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La poesía visual de las dunas de Marte

En sus viajes por el Sistema Solar los robots se han convertido en los grandes fotógrafos de nuestra época, brindándonos una nueva veta de inspiración poético-visual



Y ahí van, hacia Marte, sólo por el placer del viaje, pensando que encontrarán un planeta como el cristal de un vidente, en el cual leer un futuro milagroso. Pero encontrarán, sin embargo, una imagen deteriorada de ellos mismos. Marte es un espejo, no un cristal.
Ray Bradburry, Crónicas marcianas


Durante siglos, los paisajes marcianos han estimulado nuestra imaginación como la proyección más ansiada del exotismo espacial. En los últimos años hemos podido empezar a materializar las anticipaciones de la ciencia ficción en imágenes captadas por las cámaras dentro de los vehículos exploradores que estudian el planeta rojo. Sin duda uno de los fenómenos sobresalientes dentro de esta nueva imaginaria colectiva tienen que ser las dunas de Marte, sistemas que muestran que pese a lo que se podría pensar este planeta tiene un sistema meteorológico dinámico que, literalmente, va cincelando la Tierra (con el trípode colérico de la deidad marcial).

La cámara (HiRISE) del Mars Reconnaissance Orbiter ha estado monitoreando este año los enigmáticos campos de arena (el término exacto es “regolita”) de Marte, registrando alteraciones morfológicas y regalándonos estos paisajes que evocan abstractas pinturas con una textura casi lisérgica. Vemos en las imágenes ondulaciones en las dunas, manchas que marcan la migración de estas protuberancias y pequeñas cascadas de arena. Los robots espaciales se han convertido en los fotógrafos que generan las imágenes más estimulantes de nuestra época.

La morfología de las dunas está definida por la dinámica de los vientos; la tierra es labrada por el pincel eólico que en su trazo es un código de tiempo.

Arriba en la imagen vemos una duna en un cráter en los altos del sur captada cuando el Sol se encontraba 5 grados sobre el horizonte. Las parcelas azules –que han sido aumentadas digitalmente– son acumulaciones de escarcha que marcan la llegada del invierno a este hemisferio.



En este campo de dunas cerca del cráter Mawrth Vallis podemos ver una formación en V aparecer, como si se tratara de un “font” hiperdimensional en una topografía plana. La formación en V aparece en la naturaleza en el vuelo de algunas parvadas que maximizan su eficacia al tomar altura en la atmósfera, sirviéndose de los pequeños vórtices que generan las alas de las aves que vuelan por delante. En este caso tenemos grafittis vorticiales naturales marcianos derritiéndose.



Dunas al extremo norte marciano emergen del invierno cubiertas en hielo de dióxido de carbono. La superficie se descarapela para recibir a la primavera en esta imagen tomada el 16 de enero de 2014 por HiRISE.

Un espejo también para una excursión de psiconáutica líquida. “Snowboard de pixeles en Marte”.



HiRISE convierte a la superficie marciana en un lienzo donde registrar la dinámica morfológica del viento y los granos de regolita, tonos y texturas que son caricias eólicas.



La críptica belleza de las dunas en el cráter Temis, formando una especie de convolución cerebral concéntrica, una formación en C.

Las dunas son indicadores únicos de la interacción entre la atmósfera y la superficie; se acumulan donde existen granos arenosos que son arrastrados por la saltación provocada por los vientos. Estudiar las dunas es parte de la ciencia atmosférica pero también sedimentaria; los vientos son influenciados por cambios en los parámetros de la órbita de Marte, por lo que esta “lectura de arena” es una fuente de enorme cantidad de información interrelacionada.



En la Tierra se ha observado también una poética relación fractal entre las nubes y las dunas, que encarna la idea de que la Tierra es el espejo del cielo. Para seguir con este juego micro-macro-cósmico, los invitamos también a darse una vuelta por el paisaje interior de los granos de arena, que contienen mundos dentro.



Relieve de dunas en la cuenca de Hellas (la Grecia marciana), rasguños en la piel de Ares.
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