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¿Fue Este Agente Secreto el Verdadero James Bond?


Su nombre código era "Intrépido". Su contribución al esfuerzo de los Aliados en la guerra, decisiva. Sus similitudes con el agente de ficción, más que llamativas. Y el rastro que dejó tras de sí, un misterio.



Se estima que entre un cuarto y la mitad de la población del mundo ha visto alguna película de James Bond, pero de los 15 agentes secretos que presuntamente sirvieron de base para que Ian Fleming creara a su superagente.



Pocos conocen a William Samuel Stephenson, cuyas habilidades de combate mano a mano, heroicidad, personalidad arrolladora y predilección por los martinis se parecen notablemente a las del agente 007.



Stepheson ni siquiera es reconocido en su ciudad natal: Winnipeg, Canadá.
"En todos los años que llevo haciendo este trabajo, eres la segunda persona que me pregunta por Stephenson", dice Don Finkbeiner, dueño de Heartland Tours.



"Su historia toma por sorpresa a la mayoría de los residentes de Winnipeg, a pesar de que a diario muchos pasan con el auto al lado de su estatua".



Piloto de combate de la Primera Guerra Mundial y campeón de boxeo de peso liviano en el ejército, Stephenson se mudó a Reino Unido tras el fin de la Primera Guerra Mundial. 



Allí se casó con una heredera de una tabacalera estadounidense y utilizó sus contactos para reinventarse como el mayor espía durante la Segunda Guerra Mundial, convirtiéndose en un confidente cercano tanto de Winston Churchill como de Franklin Roosevelt, y jugando un papel clave en la creación de la CIA así como de la BBC.





Stephenson creció en el vecindario de Point Douglas en una humilde casa de madera de dos pisos.



 Allí vivió y fue al colegio Argyle Alternative hasta que a los 16 años se enlistó en el ejército, y estando ahí también fundó el Campamento X, una base de entrenamiento comando cerca de Toronto donde Fleming y cientos de otros agentes aliados aprendieron su oficio durante la guerra.



A Stephenson también se le atribuye haber prestado inteligencia para el sabotage de la planta hidroeléctrica Vemork en la Noruega ocupada por los nazi en 1943.


Conocida como Operación Gunnerside, la misión evitó que científicos Nazi pudieran acceder al volumen de agua necesaria para producir una bomba de hidrógeno que de otra forma hubiera cambiado el resultado de la Segunda Guerra Mundial.





La operación es reconocida por los aliados como el sabotaje más exitoso durante la guerra.


"Como individuo, Stephenson se ubica junto a Churchill y Roosvelt en sus constantes esfuerzos por derrotar a los alemanes", señala Gary Solar, secretario de la sociedad The Intrepid, un grupo dedicado a mantener la memoria y subir el perfil de los hijos más intrépidos de Winnipeg.

El número 700758

En 1914 Stephenson se unió al batallón 101 de la infantería liviana de Winnipeg. Su número de regimiento fue el 700758, y aunque no hay evidencia que muestre que Fleming haya hecho la conexión cuando inventó el icónico 007 de Bond la similitud es intrigante.



Lo mismo se puede decir de la trama de "Goldfinger", la séptima novela de Fleming, publicada en 1959. Los planes del ataque ficticio de Goldfinger a la reserva de oro de Estados Unidos en Fort Knox son análogos al plan no llevado a cabo de Stephenson de robar casi US$3.000 millones de la reserva de oro Vichy en la colonia francesa de Martinica.





En la base aérea 17 de Winnipeg hay una exhibición permanente de más de 300 artefactos curados por la sociedad The Intrepid.



Incluye cartas de J. Edgar Hoover y Ronald Reagan, una pintura al óleo del hombre llamado Intrépido y medallas que le otorgaron a Stephenson por los gobiernos estadounidense, británico, francés y canadiense, y el lugar puede ser visitado por el público en general en horario de 9 a 17 Hs.




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