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Las Legiones romanas




Las legiones empezaron a ser verdaderamente letales cuando se profesionalizaron y esto se hizo de manos de Julio Cesar y sobre todo gracias a Mario Cayo, sin duda un genial estratega militar al que Roma le debe gran parte de su éxito. Una legión la formaban aproximadamente 4.800 hombres divididas en cohortes, manipulos y centurias. Explicaremos más adelante lo que es cada una de estas partes pero empecemos por la unidad, El Legionario.

El Legionario que se alistaba debía de medir al menos 1.70 mt, pasar un reconocimiento médico y superar unas pruebas físicas. Tras esto, venía el periodo de instrucción y debía de ser comparable(salvando las distancias) a cualquier cuerpo de élite de la actualidad. Recorrían interminables marchas cargados con mochilas de piedras de más de 30 Kg. de peso y al acabar las marchas les hacían cavar fosos y levantar empalizadas antes de descansar. Así un día tras otro durante varias semanas, hasta que sus piernas eran capaces de recorrer jornadas de 30 km. con la carga a cuestas sin apenas "despeinarse"(les llamaban "Los mulos de Mario Cayo " ). Julio Cesar dijo que se ganan más guerras con los pies que con las espadas y es que lograr que un ejercito entero, en un solo día de marcha forzada lograra recorrer hasta 50 km, le confería una enorme ventaja sobre sus enemigos(otros ejercitos de la época, apenas llegaban a cubrir 15 ó 20 km. por jornada).

Después del endurecimiento venía el aprendizaje del uso de las armas. Primero comenzaban a ejercitarse con unas pesadas espadas, lanzas y escudos hechas de madera . Se les enseñaba como atacar con su espada protegiéndose con el escudo y a lanzar los "pilum" lejos y con precisión. Cuando eran capaces de manejar con soltura las armas de madera, entonces se les entregaban las de verdad, la mitad de ligeras que las otras pero con la musculatura de su brazo acostumbrado a mover el doble de peso. También se les enseñaba a moverse en formación y repetían una y mil veces sus conocidos movimientos de cuña o de tortuga hasta que eran capaces de hacerlos incluso estando dormidos.







Al acabar la instrucción, recibían su equipamiento estandar(que posteriormente le era descontado de su sueldo) y quien tuviera posibilidades, podía adquirir piezas de mejor calidad, pagándolas. A cada legionario se le entregaba un casco y una cota de malla(copiadas a los Celtas). Posteriormente la cota se sustituye por una loriga segmentada(ver ilustración). Una espada "Gladius"(variante de la Falcata Íbera ). Esta espada en manos de los legionarios resultó ser un arma letal. Dicen que, probablemente, ha sido el arma que más muertes ha causado a lo largo de la historia hasta la llegada de las armas de fuego.





También se le entregaba un escudo(Samnita) hecho de madera contrachapada, ligero y resistente. Era alto y curvado lo que ofrecía una gran protección al cuerpo.Y dos Pilum, (Etruscos). El pilum era una lanza formada por un asta de madera de 1mt. en el que se insertaba una vara de hierro de unos 50cm. El Pilum romano tiene una característica muy especial(Ideada por Cayo Mario). Consistía en un sistema que unía el hierro a la madera por dos tacos, uno de hierro y otro de madera. Al lanzarlo e impactar, el taco de madera se rompía, por lo que el pilum quedaba inutilizado e impedía que sus enemigos lo volvieran a lanzar contra ellos. Si acaso quedaban clavados en los escudos del contario, la madera del pilum quedaba bailando y así no estorbaba al legionario atacante y sí dificultaba el movimiento del escudo por parte del enemigo. También eran fácilmente reparables y utilizables si los recuperaban posteriormente.









Sistema de amurallado


El modo de hacerlo es tremendamente sencillo pero efectivo y tan solo se precisan manos y coordinación. Unos cavan un foso alrededor de donde hayan acampado y la tierra extraida era apilada a modo de terraplen en el borde del mismo foso. Mientras, otros talaban árboles de la zona y simplemente limpiándolos de ramas los clavaban en el terraplen levantado formando así una empalizada de estacas.





Este tipo de campamento era provisional, apenas para pasar una noche. Luego acostumbraban a destruirlos. Pero si la situación lo requería, también sabían hacer campamentos permanentes, verdaderas fortalezas con muros de piedra y torres que en muchos casos fueron tan permanentes que su ubicación ha perdurado hasta nuestros días. Como es el caso de la ciudad de León, cuyo origen se remonta a un campamento romano construidopor la "Legio VII". También construyeron campamentos de asedio. Estos eran fortalezas que rodeaban alguna ciudad u otra fortaleza que estuvieran tratando de conquistar. Como ocurrión en Numancia o en Alesia.









Las legiones conquistaron el mundo a sangre y fuego y fueron capaces de aplacar la más enconada de las resistencias. Después una vez los terrenos eran conquistados, una hábil política de invasor, como permitir libertad de culto, conservar los gobiernos locales (los romanos se conformaban con recaudar) y sobre todo implantar una calidad de vida desconocida hasta entonces(agua corriente, alcantarillado, comunicaciones...) lograban que los invadidos rápidamente se "romanizaran" y convirtieran en sus fieles aliados. El más claro ejemplo es Hispania, a la que los Romanos tardaron en conquistar casi dos siglos pero que a la postre se convirtió en la provincia romana más aventajada, hasta el punto que de Hispania salieron luego varios Emperadores que gobernaron Roma.






fuente:
http://historiasconhistoria.blogia.com/2007/mayo.php
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