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Lo que paso realmente fue esto...

• La política exterior de apaciguamiento esgrimida por Gran Bretaña permitió a
Alemania dar pasos decisivos hacia la revisión de la paz de Versalles, que
fueron permitidos por los gobiernos conservadores británicos.

• Inoperancia de la Sociedad de Naciones.
• Pacto Ribbentrop-Molotov (ago 1939): dejaba las manos libres a Alemania para
el ataque a Polonia y Francia.

Causas económicas:
• La crisis del 29 facilitó el ascenso de los nazis en Alemania por medios
democráticos.
• Por la misma razón las políticas exteriores de las potencias europeas y de USA
fueron menos proclives al conflicto con Alemania de lo que lo habían sido por
ejemplo en 1923, durante la ocupación del Rhur por Francia.
• Japón necesitaba la expansión en el continente asiático para dar salida a su
creciente producción industrial. La invasión de las colonias europeas en Asia y
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el ataque a USA son una consecuencia lógica de la política exterior japonesa
desde 1904.
Detonante:
Revisionismo alemán, italiano y japonés: Los avances hacia la guerra.
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2. ESTALLIDO, DESARROLLO Y GENERALIZACIÓN DEL
CONFLICTO 1939-1940.
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El ejército y la doctrina militar.
La IGM había mostrado los límites de la guerra total. La nueva guerra mundial sería
ante todo una guerra de materiales, una guerra en la que el bando con mayor capacidad
productiva se alzaría con la victoria.
Los años posteriores a la IGM supusieron la consolidación del transporte por carretera y
aéreo. Ambos medios fueron fundamentales en la segunda guerra mundial.
La táctica alemana se demostró superior durante los primeros años del conflicto.
Posteriormente el resto de potencias en conflicto incorporó los avances de los alemanes
y al fin se impuso la superioridad productiva de los aliados frente al eje.
Los objetivos de la guerra, desde la IGM no se limitaban a la destrucción de ejércitos.
En una guerra industrial, toda la población se implica en la guerra, de modo que las
industrias, las ciudades y la población civil se convierten en objetivos militares.
El desarrollo de la aviación permitió el bombardeo estratégico de área y de precisión.
Los combates aéreos se convirtieron en verdaderas batallas, y la guerra submarina
también experimentó un extraordinario desarrollo.
En los últimos tiempos de la guerra se desarrollaron nuevas armas de extraordinaria
capacidad destructiva: los cohetes, las bombas volantes y finalmente, la bomba atómica.
La doctrina militar alemana incorporaba los avances tecnológicos desarrollados durante
la IGM y los años posteriores. El rearme alemán de los años 30 supuso, por un lado la
consolidación de unas fuerzas armadas de 600.000 hombres y por otro la revolución de
la doctrina militar alemana: la guerra relámpago o blitzkrieg..
• Uso masivo de tropas mecanizadas: Actualizando la táctica napoleónica, lo
importante era obtener el máximo posible de tropas durante el combate. El
bombardeo masivo con artillería y aviación a las posiciones terrestres anticipaba
el empleo de unidades formadas exclusivamente por carros de combate.
• La rapidez era fundamental. La infantería también disponía de apoyo
mecanizado. La teoría imponía la disponibilidad de una vía férrea por cuerpo de
ejército.
• Embolsamiento de las tropas enemigas y destrucción de los ejércitos
embolsados.
La doctrina militar francesa. Después de un desastre de cuatro años de enfrentamientos
en terreno propio, el estado mayor francés había destinado sus esfuerzos a la defensa de
la frontera con Alemania. La línea Maginot, era una frontera fortificada de trincheras,
cuarteles y fortines destinada a frenar un avance alemán desde la frontera. El ataque
finalmente se produjo por las Árdenas, y la línea Maginot fue rebasada por los ejércitos
alemanes sin esfuerzo, ante unas tropas francesas que dispersaban los tanques entre las
tropas de infantería.
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La doctrina militar inglesa. Como en Francia, los ciudadanos franceses eran reacios a la
guerra y el ejército inglés estaba desmovilizado. Gran Bretaña disponía de una armada
importante, solo superada por la de USA, y un invento fundamental: el radar, que
permitió combatir los ataques de la aviación alemana a la isla.
Del ataque a Polonia a la invasión del oeste. (sept 1939-may 1940): la blitzkrieg.
• El ataque a Polonia (8-1939): Se produjo en agosto, y pese a los errores
tácticos alemanes, el ejército polaco no pudo hacer frente a los dos cuerpos de
ejército que embolsaron y destruyeron el ejército. Cuando el ejército alemán
llegaba a Varsovia, la URSS ocupaba los territorios orientales de Polonia, que
desaparecía del mapa literalmente, y junto con las repúblicas bálticas (en 1940)
se incorporaba a la URSS. La guerra activó la alianza de Gran bretaña y Francia
con Polonia, y ambas naciones declararon la guerra a Alemania el 3 de
septiembre, aunque Polonia no recibió ayuda directa. La guerra empezó en serio
en el mar, mientras Francia y Gran Bretaña movilizaban a su ejército, se
limitaban a bomabardear objetivos militares alemanes.
• La ocupación de Dinamarca y Noruega. (4-1940): La ocupación de Noruega y
Dinamarca era una necesidad impuesta por la búsqueda de bases marinas para
atacar a Gran Bretaña. La invasión de Dinamarca se produjo sin dificultades en
marzo de 1940. La invasión de Noruega se complicó y los alemanes sufrieron
graves pérdidas navales, pese al éxito final de la invasión. La disponibilidad de
bases en Noruega permitió los ataques aéreos a Gran bretaña durante la guerra, y
mantuvo a Suecia en una posición de neutralidad amistosa forzada, obligada a
entregar a Alemania el hierro y otros abastecimientos que necesitase.
• El ataque a Francia. (6-1940) El Estado mayor alemán fundamentaba su plan
en la defensa prolongada tras las fortificaciones orientales. Este plan había
funcionado en 1918, pero. Se mostró insuficiente en 1940. El 10 de mayo de
1940 Alemania invadió Holanda, Bélgica y Luxemburgo. Francia y Gran
Bretaña no disponían de un plan conjunto de apoyo en el oeste, y sus esfuerzos
no fueron suficientes para frenar el avance alemán. Bélgica capituló el 18 de
mayo, y Gran Bretaña estuvo a punto de perder a su ejército en Dunkerke, pero
consiguió evacuar 220.000 tropas británicas y 120.000 francesas, sin sus
pertrechos. El ataque alemán contra Francia se produjo el 5 de junio, y el 14 de
junio los alemanes entraban en París. El gobierno francés se trasladóa a Burdeos,
y finalmente se instaló un régimen colaboracionista en Vichy, dirigido por el
Mariscal Petain y Laval. El nuevo gobierno firmó el armisticio en 17 de junio, y
Francia quedaba reducida a una parte mínima y las colonias.
Mayo 1940-1941. Iniciativa alemana.
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• La batalla de Inglaterra: (7-10-1940) El objetivo era garantizar la destrucción
de la fuerza aérea británica para poder desarrollar la invasión de la isla. El
ataque comenzó el 10 de julio y se prolongó hasta octubre. El objetivo era
garantizar la superioridad aérea alemana durante al menos tres días, pero la
resistencia británica se prolongó lo suficiente para que Hitler, suspendiera los
ataques diurnos a la aviación por bombardeos de area nocturnos, menos
peligrosos para su fuerza aérea. La Lufwafe no se recuperó del golpe de la
batalla de Inglaterra. Mas de 1700 aviones destruidos, según cifras alemanas. La
operación león marino, que planeaba el establecimiento de una cabeza de puente
en Dover por fuerzas paracaidistas, tuvo que ser pospuesta.
• El Mediterráneo: La ocupación italiana de Grecia y Albania. Comenzó en
junio de 1940, y tras un éxito inicial, el ejército griego respondió y ocupó
Albania, haciendo retroceder al ejército italiano. Alemania tuvo que intervenir,
ocupando primero Albania y ya en 1941 Grecia. Mientras, las hostilidades se
extendían al norte de África, donde los ejércitos aliados, italianos y alemanes se
enfrentaban en Egipto.
• Inglaterra, sola. Hasta la incorporación de USA y la URSS a la guerra, Gran
Bretaña sostuvo la guerra contra Alemania en solitario. Roosevelt colaboró
personalmente con Churchill estableciendo una neutralidad amistosa y
abasteciendo de armas a Inglaterra por medio de la ley de préstamo. Mientras,
Gran Bretaña movilizaba a la totalidad de la población de las islas y a sus tropas
coloniales, preparándose para una guerra a largo plazo para la que el estado
mayor británico calculó una duración de cinco años.
3. GENERALIZACIÓN DEL CONFLICTO, 1941-1943.
Hasta 1940, la IIGM había sido esencialmente europea. Los acontecimientos del año
1941 extendieron el conflicto a escala mundial, con la incorporación de la URSS, USA
y Japón al conflicto.
El frente ruso.
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Ante la imposibilidad de obtener la paz con Gran Bretaña, Hitler planeó un golpe
maestro para forzarla a pedir la paz. La invasión de la URSS, aliada desde agosto de
1939, garantizaría a Alemania los suministros petrolíferos y minerales necesarios para
una guerra a largo plazo, además de extender las fronteras orientales alemanas en un
nuevo grand nach osten que daría el espacio vital necesario al III Reich milenario.
La campaña rusa recibió el nombre de operación barbarroja, y preveía una rápida
campaña de verano que llevase a los ejércitos alemanes a Moscú y forzase al gobierno
de Stalin a capitular.
La operación estaba prevista para el 15 de mayo de 1941, pero la ofensiva sobre
Yugoslavia y Grecia pospuso el inicio de las operaciones y debilitó el ejército alemán.
El plan preveía la penetración de cinco ejércitos alemanes en líneas paralelas con unos
efectivos de más de 100 divisiones de infantería, 3 millones de hombres y 20 de carros,
2700 aviones.
Finalmente la invasión se produjo el 22 de junio, y el plan de embolsado del ejército
ruso se retrasó, aunque tuvo éxito en la destrucción de la aviación y los cuerpos de
ejército rusos. En diciembre las tropas alemanas llegaron a las puertas de Moscú, pero el
invierno sorprendió al ejército alemán sin pertrechos para las temperaturas rusas, con lo
que el frente se estancó, y el Estado soviético no se desmoronaba, sino que preparaba el
contraataque.
Stalin defendió Moscú con tropas siberianas, mientras trasladaba la industria pesada al
este de los Urales.
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La entrada de USA en la guerra.
Japón estaba en guerra con China desde 1937, y ante la rendición de Francia ocupó sus
colonias en Asia. Ante esta expansión, Holanda y USA sometieron a un bloqueo
petrolero a Japón, lo que precipitó su ataque.
El 7 de diciembre de 1941, Japón lanzó ataques por sorpresa, prácticamente
simultáneos, contra Pearl Harbor, Tailandia y los territorios británicos de Malaya y
Hong Kong. Una flota de portaaviones japoneses lanzó un ataque aéreo por sorpresa
sobre Pearl Harbor. El ataque destruyó la mayor parte de los aviones estadounidenses de
la isla y dejó fuera de combate a la principal Flota de Batalla norteamericana (tres
acorazados fueron hundidos, y cinco más gravemente dañados), aunque los portaaviones
estaban en el mar.
Este ataque permitió a Roosevelt plantear la entrada en la guerra con el apoyo del
Congreso y la opinión pública norteamericana. Usa declaróa la guerra a Japón y a su vez
Alemania a USA. Hitler creía que Japón atacaría a la URSS, pero ignoraba el pacto
secreto de no agresión que habían firmado ambos países.
Roosevel planteó como una prioridad la derrota de Alemania, y concentró los recursos
de USA en la guerra europea.
4. LA CONTRAOFENSIVA ALIADA 1943-1945.
Las últimas campañas militares se centraron en tres frentes fundamentales:
• El frente ruso
• El mediterráneo
• El Pacífico.
El frente ruso.
El año 1943 Hitler modificó los objetivos de su campaña en Rusia. El objetivo ahora era
la región petrolera del Caúcaso y la ciudad de Stalingrado, a orillas del Volga, en el
Caspio.
La ofensiva alemana comenzó el 10 de mayo, dirigida por Von Paulus. Los combates
sobre las ruinas de la ciudad se prolongaron hasta febrero de 1943, provocando unosde
2 millones de muertos entre civiles y militares de ambos bandos.
Después de la rendición de Von Paulus, el rodillo ruso avanzó hacia el oeste haciendo
retroceder a las tropas alemanas. La iniciativa alemana en territorio ruso había llegado a
su fin. La batalla de Kursk, puso en retirada a las tropas alemanas.
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El Mediterráneo.
La contraofensiva de Gran Bretaña en Egipto frenó a los italianos y al cuerpo de ejército
alemán dirigido por Rommel. El Afrika Korps fue abandonado sin abastecimientos. El
desembarco aliado en Tánger ponía fin a la aventura de Alemania e Italia en África,
cuyas colonias fueron ocupadas por los aliados.
Posteriormente los aliados desembarcaron en Sicilia, para ocupar posteriormente el sur
de Italia.
El fin de la guerra en Europa.
El frente occidental jun 1944-abr 1945
El desembarco aliado en la costa atlántica europea había sido una petición de Stalin
desde 1942, pospuesta por Gran Bretaña y USA hasta completar sus objetivos en África
y el Mediterráneo.
El desembarco aliado se bautizó Operación Overlord, y se desarrolló a partir del 6 de
junio de 1944, implicando a tres divisiones anfibias y otras tres aerotransportadas para
la ocupación de la costa de Normandía y el establecimiento de una cabeza de puente en
Cherburgo.
Se habían reunido unas 120 Divisiones con unos 2 millones de hombres, de los cuales
1,3 millones eran Norteamericanos, 600.000 eran Británicos y el resto unidades
Canadienses, Franceses Libres y Polacos. Los alemanes solo pudieron ofrecer 400.000
hombres en este frente al tener comprometidas a la mayor pare de sus tropas en Europa.
El avance aliado en occidente liberó París en agosto, Bélgica, Luxemburgo y Holanda,
penetrando en territorio alemán en 1945, pese al contraataque en las Árdenas.
El frente oriental
Los rusos avanzaron sobre Polonia en enero de 1945, consiguiendo su liberación el día
17, pero su avance sobre el territorio alemán se detuvo en febrero a orillas del Oder, a
60 km de Berlín. El Ejército Rojo tomó Viena en abril, pero el territorio alemán se
resistía a la captura.
Desde el 24 de abril, los soviéticos atacaron Berlin, donde la población civil se unió a
los restos del ejército alemán que defendía la ciudad en la defensa de esta casa por casa.
Las pérdidas soviéticas se calculan en 360000 hombres., las alemanas en 450.000
incluyendo la población civil.
El 30 de abril Hitler se suicidó. Desde el 2 de mayo el ejército alemán se rendía ante las
tropas aliadas en Berlín, Italia y distintos puntos de Europa. El Almirante Kart Dönietz
se hacía cargo del ejército alemán y concluía su repliege desde los territorios aún
ocupados en Europa. El 9 de mayo Jold firmaba finalmente la rendición incondicional
de Alemania.
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El Pacífico.
La guerra con Japón fue secundaria hasta la derrota alemana. USA basó su estrategia en
el uso de portaaviones y buques de línea, que gracias a la superioridad del fuego de
USA, permitió ir ocupando islas sin tener demasiadas bajas. En 1944 los
estadounidenses invadieron las Marianas, desde donde bombardearon Japón hasta
acabar la guerra.
Tras la rendición alemana, los USA redoblaron sus esfuerzos en el Pacífico. Tras las
batallas de Iwo Jima y Okinawa y ante la negativa de los Japoneses a rendirse, Truman
autorizó el bombardeo atómico sobre Hiroshima y Nagashaki el 6 y 9 de agosto de
1945.
El 2 de septiembre se firmaba la rendición incondicional de Japón en el acorazado
Missouri.

CONSECUENCIAS:
La guerra que empezó en 1939 implicó a la mayoría de los países del planeta y produjo
más número de muertos que todas las guerras anteriores habidas en la Historia. Su poder
destructivo fue enorme y se cernió, por primera vez, más sobre la población civil que
sobre la militar, inaugurando una de las características de la guerra actual. Como vamos
a ver las consecuencias fueron desastrosas:
Pérdidas humanas.
El número total de víctimas hay que situarlo entre 55 y 45 mill de muertos de los cuales
25 mill eran civiles (en base a la segunda cifra). Alemania perdió 3,5 mill de militares y
2 mill de civiles, Polonia 600.000 militares y 6.000.000 de civiles, la URSS 7 millones
de soldados muertos y 13 millones de civiles, Yugoslavia 300.000 soldados y 1.000.000
de civiles, EEUU movilizó a más de 16.000.000 soldados de los que murieron 292.000
y menos de 10 civiles.
Las pérdidas materiales
Algún autor las ha cifrado 1 billón de dólares de la época. Son incalculables. La
capacidad industrial cayó a un 50%, la agricultura y ganadería fue destruida en Europa
central y oriental y en Manchuria y Japón el dinero perdió su valor.
Los daños fueron mayores en el este de Europa, Japón y China.
El esfuerzo material consumió las economías de la URSS, Gran Bretaña, Italia o Japón.
Los únicos beneficiados fueron los países de América Latina, Canadá y EEUU. La
deuda contraída por GB con Argentina sirvió a los americanos para recuperar la
explotación de los ferrocarriles que estaba en manos británicas, Canadá aumentó la
producción industrial al igual que EEUU que también pasó del 100 al 150 de renta
nacional.
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Nuevo orden internacional.
La IIGM dio paso a un orden internacional bipolar, caracterizado por el enfrentamiento
de las dos superpotencias nucleares: USA y URSS.
La descolonización.
Los países que no lograron obtener su independencia después de la IGM lo harán a
partir de ahora. Alemania, Italia y Japón perdieron sus colonias.
Los cambios territoriales
No fueron muy importantes en el sudeste asiático, pero se inició el proceso de
descolonización y en Europa los cambios más destacados estaban situados en la zona al
este del río Elba y al norte de los Cárpatos.
• La URSS recuperó los territorios perdidos en Brest-Litov, corrió sus fronteras
hasta la antigua línea Curzon, de esta forma el territorio polaco también se
desplazaba hacia occidente en detrimento de Alemania, y los territorios de:
Petsamo, Carelia, Rutenia subcarpática y Besarabia.
• Polonia, Bulgaria, Checoslovaquia y Yugoslavia también tuvieron ganancias
territoriales, y pasaron a integrarse en el bloque comunista.
• Los tres estados bálticos quedaban incorporados a la URSS.
• Checoslovaquia volvió a aparecer, y los alemanes de los Sujetes fueron
deportados a Alemania.
• Yugoslavia, tras la guerra civil y mundial, la resistencia, comandada por Tito,
creó un Estado comunista que pronto rompió con Rusia.
• Alemania quedaba dividida en cuatro partes, controladas por los vencedores
(URSS, USA, GB y Francia)
Durante la Primera Guerra predominó el movimiento de fronteras sobre el de personas
pero en 1945 llegaron a ser desplazadas de su lugar de nacimiento unos 30 millones de
personas. Más de 6 millones de alemanes tuvieron que abandonar la tierra donde, en
algunos casos, llevaban viviendo desde la Edad Media, así lo hicieron 4.000.000 desde
Rumania, 2 de Checoslovaquia, en Polonia constituían el 30% de la población. 100.000
italianos tuvieron que marcharse del Trieste.
Decadencia colonial europea.
La IIGM puso fin al control colonial que todavía disfrutaban las potencias europeas.
Gran Bretaña, Francia, Holanda, Bélgica... iniciaron tras la IIGM el proceso
descolonización en África, Asia y Oceanía.
Adelantos tecnológicos.
El fin de la guerra no trajo consigo la desmilitarización, excepto para Alemania. Los
nuevos arsenales combinarían los avances de la guerra: misiles balísticos, bombas
nucleares….Los nuevos arsenales superaron la capacidad de destruir la vida del planeta.
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Muchos de los adelantos de la guerra tuvieron una aplicación civil: el radar, la
informática, la energía nuclear….
BIBLIOGRAFÍA
ARTOLA, M, y Perez Ledesma, M.: Contemporánea. La historia desde 1776. Alianza,
Madrid, 2005.
HOBSBAWN, Eric: Historia del siglo XX. Crítica, Barcelona, 2000.
WEINBERG, Gerhard L.: Un mundo en armas. La segunda guerra mundial: una visión
de conjunto. Grijalbo, Barcelona, 1995.
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