dunas se localizan entre los lagos de Hourtin y de Lacanau, entre La Teste y los lagos de Cazaux-Sanguinet, Biscarrosse y Mimizan. Más al sur alcanzan el lago de Léon y Bayona, donde forman la mayor parte de las dunas costeras de altura generalmente más baja que la de las dunas barjánicas;
* las dunas barjánicas (dunas modernas), que se formaron sobre zonas secas y sin vegetación durante la época galorromana, tras una sensible regresión marina. Se reconocen por sus ramas dirigidas hacia el Este, constituyendo grandes secciones transversales cubiertas de pinares entre la bahía de Arcachón y Mimizan;
* las dunas de hoya (dunas interiores invasivas), conocidas localmente como caoudeyres[12] son un tipo de variedad de las dunas parabólicas, situadas en el interior del cordón litoral, cubiertas de hierbas y pequeños arbustos en su zona externa, mientras que en la interna se forman hoyas de deflación y taludes desprovistos de vegetación;
* las dunas caóticas (dunas nuevas), cubiertas de una vegetación mínima, son las de formación más reciente.



Varios estudios han estimado que el volumen total ocupado por las dunas ocupa entre 10 y 20 millones de m3 y se han podido identificar más de 1.500 formaciones de más de 10 m de amplitud repartidas de la siguiente manera:

* 1 gran duna, la gran duna de Pilat, por encima de los 100 m de amplitud;
* 47 dunas entre 70 m y 100 m de amplitud, principalmente en el cordón de los barjanes coalescentes;
* 350 dunas entre 50 y 70 m;
* 710 dunas entre 30 y 50 m;
* más de 410 dunas entre 10 y 30 m de amplitud.




La Gran Duna se encuentra situada en la entrada de la bahía de Arcachón, frente a la punta del cabo Ferret, en un entorno marino caracterizado por la presencia de grandes bancos de arena procedentes de los depósitos sedimentarios de la cuenca de la bahía.




Imagen aérea de la costa de Aquitania, en la comarca de Médoc. Formada por los procesos geológicos hace 20.000 años, se extiende de manera rectilínea a lo largo de 230 km en los que se pueden diferenciar tres sistemas: el cordón litoral o línea de playa, la llanura arenosa de las Landas y el extenso manto forestal que se asienta sobre esta última.



Ecosistema

Esquema de la técnica de fijación de dunas para la formación del cordón litoral en Aquitania.
Esquema de la técnica de fijación de dunas para la formación del cordón litoral en Aquitania.



El paisaje del cordón de dunas del litoral aquitano, en el cual se incluye la Gran Duna, es el resultado tanto de la acción de las fuerzas de la naturaleza como de la intervención humana. Desde la Edad Media y especialmente a finales del siglo XVIII, el hombre ha emprendido una serie de actuaciones para impedir o ralentizar su lento pero inexorable avance hacia el interior de la costa, cubriéndolo de una extensa superficie vegetal que con el tiempo ha generado un ecosistema de valor excepcional: la biomasa de las Landas de Gascuña.


En la Edad Media, la fuerza del viento fragmentó las dunas en trozos de forma de "W", activándolas en agrupaciones de dunas "vivas" en "V" con el frente dirigido hacia el Este, amenazando los campos de cultivo, núcleos de población y destruyendo el bosque primitivo. La situación se hizo crítica hacia el siglo XVIII, cuando la arena había colonizado una franja de 4 a 7 km hacia el interior.

Esquema de la técnica de fijación de dunas para la formación del cordón litoral en Aquitania.




A principios del siglo XX, la estabilización de las dunas blancas y la germinación de los bosques de pino marítimo en el interior del litoral, llevaron al Estado a dar por concluidos los trabajos y desde 1914 se autorizaron algunos proyectos de urbanización, como el de la estación balnearia de Pyla-sur-Mer.


Con la declaración de la Gran Duna como "Grand Site National" en 1978 y su clasificación de 1994, el Estado francés protege 6.288,26 hectáreas del bosque del entorno mediante un sistema específico de gestión, ya que su particular explotación es uno de los recuerdos del modo de vida tradicional rural de las poblaciones locales que remontan a la época medieval. El bosque se ha diferenciado en tres categorías en función de su uso:
Imagen de un espécimen de Lucanus cervus o ciervo volante, una de las especies de invertebrados protegidas presentes en el sitio de la Gran Duna.
Imagen de un espécimen de Lucanus cervus o ciervo volante, una de las especies de invertebrados protegidas presentes en el sitio de la Gran Duna.

* bosque comunitario (forêt usagère): son 3.800 ha de propiedad estatal donde se permite una actividad restringida a la comuna para su explotación limitada, acorde con las tradicionales actividades de recogida de resina de pino por la técnica de corte y sangrado que se practicaban hasta la década de 1980, y cuyas actas de concesión datan de 1468. Pueden encontrarse todavía diseminadas dentro de esta parte del bosque distintas cabañas y pequeñas construcciones en madera donde se alojaban los resineros o guardaban sus útiles de labor.

* bosque patrimonial (forêt domaniale): de propiedad exclusiva del Estado, comprende las partes del bosque plantadas artificialmente desde el siglo XVIII como barrera de contención del avance de las dunas. Una parte conserva su uso de protección, pero otra también es explotada por los aserraderos para las industrias de papel.

* bosque privado (forêt privée): es una parte del bosque dedicado a la producción, pero bajo regulación de una comisión estatal.


Ejemplares de pinus pinaster, especie que conforma la extensa masa forestal protegida sobre la que avanza la gran duna.


Lucanus cervus o ciervo volante, una de las especies de invertebrados protegidas presentes en el sitio de la Gran Duna.


Flores de perpetua silvestre Helichrysum stoechas. Esta planta adaptada al clima árido se puede encontrar sobre la misma duna de Pilat.



Morfología


Esquema de la arquitectura interna de la Gran Duna. Los estudios geológicos han encontrado cuatro estratos o paleosuelos principales formados en diferentes momentos de la historia de la duna y cuyo estudio ha permitido reconstituirla.
Esquema de la arquitectura interna de la Gran Duna. Los estudios geológicos han encontrado cuatro estratos o paleosuelos principales formados en diferentes momentos de la historia de la duna y cuyo estudio ha permitido reconstituirla.



La Gran Duna, que ocupa un volumen estimado de más de 60 millones de m3 de arena, se extiende sobre una pendiente entre 30 y 40º de inclinación en su cara de deslizamiento (vertiente de levante, a sotavento), mientras que en la cara de poniente la pendiente es de 5 a 20º. La cresta alcanza una altitud media de entre 80 y 107 m sobre el nivel del mar, estando referenciados 114 m a fines de la década de 1980; está acompañada de pequeñas dunas barjánicas o en media luna que forman pasillos de viento.


La teoría generalmente aceptada sobre el origen y posterior evolución de la gran duna ha sido formulada a partir de los estudios litológicos de las capas de estratos de arena sedimentada y otros materiales fósiles estratificados que en forma de placas de color oscuro o negro son observables en varios puntos de la vertiente oeste de la duna.


De acuerdo con estos estudios, se distinguen desde la base a la cresta cuatro niveles principales de paleosuelos, entre los que se encuentran intercalados estratos menores de naturaleza lacustre y otros de composición mineral, habiendo sido datados por diferentes técnicas de radio-análisis, arqueológicas y de palinología:
Visitantes descendiendo por la cara de poniente de la duna. Se pueden apreciar a la izquierda las formas medio-lunares de las dunas parabólicas o primitivas, arqueadas a sotavento y presentes en la base sobre las que se acumulan barjanes en la cumbre. Esta vertiente tiene una pendiente media entre 5 y 20º.
Visitantes descendiendo por la cara de poniente de la duna. Se pueden apreciar a la izquierda las formas medio-lunares de las dunas parabólicas o primitivas, arqueadas a sotavento y presentes en la base sobre las que se acumulan barjanes en la cumbre. Esta vertiente tiene una pendiente media entre 5 y 20º.

* Paleosuelo 1: es el más antiguo, un podzol que se remonta a un periodo entre el 8000 adC y 2000 adC y se localiza en la base de la duna, sobre el nivel de la playa. Se compone de una espesa capa de arcilla secundaria y arenisca ferruginosa, sobre la que se acumula una lámina de arena gris rodeada por un manto de fragmentos vegetales, principalmente de pino silvestre pero también de roble, nogal, abedul y alisos. Los restos remontan su datación hacia principios del 4 mileno adC mediante radiocarbono, lo que atestigua la presencia de un bosque por entonces.

* Paleosuelo 2: desarrollado entre el 3000 adC y el 500 adC, se eleva entre 2 y 5 m por encima del nivel de la playa. Contiene vestigios de presencia humana en forma de restos de alfarería de la Edad de Bronce, hacia el siglo VII adC. El estrato vegetal se compone de una mezcla de polen de pino silvestre y pino marítimo. A partir de este nivel, y hasta alcanzar el paleosuelo 3, se observan varios otros estratos intermediarios menores constituidos por fragmentos vegetales compuestos por un tipo específico de diatomeas, por lo que los especialistas han concluido que durante la época galorromana existió un lago permanente cerca de la duna.

* Paleosuelo 3: conformado entre el siglo V y el siglo XVII, se observa a una altura variable de entre 20 y 40 m, estando compuesto por una fina capa de hasta 30 cm de espesor de tierras carbonosas. Su morfología y altura se corresponden con el sistema de dunas parabólicas que surge por la vertiente este de la duna.

* Paleosuelo 4: es el estrato más reciente que sedimentó entre el siglo XVIII y el XIX, y corresponde con la antigua Duna de la Grave detallada en la cartografía general de 1863. Esta duna alcanzaba los 80 m de altura y por efecto del solapamiento con los barjanes transversales fue incrementando su altura, hasta alcanzar 115 m en 1905 cuando ya fue rebautizada con el nombre de Duna de Pilat. Incluye restos de la vegetación de pinos jóvenes que fueron plantados en el intento por estabilizar y fijar el avance de la duna.



Los estudios geológicos han encontrado cuatro estratos o paleosuelos principales formados en diferentes momentos de la historia de la duna y cuyo estudio ha permitido reconstituirla.



Se pueden apreciar a la izquierda las formas medio-lunares de las dunas parabólicas o primitivas, arqueadas a sotavento y presentes en la base sobre las que se acumulan barjanes en la cumbre. Esta vertiente tiene una pendiente media entre 5 y 20º.



Formación de la cresta


Visitantes contemplando el paisaje de las Landas desde la vertiente este y sobre la cresta de la duna, que alcanza más de 100 m de altura en su punto de máxima amplitud. Esta vertiente tiene una pendiente media entre 30 y 40º.
Visitantes contemplando el paisaje de las Landas desde la vertiente este y sobre la cresta de la duna, que alcanza más de 100 m de altura en su punto de máxima amplitud. Esta vertiente tiene una pendiente media entre 30 y 40º.



La formación de la cresta, que convierte a la duna en la más alta del continente europeo, se debe a un accidente natural acontecido a lo largo del siglo XVIII y relacionado con la evolución propia de la entrada de la bahía de Arcachón y la progresión hacia el sur del cabo Ferret: el desmoronamiento de un gigantesco banco de arena en la costa situado frente a la posición de la duna.


Una compleja combinación de la fuerza del viento de poniente, las corrientes marinas y la resistencia de la vegetación favoreció el arrastre de esta reserva de arena y su acumulación progresiva. Se formaron así un sistema de dos tipos de dunas: las dunas parabólicas, en forma de U o de V, con altura entre 20 y 40 m en una banda de 1 km de longitud, y las dunas barjánicas, en forma de media luna, de 20 a 80 m por 2 a 8 km, y que, progresando más rápidamente que las anteriores, han terminado por cubrirlas con el tiempo.


La formación de la cresta está documentada en las observaciones entre 1826 y 1922, cuando la costa retrocedió más de 500 m, y mediante los testimonios que dan parte de la destrucción de la vegetación que había arraigado a su proximidad (pinos de hasta 15 m de altura), cuyo arrastre permitió sin embargo la acumulación de la arena de manera empilada.


La cresta de la duna, que alcanza más de 100 m de altura en su punto de máxima amplitud. Esta vertiente tiene una pendiente media entre 30 y 40º.



La gran duna penetra hasta 500 m en el interior de la línea de costa, progresando dentro del pinar a razón de hasta 4 m desde la década de 1960. Una parte del bosque fue plantado desde el siglo XVIII en un intento por frenar su avance.




La Gran Duna recibe entre 1 y 1,5 millones de visitantes por año atraídos por la belleza del paraje y las excepcionales vistas del entorno de la bahía de Arcachón y el cabo Ferret, que pueden contemplarse desde la cumbre de la duna. Para su ascenso se han habilitado varias escaleras de madera, aunque es necesario un esfuerzo físico para completar su ascensión. El lugar, que para su protección obliga a cumplir una serie de normas de visita que se explican en el punto de entrada y aparcamiento de acceso al sitio, es también uno de los sitios de referencia para la práctica del vuelo en parapente, que durante el mes de junio congrega a numerosos espectadores que asisten a las pruebas de competición de la Wagas Festival. En otros periodos estivales, la oferta a los visitantes se amplia con actos culturales como la celebración de conciertos nocturnos de música jazz o relatos de cuentos.






















Un par de videos.

http://www.youtube.com/v/2kWIVfnR6Cg&feature=related
link: http://www.videos-star.com/watch.php?video=2kWIVfnR6Cg&feature=related


http://www.youtube.com/v/jCkldQwvbGw&feature=related
link: http://www.videos-star.com/watch.php?video=jCkldQwvbGw&feature=related


Fuente. http://es.wikipedia.org/wiki/Duna_de_Pilat
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